Yusef Lateef

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Yusef Lateef
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Yusef Lateef en 2007.

Informations générales
Nom de naissance William Emanuel Huddleston
Naissance
Chattanooga, Tennessee, États-Unis
Décès (à 93 ans)
Shutesbury (en), Massachusetts, États-Unis
Genre musical jazz
Instruments saxophone, flûte
Labels Prestige
Savoy Records
Impulse!
Atlantic Records
Site officiel yuseflateef.com

William Emanuel Huddleston, plus connu sous le nom Yusef Lateef, est un musicien et compositeur de jazz américain, né le à Chattanooga (Tennessee) et mort le à Shutesbury (en) (Massachusetts).

Auteur de très nombreux disques, Yusef Lateef se singularise par l'intégration d'éléments de musique orientale dans son jazz, et par le fait qu'il est capable de jouer de plusieurs instruments à vent : outre le saxophone, il a notamment utilisé différentes flûtes — principalement la flûte traversière —, le hautbois, le basson, ainsi que d'autres instruments venant d’Asie et d’Afrique, tels que le shenai, le xun, le koto et l'arghoul.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

En 1925, William Huddleston et sa famille déménagent à Détroit dans le Michigan. C'est là que débute sa carrière musicale : utilisant alors le nom de William Evans, il fréquente de nombreux musiciens de jazz dont Milt Jackson, Paul Chambers, Elvin Jones et Kenny Burrell[1]. En 1949, il est invité en tournée par Dizzy Gillespie dans son orchestre mondialement reconnu. En 1950, Yusef Lateef retourne à Détroit et commence des études en composition musicale et flûte à l'université de Wayne State. Il se convertit à l'islam ahmadiste et adopte le nom Yusef Lateef[2],[3].

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Yusef Lateef au festival de jazz de Détroit, 2007.

Yusef Lateef forme un groupe en compagnie du tromboniste Curtis Fuller, du batteur Louis Hayes et du pianiste Hugh Lawson (en)[4]. Il commence à enregistrer comme leader en 1956 pour Savoy Records, sortant rien de moins que cinq albums l'année suivante. En 1961, avec l'album Eastern Sounds (en), il acquiert un son bien à lui avec des influences orientales clairement perceptibles. Le son de Yusef Lateef a exercé une influence majeure sur le saxophoniste John Coltrane qui, plus tard dans la période free jazz, utilisera également des traits influencés par l'Orient[2].

En 1960, Lateef continue l'apprentissage de la flûte à la Manhattan School of Music de New York. Il collabore avec Julian Cannonball Adderley dont il rejoint le quintette, tout en continuant à enregistrer en tant que leader. Il obtient une licence en musique (bachelor’s degree) en 1969, puis une maîtrise en éducation musicale (master's degree) en 1975[2]. À partir de 1972 il devient professeur associé au Borough of Manhattan Community College. Entre temps, sa musique s'est peu à peu orientée vers le blues puis vers le funk.

Dans les années 1980, Yusef Lateef se tourne vers la musique New Age. En 1992, il fonde le label YAL Records[3] et, en 1993, est mandaté par l'orchestre de la radio WDR pour composer l’African American Epic Suite, une œuvre en quatre parties pour orchestre et quartet basée sur le thème de l'esclavage aux États-Unis[3]. L'œuvre a été jouée depuis par les orchestres symphoniques d'Atlanta et de Détroit.

En 2005, Yusef Lateef est invité à enregistrer avec les frères Lionel et Stéphane Belmondo. Le résultat sera Influence, un double album mêlant jazz et musique classique[5],[6], suivi de plusieurs tournées en France et à l'étranger[1].

Autres activités[modifier | modifier le code]

Yusef Lateef a écrit plusieurs livres, dont une nouvelle intitulée A Night in the Garden of Love (Une nuit dans le jardin de l'amour), et publié les recueils de nouvelles Spheres et Rain Shapes. Outre sa maison d'enregistrement YAL Records, Yusef Lateef possède Fana Music, une entreprise d'édition musicale. Il publie son propre travail chez Fana, dont Le livre de flûte de blues, un ouvrage sur les gammes intitulé Repository of scales and music patterns et beaucoup de ses compositions orchestrales.

Style musical et influences[modifier | modifier le code]

Des musiciens comme Sonny Rollins et Archie Shepp considèrent Yusef Lateef comme un « mentor » et un précurseur de la world music[1].

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • 1957 : The Sounds of Yusef (Prestige)
  • 1957 : Jazz Mood (Savoy Records)
  • 1957 : Prayer to the East (Savoy Records)
  • 1959 : The Dreamer (Savoy Records)
  • 1959 : Cry! - Tender (Prestige)
  • 1959 : Other Sounds (Prestige)
  • 1960 : The Centaur and the Phœnix (Riverside)
  • 1961 : Eastern Sounds (Prestige)
  • 1963 : Nippon Soul (Cannonball Adderley's sextet)
  • 1964 : Live at Pep's (volume 1, le volume 2 est paru en 1999) (Impulse!)
  • 1965 : Psychicemotus (Impulse!)
  • 1966 : The Golden Flute (Impulse!)
  • 1968 : The Blue Yusef Lateef (Atlantic Records)
  • 1968 : The Complete Yusef Lateef (Atlantic Records)
  • 1969 : Yusef Lateef's Detroit (Atlantic Records)
  • 1970 : The Diverse Yusef Lateef (Atlantic Records)
  • 1972 : Hush 'N' Thunder (Atlantic Records)
  • 1974 : Part of the Search (Atlantic Records)
  • 1975 : Ten Years Hence (Atlantic Records)
  • 1976 : The Doctor is In… and Out (Atlantic Records)
  • 1978 : Autophysiopsychic
  • 1979 : In a Temple Garden
  • 1986 : Concerto for Yusef Lateef
  • 1987 : Yusef Lateef's Little Symphony
  • 1997 : The World at Peace
  • 2000 : Beyond the Sky
  • 2005 : Nocturnes
  • 2005 : Influence (avec Lionel et Stéphane Belmondo)
  • 2012 : Roots Run Deep
  • 2012: Live at the Olympia - June 27, 2012 Ahmad Jamal, Yusef Lateef

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Francis Marmande, « Yusef Lateef, l'infatigable défricheur », Le Monde,‎
  2. a, b et c (en) Mark Stryker, « Yusef Lateef, legendary Detroit jazz man, dies at age 93: 'An enormous spirit' », Detroit Free Press,‎
  3. a, b et c (en) « Saxophonist Yusef Lateef dies at age 93 », Associated Press,‎
  4. (en) Edward E. Curtis, Encyclopedia of Muslim-American History, Infobase Publishing,‎ , 628 p. (ISBN 9781438130408, lire en ligne), p. 332-333
  5. Paola Genone, « Yusef Lateef / Influence », L'Express,‎
  6. Serge Loupien, « Belmondo et Lateef, les magnifiques », Libération,‎

Liens externes[modifier | modifier le code]

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