Chelicerata

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Le sous-embranchement des Chelicerata, en français Chélicérates (ou chélicérés), constitue l'une des divisions majeures de l'embranchement des Arthropodes et comprend les Arachnides et les Mérostomes. Ces animaux, pour la plupart prédateurs, ont survécu après l'extinction des Trilobites, arthropodes marins très communs du Cambrien. La plupart des Chélicérates marins, comprenant les Euryptéridés, sont maintenant éteints.

Segmentation[modifier | modifier le code]

Chez les Chélicérates, le corps est divisé en 2 parties :

  • un prosoma antérieur (ou céphalothorax), composé de 8 segments (auxquels s'ajoute une pièce supplémentaire antérieur, l'acron). Comme chez les autres Arthropodes, la bouche se trouve entre les 2e et 3e segments, mais alors que l'on trouve habituellement une paire d'antennes sur le dernier segment préoral, il n'y en a pas chez les Chélicérates. Le prosoma porte habituellement des yeux.
  • un opisthosoma postérieur (ou abdomen), constitué de 12 segments (et d'une pièce terminale supplémentaire, le telson).

Les segments ne sont guère visibles de l'extérieur, sauf au niveau de l'abdomen chez les Scorpionides. Chez les Opilionides et les Acariens, céphalothorax et abdomen sont soudés.

Appendices[modifier | modifier le code]

Les appendices sur les segments du prosoma sont :

  1. Les chélicères : ce sont des pièces buccales faisant office de mandibules, elles donnent leur nom au groupe. La plupart des Chélicérates sont incapables d'ingérer de la nourriture solide  : ils sont donc amenés à boire du sang ou à projeter leurs sucs digestifs pour digérer leurs proies à l'extérieur du corps (digestion externe). Elles se présentent généralement sous forme de pinces cornées, mais peuvent subir des modifications chez certains groupes. Ainsi, chez les Araneides, elles sont modifiées en crochets venimeux ; chez les tiques, elles forment un tube armé de pointes apte à percer la peau de leur hôte.
  2. Les pédipalpes : appendices couverts de soies sensorielles, ils encadrent l'orifice buccal. Ils ont un rôle tactile et servent à manipuler les proies. Chez les Scorpions, les pédipalpes sont modifiés et forment les pinces.
  3. 4 paires de pattes : les pattes du prosoma sont uniramées et portent une branchie réduite. Elles permettent de marcher ou de nager. Chez les Arachnides qui tissent des toiles, elles sont aussi utilisées pour la manipulation de la soie.

Les appendices de l'opisthosoma sont soit absents soit réduits aux branchies qu'ils portent.

Classification[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]