Monophylie

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Dans cet arbre phylogénétique, le groupe des sauropsides, constitué des reptiles, des oiseaux et de leur ancêtre commun, est considéré comme holophylétique.

La monophylie, du grec monos « seul » et phulon « tribu », est la caractéristique d'un groupe qui contient l'espèce souche dont descendent tous ses membres.

Controverse[modifier | modifier le code]

Deux écoles de taxinomie s'affrontent sur la terminologie.

Pour les évolutionnistes, la définition ci-dessus est suffisante (Simpson 1961)[1] : le terme de monophylie est "la caractéristique d'un groupe qui contient l'espèce souche dont descendent tous ses membres", autrement dit, il définit un groupe qui doit inclure tous les descendants de l'ancêtre commun. La monophylie peut alors correspondre à deux situations différentes : l'holophylie (du grec holos « tous ») et la paraphylie. Dans le premier cas le groupe comprend tous les descendants de l'ancêtre commun, tandis que dans le second cas certains descendants sont exclus du groupe. La monophylie sensu Simpson s'oppose donc à la polyphylie.

Pour les cladistes, la monophylie est la qualité d'un groupe qui inclut un ancêtre et tous ses descendants (Hennig 1966)[2], ce qui en fait un synonyme de l'holophylie des évolutionnistes. La monophylie sensu Hennig caractérise un clade. Elle s'oppose à la paraphylie et à la polyphylie.

Par conséquent, le terme monophylétique est ambigu hors contexte. L'usage actuellement majoritaire semble cependant être celui adopté par Hennig. L'ambiguïté peut être levée en parlant de clade ou d'holophylie.

Signification évolutive[modifier | modifier le code]

La présence de caractères dérivés communs à différents taxons (appelés alors caractères dérivés propres ou synapomorphies) permet de regrouper ceux-ci sous un même nom, représentatif du caractère monophylétique du groupe. Par exemple, la présence d'un noyau dans les cellules des eucaryotes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. George Gaylord Simpson, 1961. Principles of animal taxonomy. New York: Columbia Univ. Press.
  2. Willi Hennig, 1966. Phylogenetic Systematics. Urbana: University of Illinois Press.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Termes dérivés :

Concepts associés :