Shonas

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Shonas

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Guérisseur traditionnel du peuple shona

Populations significatives par région
Population totale 13 000 000[1]
Autres
Langues

Shona

Religions

Christianisme, religion traditionnelle

Ethnies liées

Ndébélés

Les Shonas sont un peuple d'Afrique australe, surtout présent au Zimbabwe, également dans le sud du Mozambique et en Zambie.

Ethnonymie[modifier | modifier le code]

Selon les sources, on observe quelques variantes : Chishona, Chona, Mashona, Shonas, Vashona[2].

Langue[modifier | modifier le code]

Leur langue est le shona, une langue bantoue. Le nombre total de locuteurs était estimé à près de onze millions au début des années 2000, dont 10 700 000 au Zimbabwe[3].

Population[modifier | modifier le code]

Fermes shona au Zimbabwe

Les Shonas sont largement majoritaires au Zimbabwe où ils représentent 82 % de la population, selon une estimation de 2008[4], et constituent l'essentiel de la classe dirigeante[5].

Leur nombre total peut donc être estimé à 9 millions de personnes.

Ce sont avant tout des agriculteurs (maïs, millet, sorgho, riz, manioc...), mais ils élèvent aussi des vaches, des moutons et des poulets. La vente de poteries et de vanneries apporte quelques revenus complémentaires aux femmes.

Culture[modifier | modifier le code]

Architecture[modifier | modifier le code]

Dans l'enceinte du palais-forteresse

Les Shonas parlent une langue bantoue, le shona (ou chiShona). C'est une expression de cette langue, dzimba dza mabwe (qui signifie « grandes demeures de pierres ») qui a donné son nom au pays, Zimbabwe[6]. Un imposant palais-forteresse, entouré d'une enceinte constituée de moellons de granit, fut en effet au centre de la civilisation des Shonas, un peuple bâtisseur. Aujourd'hui en ruines, cet ensemble est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1986.

Sculpture[modifier | modifier le code]

Appuie-tête à motifs circulaires[7]

Les Shonas n'ont pas produit de masques ou de sculptures figuratives, mais ils ont une longue tradition dans le travail du métal et du bois (tabatières, couteaux notamment). On connaît en particulier leurs appuis-têtes en bois décoré de motifs circulaires concentriques[8]. On devrait plutôt parler d'appui-nuque, puisqu'il s'agit de protéger les coiffures en position allongée. Indépendamment de son aspect fonctionnel, cet accessoire, dont l'existence semble attestée depuis le XIIe siècle, permet aussi de communiquer avec les ancêtres pendant son sommeil, voire après sa mort, puisque les recherches archéologiques ont montré que des personnalités de haut rang étaient inhumées avec leur appui-tête.

Musique et danse[modifier | modifier le code]

Une mbira dzavadzimu, instrument à lamelles

La mbira est un instrument de musique lamellophone africain très ancien, typiquement shona[9], même si on le trouve aussi dans d'autres pays du continent.

En 2005 la danse populaire Mbende Jerusarema – pratiquée par les Zezuru Shona dans l’est du Zimbabwe, en particulier dans les districts de Murewa et d’Uzumba-Maramba-Pfungwe – a été proclamée patrimoine culturel immatériel de l'humanité par l'UNESCO[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1]
  2. Source RAMEAU, BnF [2]
  3. (en) Fiche langue, dans la base de données linguistique Ethnologue
  4. CIA The World Factbook [3]
  5. Alain-Michel Boyer, Les Arts d'Afrique, Hazan, 2007 (éd. revue et corrigée), p. 92
  6. Alain-Michel Boyer, op. cit., p. 92
  7. Musée du quai Branly
  8. Détours des mondes [4]
  9. « La mbira, instrument de musique du peuple shona » [5]
  10. La danse Mbende Jerusarema

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) M. F. C. Bourdillon, The Shona peoples : an ethnography of the contemporary Shona, with special reference to their religion, Mambo Press, Gwelo (Rhodésie), 1976, 399 p. (ISBN 0-86922-020-9)
  • (en) D. N. Beach, The Shona and Zimbabwe, 900-1850: An Outline of Shona History, Holmes & Meier, 1980, 432 p. (ISBN 9780841906242)
  • (fr) Pierre Descargues et Frank Mac Ewen (préf.), Sculpture contemporaine des Shonas d'Afrique, Musée Rodin, Paris, 1971 (catalogue d'exposition)
  • (fr) Michel Lafon, Le shona & les shonas du Zimbabwe : recueil d'informations sur la langue et la culture, Mambo Press, Gweru ; L'Harmattan, Paris, 1995, 315 p. (ISBN 0-86922-604-5)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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