Caisson d'isolation sensorielle

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Caisson d'isolation sensorielle

Le Caisson d'isolation sensorielle (parfois également appelé « cocon de flottaison ») est un dispositif dans lequel un usager pénêtre pour expérimenter la privation sensorielle et ses effets bénéfiques. Les stimuli sensoriels y sont réduits au maximum, voire complètement oblitérés. Il a été développé à partir de recherches scientifiques dans le domaine de la conscience dans les années 1950[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1954, John Cunningham Lilly, chercheur au National Institute of Mental Health, a créé le caisson d'isolation sensorielle et dans lequel un individu peut s'allonger dans une solution saline à la température du corps[2]. Aucun stimulus extérieur ne vient solliciter les sens : pas de lumière, pas de son, et une diminution de la sensation de pesanteur.

Alors que les premières recherches à l'Université McGill avaient conclu à la nécessité de l'organisme d'être soumis à des stimulations (puisque la plupart des sujets n'avaient pas pu tenir dans des conditions d'isolation sensorielle plus de deux ou trois jours[1]), Lilly concluait au contraire que le caisson accroissait l'expérience sensorielle sans intervention extérieure[3]. Lilly, qui fit le test lui-même, évoquait un niveau de relaxation profond à l'instar d'une méditation.

Dans les années 1980, au pic de l'engouement pour cet appareil, aux États-Unis, plusieurs centaines de personnes disposaient d'un « tank » (caisson) à leur domicile, et quelques milliers allaient dans les salons pour les pratiquer[4]. Greg Jacobs, un joueur de football américain, déclara à cette époque avoir retrouvé son « coup de pied perdu » en pratiquant de longues heures le caisson d'isolation : « Je m’entraine mentalement, je visualise mon tir et perfectionne ma technique. Flotter dans le vide me permet d’atteindre un niveau de concentration total. Maintenant, quand je rentre dans le stade, et que je frappe la balle, je le fais en état d’auto-suggestion »[4].

Design et usages[modifier | modifier le code]

Caisson d'isolation sensorielle de marque I-sopod

À l'origine, il n'y avait pas de sel d'Epsom dans les caissons. On demandait aux flotteurs de porter des masques complexes pour pouvoir respirer et des vêtements serrés qui empêchaient le sang de circuler dans certains endroits. Ces conditions physiques ainsi que la peur de couler nuisaient à l'expérience. Le bruit des valves d'air et des bulles d'air rejeté dans le masque empêchait le silence. Le masque était noir pour empêcher les stimuli visuels, si bien que l'utilisateur avait besoin d'aide pour rentrer dans le caisson et en sortir. Le maillot en néoprène était extrêmement inconfortable et empêchait le sang de circuler[5].

Dans les caissons actuels, on utilise une solution de "sel d'Epsom" qui permet à l'utilisateur de flotter. Les oreilles sont couvertes, le sens auditif est donc réduit en particulier lorsque l'on utilise des bouchons d'oreilles. La sensation tactile est réduite car la température de l'eau est d'environ 35,4 à 36° et celle de l'air est à 25 degrés, ce qui réduit les sensations à la surface de la peau. Aucune odeur extérieure ne vient stimuler l'odorat surtout si l'eau est traité sans chlorine.

Les traitements à base de chlorine, bromine et péroxyde dans les caissons commerciaux sont répandus et sécurisés. Il y a un doute sur l'inoffensivité du traitement à base d'ozone en raison du volume réduit et fermé, pour cette raison, l'H2O2 (péroxyde d'hydrogène) est cité par les professionnels comme étant un agent d'assainissement plus sûr[6].

Généralement, les utilisateurs entrent nus dans le caisson. Les sensations du maillot de bain peuvent interférer avec l'abolition recherchée de sensations en compressant certaines parties du corps.

L'eau est filtrée après chaque session. Il est impératif que les utilisateurs prennent une douche avant d'entrer dans le caisson, se savonnent et se rincent afin de préserver le filtre et de garantir une hygiène maximale. Ils doivent également prendre une douche après la session pour se dessaler.

La plupart des caissons d'isolation sensorielle utilisent des écumoirs de surface (skimmers), des filtres à cartouche et un traitement d'assainissement de l'eau qui peut être une stérilisation aux rayons ultraviolets ou de la chlorine. La pompe et le filtre sont arrêtés pendant les sessions afin que l'utilisateur puisse profiter du silence. Un système de chauffage peut également être mis en place autour des parois afin que de l'eau chaude jaillisse des bords avant de rejoindre le centre. Ce courant coule tout doucement afin de maintenir l'utilisateur au centre de l'appareil.

La plomberie du caisson est généralement en plastique. La coque est en fibre de verre. Les caissons de meilleure qualité utilisent de l'acrylique ou de l'acier pour résister aux sels et aux désinfectants. Le sel d'Epsom n'est pas corrosif comme le chlorure de sodium, mais les surfaces à l'extérieur du caisson peuvent être endommagées par les éclaboussures et traces d'eau salée qui en séchant, cristallisent et craquellent. Le chlore peut également attaquer certaines surfaces telles que le marbre.

Les différents types de sessions[modifier | modifier le code]

Les études sur les effets de la flottaison (et non simplement de l'isolation sensorielle) ont commencé aux États-Unis à l'Ohio State University. Elles ont démontré entre autres que la flottaison développait la créativité des musiciens de Jazz, améliorait la précision des archers, aidait à se concentrer et à évacuer son stress avant les examens académiques[7].

Thérapie[modifier | modifier le code]

La thérapie par flottaison est le fait de flotter dans un caisson d'isolation sensorielle rempli d'eau salée environnant les 35,5°. C'est la température de l'eau qui permet à la chaleur du corps de se conserver sans avoir besoin d'effort musculaire. La position à l'intérieur du caisson permettent aux muscles de se relâcher complètement, car portés par l'eau. Contrairement au fait d'être allongé sur un lit, où les pressions sur le corps peuvent empêcher le sang de bien circuler et qui nécessite de se réajuster (mouvements nocturnes), la flottaison permet une détente profonde sans la pression du poids sur corps. Dans le caisson de flottaison, l'utilisateur peut rester des heures sans avoir besoin d'ajuster sa posture.

La tendance naturelle du corps en état de flottaison à température correcte est de dilater les vaisseaux sanguins, réduisant la pression sanguine et améliorant la circulation. L'activité du cerveau associé à l'utilisation des muscles posturaux est réduite au minimum.

Pendant cet état de flottaison, des endorphines naturelles sont libérées, occasionnant une réduction de la douleur. La circulation du système lymphatique est accélérée ainsi que le nettoyage de l'acide lactique dans les muscles.

On dit qu'il n'y a pas de « thérapeute par flottaison » cependant, il est indispensable qu'il y ait quelqu'un pour instruire les utilisateurs sur les conditions d'utilisations et les effets de la flottaison ainsi qu'une personne pour maintenir l'équipement en état et veiller à la sureté de cet équipement.

La thérapie par flottaison peut être associée à d'autres thérapies incluant un thérapeute comme le massage, le coaching, la sophrologie ou l'hypnose eriksonienne.

Cette thérapie a été développée suite aux recherches effectuées par son créateur John C. Lilly bien que celui-ci était davantage intéressé par les effets de l'isolation sensorielle sur le cerveau humain. Elle peut être utilisée en complément à d'autres méthodes de soin. Il s'agit d'une méthode de soin holistique ou l'apaisement du corps crée l'apaisement de l'esprit.

Une session de flottaison thérapeutique dure en général une heure. Il est commun de ressentir une légère sensation de piqûre sur les petites blessures du corps (coupures de rasage, bouton), mais ces sensations disparaissent après quelques minutes et elles peuvent être évitées avec l'application de vaseline au préalable. Des petits picotements dans le corps, similaires à ceux ressentis en début de méditation assise peuvent également apparaître. Les dernières 20 minutes sont souvent le moment de transition entre le rythme bêta ou alpha au rythme thêta de l'activité cérébrale, qui est l'état apparaissant juste avant l'endormissement et au réveil. L'avantage du caisson est que l'utilisateur peut profiter de cet état thêta sans risquer de s'endormir. Plus l'utilisateur s'y est habitué et plus longue est sa durée[8].

Les utilisateurs des premiers caissons ont ressenti l'effet relaxation sur leur santé : réduction du stress, des douleurs musculaires, de l'insomnie et du décalage horaire. Avec ces retours ainsi que les expériences scientifiques menées sur les effets des caissons d'isolation sensorielle, la production de caissons de flottaison s'est développée et des centres de flottaison ont vu le jour à partir des années 1980. Aujourd'hui ces centres se développent de plus en plus aux États-Unis en Europe et au Japon[9].

Stimulation cérébrale[modifier | modifier le code]

Il est possible d'utiliser le rythme thêta comme outil pour développer la créativité, la résolution de problèmes ou encore pour améliorer ses capacités de mémoire et de concentration[10].

Relaxation[modifier | modifier le code]

Il a été montré que le caisson de flottaison facilite la relaxation et rend les techniques de relaxation encore plus efficaces[11].

Certains Spas disposent de caissons de flottaison à des fins de relaxation. La thérapie par flottaison a été étudiée académiquement aux États-Unis et en Suède[12] par des chercheurs comme Bood, Suedfeld, Borrie…. Les conclusions de leurs expérimentations se rejoignent et affirment la réduction du stress et des douleurs chroniques[13]. L'état de relaxation provoqué par la sensation de flottaison réduit également l'hypertension.

Flotter peut être actif ou passif en fonction du but recherché. Pour la relaxation, il suffit simplement de flotter. Pour la flottaison active, il y a une grande diversité de techniques.

Développement personnel[modifier | modifier le code]

On peut méditer, observer sa respiration, ses pensées, on peut réciter des phrases positives, on peut utiliser des méditations guidées, des visualisations, des programmes d'auto-hypnose (pour arrêter de fumer par exemple [14]), des programmes pédagogiques, etc. Le principe de la flottaison active repose sur le fait que, lorsque le corps est complètement détendu, l'esprit devient beaucoup plus réceptif aux informations extérieures qui s'inscrivent dans le subconscient[15]. (On parle d'hypersuggestibilité [16])


John C. Lilly a testé les possibilités qu'offre le caisson d'isolation sensorielle de différentes manières dont certaines très controversées. Dans les années 1960, il a cherché à allier les effets de drogues (LSD, champignons hallucinogènes) à l'espace d'introspection qu'offre le caisson. Ses sessions pouvaient durer jusqu'à 10 heures. Il fait part de ses expériences dans ses écrits[17][18]. Cet usage des caissons est strictement interdit dans les spas et centres de flottaison sous peine de poursuite judiciaire. Les expérimentations de Lilly étaient réalisées avec assistance médicale et dans un contexte où les psychotropes n'étaient pas encore interdits. 

Les effets sur le stress[modifier | modifier le code]

Il y a plusieurs moyens de mesurer le stress sur le corps. En plus de l'évaluation des utilisateurs eux-mêmes sur la perception de leur niveau de stress, on peut également évaluer le taux de cortisol dans le corps. Il s'est avéré que le taux de cortisol est diminué après une session de flottaison[19].

Pour cette raison, la thérapie par flottaison est l'une des méthodes non invasives pour réduire le stress. La recherche suédoise s'est basée sur des sessions de 40 minutes. On pourrait comparer la flottaison au fameux bain chaud. Mais il y a des différences significatives : dans un cocon de flottaison, l'utilisateur est protégé des stimulations extérieures et il flotte complètement grâce à la solution d'eau salée, la température de l'eau est maintenue à température de la peau et le caisson est assez large pour que l'utilisateur puisse flotter sans toucher les bords. Tous ces éléments permettent à l'utilisateur d'accéder à un niveau de relaxation plus intense. 

Les effets du Sel d'Epsom[modifier | modifier le code]

La plupart des caissons utilisent du sel d'Epsom (sulfate de magnésium). La densité de la solution est autour de 1,25 (Lilly recommande 1,3 mais c'est friser la saturation et donc la cristallisation du sel)

La densité de sel permet une flottaison optimale en soutenant la tête de manière à ce que la bouche, le nez, et les yeux soient en dehors de l'eau. Il a été récemment découvert que le sel d'Epsom avait d'autres effets bénéfiques. Le magnésium est absorbé par la peau pendant la flottaison. Cet apport en magnésium est utile pour toutes les personnes qui ont des carences en magnésium [20]

Le corps régule naturellement le niveau de magnésium il n'y a donc pas de risque d'overdose de magnésium pendant la flottaison. 

Les dernières recherches[modifier | modifier le code]

La nouvelle enquête effectuée par Sven-Åke Bood au laboratoire des performances humaines de l'université de Karlstat conclut que des séances de flottaison régulières permettent de soulager les douleurs chroniques associées au stress. Ces études effectuées avec un échantillon de 140 personnes ayant différentes pathologies (anxiété, dépression, fibromyalgie) ont montré que plus des ¾ ont vu de nettes améliorations de leur état de santé[21].

Le Docteur Bood commente : « Grâce à la relaxation dans les caissons, les personnes souffrant de fibromyalgie, ou encore d'anxiété chronique ou de dépression se sont senties beaucoup mieux au bout de seulement 12 sessions ». La recherche avait ciblé l'efficacité de la thérapie par flottaison sur les douleurs liées au stress et le stress pendant une période de 7 semaines.

22 % des participants ont vu leur douleur disparaître complètement et 53 % ont ressenti une nette amélioration de leur état.

23 % ont eu un meilleur sommeil, 31 % ont vu leur stress diminuer, 27 % ressentaient moins de douleur, 24 % se sentaient moins déprimés voire s'étaient complètement débarrassé de leur état dépressif.

La recherche confirme également les résultats d'enquêtes précédentes avançant qu'après 12 sessions de flottaison, le sommeil est amélioré ce qui permet aux utilisateurs d'être plus optimistes, de réduire leurs tensions et leurs douleurs.

Se détendre dans un état d'apesanteur, dans le calme et la chaleur d'un caisson de flottaison permet d'activer le système de régénération naturel du corps nous dit le Docteur Sven-Åke Bood. Ce que les chercheurs trouvent particulièrement gratifiant est que les effets positifs de la flottaison étaient toujours visibles après 4 mois de traitement[22].

La région de la baie San Francisco a la plus grande concentration de centre de flottaison[23].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Université McGill à Montréal (Heron, 1957)
  2. Psychologie: Science humaine et science cognitive Par Jo Godefroid, éditions de Boeck
  3. (Gérome 1984)
  4. a et b JM Bourget, pour voir le monde plus beau, plus gentil, VSD 1981, n°189, p. 70-71
  5. ^ Seudfeld, Peter. "History of Floating". Portland Float Conference. Float Conference. Retrieved 9 March 2013.
  6. Health aspects of air pollution with Particulate Matter, Ozone and Nitrogen Dioxide. WHO-Europe report 13–15 January 2003 (allegedly available somewhere as PDF)
  7. T H Fine, 1990, Restricted Environmental Stimulation:research and commentary, 3rd International conference on REST, Medical College of OHIO, Toledo, Ohio.
  8. Talley, Graham. "About Floating Guide". About Floating Guide. Float Tank Solutions. Retrieved 9 March 2013.
  9. sites consultables sur http://floatationlocations.com/
  10. Trevor Archer, Torsten Norlandera, Henrik Bergmana,   EFFECTS OF FLOTATION REST ON CREATIVE PROBLEM SOLVING AND ORIGINALITY, Department of Psychology, Karlstad University, Karlstad, 651 88, Sweden
  11. (en) Jacobs GD, Heilbronner RL, Stanley JM, The effects of short term flotation REST on relaxation: a controlled study." (...) The results of this study indicate that flotation REST enhances point-to-point relaxation, breathing techniques, and visual imagery techniques and, when combined with these techniques, can be an effective means of teaching normal subjects to lower systolic and diastolic pressure and heighten their subjective perception of relaxation."
  12. Anette Kjellgren, 2003, The experience of floatation REST (restricted Environmental stimulation technique), subjective stress and pain, Goteborg University Sweden
  13. Kjellgren A, Sundequist U, et al. "Effects of flotation-REST on muscle tension pain". Pain Research and Management 6 (4): 181-9
  14. Suedfeld P, Baker-Brown G, Restricted environmental stimulation therapy of smoking : a parametric study. Department of Psychology, University of British Columbia, Vancouver, Canada
  15. Michael Hutchison, "the book of Floating", 1984,2003, ISBN 0-89556-118-2
  16. F. Barabasza & Marianne Barabasza, Effects of Restricted Environmental Stimulation : Enhancement of Hypnotizability for Experimental and Chronic Pain Control, pages 217-231
  17. (en) The Deep Self, Gateways Books & Tapes,‎ 2006 (1re éd. 1977) (ISBN 978-0-671-22552-0 et 978-0-89556-116-9, LCCN 76057951)
  18. (en) The Center of the Cyclone, Marion Boyars Publishers,‎ 2001 (1re éd. 1972) (ISBN 978-1-84230-004-6)
  19. Restricting environmental stimulation influences levels and variability of plasma cortisol". Float Tank Association. Retrieved May 15, 2013.
  20. Dr R H Waring, 2004, Report on the absorption of magnesium sulfate (Epsom salts) across the skin, School of bio-sciences, Univ of Birmingham B15 2TT, UK 
  21. Bood SA, Sundequist U, Kjellgren A, Nordstrom G, Norlander T. "Effectsof flotation-restricted environmental stimulation technique on stress-related muscle pain: what makes the difference in therapy--attention-placebo or the relaxation response?" . Department of Psychology, Karlstad University, SE-651 88 Karlstad, Sweden 2007
  22. Sven Å Bood, PhD, Anette Kjellgren, PhD, and Torsten Norlander, PhD Prof "Effects of flotation-REST on muscle tension pain". Kjellgren A, Sundequist U, Norlander T, Archer T. Department of Psychology, Karlstad University, Karlstad, Sweden
  23. Efrati, Amir. "Float Centers Gaining Steam". The Wall Street Journal. Retrieved May 15, 2013.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]