Années 1440

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XIVe siècle | XVe siècle | XVIe siècle

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Évènements[modifier | modifier le code]

  • Mexique : le souverain aztèque Moctezuma Ier réunit sous son contrôle de vastes territoires (1441-1469).
  • Pérou : expansion rapide de l’empire inca qui devient un puissant État centralisé pendant le règne de l'empereur Pachacutec. La société est organisée sur un modèle pyramidal. Au sommet se trouve le « Sapa inca », dieu vivant, souverain absolu des domaines religieux, politique et militaire. Au-dessous, une aristocratie, souvent la famille et les alliés, fournit conseillers et gouverneurs de province.
    • Chez les Incas, la base des groupes ethniques, l’ayllu, constitue une sorte de noyau endogame unissant un certain nombre des lignées qui possèdent collectivement un ensemble de terres, le plus souvent non reliées entre elles. Plusieurs de ses noyaux forment un ensemble, et l’État est le sommet de ses ensembles, assurant à chaque niveau de la pyramide, la redistribution périodique des différents types de terres (à maïs, à pomme de terre, à pâturages, etc.). Chaque famille a droit à un ensemble de terres, et les échanges de services entre elles sont règlementés. Chaque ayllu doivent, par ailleurs, assurer le service de la mita, travail obligatoire sur les terres de l’Inca et sur celles du Soleil.

Personnages significatifs[modifier | modifier le code]

Inventions, découvertes, introductions[modifier | modifier le code]

Caravelle Vera Cruz
  • Mise au point des caractères mobiles d’imprimerie entre 1438 et 1448 à Strasbourg et à Mayence (Fust, Gutenberg). Vers 1444, Gutenberg améliore l'encre d'imprimerie et permet par là l'impression recto-verso. Le premier livre imprimé est une Bible en 1455[1].
  • Première caravelle, permettant de poursuivre l’exploration de la côte africaine par les portugais, utilisée en 1441 par Nuno Tristão et Antão Gonçalves. Il s’agit d’un bateau entièrement nouveau, d’environ 50 tonneaux, avec un seul plancher, un pont surélevé à l’arrière et deux mats portant des voiles triangulaires. Elle doit sa maniabilité à la superficie de sa voilure, le double de celle de bateaux de même tonnage. Elle permet notamment la navigation à la bouline, ou progression en zigzag contre le vent. Une quinzaine de marins suffisent à la manœuvrer. Elle est conçue pour contrer les difficultés du retour de Guinée (vent debout et courant inverses) en permettant de gagner le large et les Açores pour retrouver Lisbonne. Les Portugais s’initient avec elle à la navigation de haute mer.
  • Début de la traite des Noirs entre l'Afrique et le Portugal. Les esclaves noirs sont envoyés vers les plantations sucrières des Açores et de Madère.

Art et culture[modifier | modifier le code]

  • Alphonse le Magnanime restaure le prestige culturel de Naples. Il fait édifier l’arc triomphal du Castel Nuovo. Il demeure un souverain étranger, entouré de conseillers catalans et de moines espagnols.
  • Des tournois poétiques sont organisés à Blois par Charles d'Orléans à partir de 1448[4].

Économie et société[modifier | modifier le code]

  • 40 millions d’habitants en Europe. La France compte 10 millions d’habitants (ou moins ?).
  • Stagnation des prix agricoles et hausse des salaires en Angleterre. La baisse des revenus de la noblesse (- 10 % en moyenne au XIVe siècle) s’accentue : à Mersh Gibbon, un manoir du duc de Suffolk, la baisse est de plus d’un tiers de 1395 à 1447. Les tenures sont vides, certains créanciers refusent de payer leurs redevances et les arriérés s’accumulent.

Notes et références[modifier | modifier le code]