Grant Green

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Grant Green
Naissance
Saint-Louis, États-Unis
Décès (à 43 ans)
New York, États-Unis
Genre musical Jazz, Soul jazz, hard bop, jazz blues, post-bop, jazz-funk
Années actives 1959 - 1978
Labels Blue Note Records

Grant Green est un guitariste américain de jazz né à Saint-Louis dans le Missouri le 6 juin 1935 et mort à New York le 31 janvier 1979.

Grant Green est un des plus grands guitaristes de jazz des années 1960-1970. Son style particulier est dû au fait qu'il ne joue quasiment qu'en single notes, ses rares accords étant souvent constitués de deux ou trois notes. Cela provient probablement du fait qu'il était un grand admirateur de Charlie Parker : selon une interview, il lui arrivait de passer la nuit à rejouer les solos de Bird note à note. Très nettement basé sur le blues, il est pourtant très à l'aise dans le bebop, et privilégie toujours l'efficacité rythmique et mélodique par rapport à la prouesse technique[1]. Grand favori du label Blue Note, Alfred Lion le mit a contribution dans d'innombrables albums, aussi bien à la fois en leader qu'en sideman. Il est très apprécié des organistes, en témoignent ses disques avec Jimmy Smith, Big John Patton ou encore Larry Young. Il a joué également avec Lou Donaldson, Hank Mobley, Herbie Hancock, Lee Morgan, Donald Byrd, Art Blakey, Elvin Jones, Bobby Hutcherson, etc.

Biographie[modifier | modifier le code]

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Green est né à St. Louis, Missouri. Il a d'abord effectué dans un cadre professionnel à l'âge de 12. Ses influences étaient Charlie Christian, Charlie Parker, Lester Young et Jimmy Raney, il a d'abord joué boogie-woogie avant de passer à jazz. Ses premiers enregistrements à St. Louis étaient avec le saxophoniste ténor Jimmy Forrest pour le label United. Le batteur du groupe était Elvin Jones, plus tard, la puissance derrière John Coltrane. Grant enregistré avec Elvin à nouveau au début des années 1960. Lou Donaldson ont découvert Grant jouant dans un bar à Saint-Louis. Après avoir visité ensemble avec Donaldson, Grant est arrivé à New York autour de 1959-1960.

Lou Donaldson introduit Grant Green à Alfred Lion de Blue Note. Lion a été tellement impressionné par Grant que, plutôt que de tester Grant en tant que sideman, comme cela a été la pratique habituelle de Blue Note, Lion a arrangé pour lui d'enregistrer en tant que chef d'un groupe. Cependant, en raison d'un manque de confiance de la part de Green, la session d'enregistrement initiale n'a été libéré en 2001 comme First Session.

Malgré les étagères de sa première session, la relation d'enregistrement de Green avec Blue Note devait durer, à quelques exceptions près, tout au long des années soixante. De 1961 à 1965, Grant a fait plus des apparitions sur Blue Note Records, en tant que leader ou sideman, que quiconque. Le premier album publié Grant en tant que chef de file était First Grant stand. Elle a été suivie dans la même année par Green Street et Grantstand. Grant a été nommé meilleur nouvelle étoile dans le Down Beat par le sondage des critiques, en 1962. Il aide souvent fourni aux autres musiciens importants sur Blue Note, y compris saxophonistes Hank Mobley, Ike Quebec, Stanley Turrentine et organiste Larry Young.

Sunday Mornin, The Latin Beat et Feelin' Spirit sont tous des album concept, prenant chacun un thème musical ou style: Gospel, Musique latine et Spiritual Music respectivement. Grant a eu toujours plus de succès artistique au cours de cette période, notamment dans ses concerts. Idle Moments (1963), mettant en vedette Joe Henderson et Bobby Hutcherson, et Solid (1964), sont considérées comme deux des meilleurs enregistrements de Grant.

Un grand nombre des enregistrements de Grant n'a pas été divulguée au cours de sa vie. Ceux-ci comprennent McCoy Tyner et Elvin Jones (également partie du «groupe» durant Solid) jouant sur Matador (également enregistré en 1964 ), et plusieurs albums avec le pianiste Sonny Clark. En 1966, Grant a quitté Blue Note et enregistré pour plusieurs autres étiquettes, y compris Verve Records. De 1967 à 1969 Grant a été, pour la plupart, inactive en raison de problèmes personnels et les effets de héroïne. En 1969, Grant est revenu avec un nouveau funk - bande influencée. Ses enregistrements de cette période comprennent le succès commercial Green is Beautiful et la bande originale du film The Final Comedown.

À la fin des années 1960, Green devient un guitariste jazz-funk de premier plan. Son sextet se compose en général de :

Claude Bartee, Houston Person ou Clarence Thomas aux saxophones, Ronnie Foster, Shelton Laster ou Neal Creque à l'orgue, Wilton Felder à la basse Joseph Armstrong ou Bobbye Porter Hall aux percussions Idris Muhammad ou Greg Williams à la batterie. Trois albums en concert donnent un aperçu de l'efficacité de ces orchestres jazz-funk menés par Green  : Alive!, réalisé en 1970, Live at the Club Mozambique, en 1971, et Live at the Lighthouse, en 1972. Son contrat chez Blue note terminé, il n'adhère pas au disco-funk et à l'électro-jazz, en vogue au milieu des années 1970. Il ne réalise que deux albums (moins convaincants), The Main attraction et East, avant de mourir d'une crise cardiaque en 1979. Les enregistrements de cette époque sont des succès commerciaux et ont été samplés à de nombreuses reprises par les producteurs de hip-hop, tel Dr. Dre qui reprit une partie du morceau Maybe Tomorrow afin de créer le sample du fameux Still D.R.E.

Grant a quitté Blue Note à nouveau en 1974 et les enregistrements ultérieurs qu'il a faites avec d'autres étiquettes divisent l'opinion: certains considèrent vert pour avoir été le «père de Acid Jazz» (et ses derniers enregistrements ont été échantillonnées par des artistes tels que US3 , A Tribe Called Quest et Public Enemy), [2] tandis que d'autres les (ont rejeté producteur de réédition Michael Cuscuna a écrit dans le manchon notes pour l'album Matador : «au cours des années 1970 [vert] ont fait des dossiers assez boiteux»).

Grant a passé une grande partie de 1978 à l'hôpital et, contre l'avis des médecins, est revenu sur la route pour gagner un peu d'argent. Pendant qu'à New York, il jouait pour un engagement dans le club de George Benson Lounge's Breezin', Grant s'effondre dans sa voiture, frappé par une crise cardiaque le 31 Janvier 1979. Il a été enterré dans le cimetière de Greenwood, dans sa ville natale de St. Louis, Missouri. Grant Green avait six enfants. Depuis la disparition de Green, sa réputation a grandi et de nombreuses compilations, de ses débuts (post-bop / straight ahead et soul jazz) et des suites de l'évolution de son style (funky / jazz dancefloor), existent.

Matériel[modifier | modifier le code]

Il obtenait un son caractéristique en jouant une Gibson Es-330, puis une Gibson L7 et une Epiphone Emperor équipées d'un micro flottant McCarthy, et enfin une D'Aquisto New-Yorker avec un micro créé pour lui par Bill Lawrence.

George Benson explique que Grant Green réglait l'amplificateur en mettant à zéro les fréquences graves et aigües et au maximum les fréquences médiums, d'où un son très présent.

Discographie[modifier | modifier le code]

Enregistrements comme leader[modifier | modifier le code]

  • First Session (1960)
  • Grant's First Stand (1961)
  • Reaching Out (1961)
  • Green Street (1961)
  • Sunday Mornin' (1961)
  • Grantstand (1961)
  • Standards (1961)
  • The Complete Quartets with Sonny Clark (1962)
  • Born to be Blue (1962)
  • The Latin Bit (1962)
  • Goin' West (1962)
  • Feelin' the Spirit (1962)
  • Blues for Lou (1963)
  • Am I Blue (1963)
  • Idle Moments (1963)
  • Matador (1964), enregistré avec des membres du quartet de John Coltrane.
  • Solid (1964)
  • Talkin' About (1964)
  • Street of Dreams (1964)
  • I Want to Hold Your Hand (1965)
  • His Majesty King Funk (1965)
  • Iron City (1967)
  • Carryin' On (1969)
  • Green is Beautiful (1970)
  • Alive ! (1970)
  • Live at Club Mozambique (1971)
  • Visions (1971)
  • Shades of Green (1971)
  • The Final Comedown (1971)
  • Live at the Lighthouse (1972)
  • The Main Attraction (1976)
  • Easy (1978)

Enregistrements comme sideman[modifier | modifier le code]

1959

  • Jimmy ForrestAll the Gin Is Gone (Delmark)
  • Jimmy Forrest – Black Forrest (Delmark)

1960

1961

1962

  • Joe CarrollMan with a Happy Sound (Charlie Parker Records)
  • Dodo Greene – My Hour of Need (Blue Note)
  • Don WilkersonElder Don (Blue Note)
  • Lou Donaldson – The Natural Soul (Blue Note)
  • Don Wilkerson – Preach Brother! (Blue Note)

1963

1964

  • Lee MorganSearch for the New Land (Blue Note)
  • George Braith – Extension (Blue Note)
  • "Big" John Patton – The Way I Feel (John Patton album)|The Way I Feel (Blue Note)
  • Larry YoungInto Somethin' (Blue Note)
  • Donald ByrdI'm Tryin' to Get Home (Blue Note)

1965

1966

  • George Braith – Laughing Soul (Prestige)
  • "Big" John Patton – Got a Good Thing Goin' (Blue Note)
  • Art BlakeyHold On, I'm Coming (Limelight)
  • Stanley TurrentineRough 'n' Tumble (Blue Note)

1969

1970

  • Charles Kynard – Afro-Disiac (Prestige)
  • Fats Theus – Black Out (CTI)
  • Houston PersonPerson to Person! (Prestige)

1973

  • Houston Person – The Real Thing (Eastbound)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.allmusic.com/artist/grant-green-mn0000738855/biography
  2. (en) [http:%20//www.whosampled.com/sampled/Grant%%2020Green%20/ « Grant Green Musique échantillonnés par d'autres »], whosampled (consulté le 13 juin 2014)