Robert Marchand (cyclisme)

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Robert Marchand
Robert Marchand.jpg

Robert Marchand (au centre) en février 2012, accompagné de Magali Humbert-Faure à gauche

Informations
Naissance
Voir et modifier les données sur Wikidata (105 ans)
AmiensVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Principales victoires

Record de l'heure cycliste sur piste
Catégorie Masters des + de 100 ans
Catégorie Masters des + de 105 ans

Record des 100 kilomètres
Catégorie Masters des + de 100 ans

Gran Fondo - champion du monde
Catégorie Masters des + de 105 ans

Robert Marchand, né le à Amiens, est un cycliste et centenaire français, connu pour la pratique toujours active de son sport et l'obtention de divers records à plus de 100 ans.

Robert Marchand s'est marié en 1939 et est veuf depuis 1943. Il vit à Mitry-Mory en Seine-et-Marne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Fils de Louis Marchand et de Lucienne Décousu (1888-1979), ses années d'enfance, marquées par les affres du conflit qui éclate en 1914, sont malheureuses. La maison familiale se trouvant proche de la ligne de front pendant la Première Guerre mondiale, Robert Marchand est placé dans une ferme à Bourbon-l'Archambault dans le département de l'Allier où ses hôtes le font travailler en dépit de son jeune âge[1].

Après l'Armistice, il rejoint ses parents à Fontenay-sous-Bois. En 2013, interrogé par la presse, il évoque le souvenir impérissable du jour où les Prussiens aux casques à pointe sont entrés à Amiens en août 1914. Il a alors 2 ans et 9 mois. La brève occupation de la ville eut lieu en réalité en septembre.

Débuts sportifs[modifier | modifier le code]

Avant de pratiquer le cyclisme, il s'essaie brièvement à la boxe avec son père mais, ce sport ne lui plaisant pas, il se met à la gymnastique et devient, en 1924, « champion de France de la Pyramide ».

En 1934, Robert Marchand exerce en tant que moniteur de gymnastique. Entre temps, il découvre le cyclisme et s'achète son premier vélo en 1925. Il remporte sa première course à Claye-Souilly, à quatorze ans, sous un faux nom car il fallait avoir au minimum quinze ans pour y participer[1].

En dépit d'un certain talent, il est jugé trop petit pour passer professionnel. Robert Marchand abandonne alors le cyclisme et ne reprend le vélo qu'en 1937, sur piste et sur route, mais dans une moindre mesure.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Robert Marchand est pompier de Paris de 1932 à 1936, corps qu'il est contraint de quitter pour refus d'obéissance. Il part s'installer au Venezuela en 1947 et y exerce plusieurs métiers tels qu'éleveur de poulets, conducteur d'engins et planteur de canne à sucre.

Il revient en France de 1953 à 1957 puis part au Canada pour exercer le métier de bûcheron, qu'il trouve trop difficile.

Il revient en France en 1960 pour exercer les métiers de maraîcher, vendeur de chaussures puis marchand de vin[1].

Membre de la CGT et du Parti communiste[modifier | modifier le code]

Robert Marchand est syndiqué à la CGT et à l’Union syndicale des retraités de Mitry-Mory. Membre du Parti communiste français, il participe aux mobilisations du Front populaire en 1936[1]. Il est toujours syndiqué à la CGT retraités à ce jour.

Le retour au cyclisme[modifier | modifier le code]

Robert Marchand achète un nouveau vélo et reprend sérieusement l'entraînement en 1978, à l'âge de 67 ans. Il court huit Bordeaux-Paris, quatre Paris-Roubaix, une Ronde picarde, trois Marmotte[2] et douze Ardéchoises. Il a aussi rallié Paris à Moscou en 1992, à l'âge de 81 ans.

En 1999, il participe à sa première Ardéchoise à 88 ans. En 2011, sur cette même épreuve, il chute, avec Gérard Mistler, président de la course, en évitant un camion qui reculait, non loin d'Anneyron. Légèrement blessé, il est évacué ; en son honneur, le col du Marchand, à l'altitude de 911 m, adopte son nom.

Le 17 février 2012, au Centre mondial du cyclisme d'Aigle en Suisse, il établit, avec 24,1 km, le record de l'heure cycliste sur piste dans une catégorie spécialement créée pour lui par l’Union cycliste internationale (Masters des plus de 100 ans)[3],[4]. Il est accompagné pour cet événement par ses deux entraîneurs, Robert Mistler et Magali Humbert l'ex-championne française médaillée aux championnats du monde sur piste[5].

Le 28 septembre 2012, Robert Marchand établit à Lyon le record des 100 kilomètres, en h 17 min 27 s, à la moyenne de plus de 23 km/h, dans la catégorie des plus de 100 ans[6].

Le 31 janvier 2014, à 102 ans, il améliore un de ses records, sur le nouveau vélodrome de Saint-Quentin-en-Yvelines et sur un vélo Lapierre[7] spécialement conçu pour l'occasion, en parcourant 26,927 km en une heure[8], une prouesse également saluée par la presse internationale[9],[10]. Pour Véronique Billat, ancienne athlète de haut niveau et enseignante-chercheuse en physiologie, Robert Marchand a les capacités physiologiques et cardiaques d’un homme de 45 ans[11],[12],[13].

Robert Marchand est le parrain du Ch'ti Bike Tour 2014, dont le départ est donné le 31 août[14].

Le 26 novembre 2014, accompagné de ses amis, il grimpe le col qui porte son nom pour fêter ses 103 ans[15] à l’issue d’une montée de 10 kilomètres avec 450 m de dénivelé en 56 min, un véritable exploit unique à cet âge, heureux et fier d’avoir bravé la pluie et le froid, à l’arrivée un brin essoufflé[16],[17]. Le 26 novembre 2015, jour de ses 104 ans, il parcourt plus de 20 km d'une étape du Tour de France 2016, en Ardèche[18].

Pour son 105e anniversaire, le 26 novembre 2016 vers 16 h, il fait une sortie en compagnie d’une vingtaine de cyclos de son club. Un peloton à la tête duquel, à son rythme, il va parcourir très exactement 26,927 km autour de Mitry-Mory, en Seine-et-Marne.

Le 4 janvier 2017, sur le vélodrome fédéral de Saint-Quentin-en-Yvelines, il réalise la meilleure performance mondiale dans l’heure en parcourant 22,547 km dans la catégorie « Master des plus de 105 ans »[19] sur un vélo Origine[20]. Cette catégorie d'âge dans la discipline a été spécialement créée pour lui[21]. « J'aurais pu faire mieux, a lancé le centenaire à la fin de sa course. Je n'ai pas vu la fiche des dix dernières minutes. Sinon je serais allé un peu plus vite. »[22].

Après une petite baisse de forme[23], Robert Marchand devient, fin août 2017 à Albi, champion du monde de sa catégorie en parcourant 23 kilomètres en 55 minutes et 23 secondes[24].

Décorations[modifier | modifier le code]

En 2009, il reçoit la médaille d'or de la Jeunesse et des Sports des mains de Corinne Dupont, le maire communiste de sa commune Mitry-Mory après avoir, par conviction politique, refusé de la recevoir de la ministre UMP Roselyne Bachelot[1].

Ouvrage[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e « Robert Marchand », article du magazine Top Vélo no 178, janvier 2012, p. 62-63
  2. La Marmotte est la plus célèbre et la plus ancienne course de cyclosport, créée en 1982 dans les Alpes, et qui attire plus de 8 000 participants.
  3. AFP, « Cyclisme : Robert Marchand établit le record du monde de l'heure des « plus de 100 ans » », sur nouvelobs.com,
  4. A. T.-C., « Robert Marchand, pistard centenaire », sur lequipe.fr,
  5. « Robert Marchand, un centenaire sur piste », sur rtl.fr, (consulté le 19 juillet 2016)
  6. AFP, « Robert Marchand : 100 ans et 100 km à 23 km/h ! », sur Le Point.fr,
  7. cycles-lapierre.fr
  8. « Marchand bat son record à 102 ans », l'Équipe, le 31 janvier 2014
  9. (en) Daniel McMahon, « 102-year-old cyclist Robert Marchand sets world record », sur time.com, (consulté le 12 mai 2014)
  10. (en) AP, « 102-year-old French cyclist breaks world record », sur sportsnet.ca, (consulté le 12 mai 2014)
  11. « À 102 ans, Robert a l’énergie d’un homme de 45 ! », sur leparisien.fr, (consulté le 12 mai 2014).
  12. « Centenarian athletes: Examples of ultimate human performance ».
  13. « Athlètes centenaires des chercheurs analysent leurs performances ».
  14. « Robert Marchand parrain de la Ch’ti Bike Tour 2014 »
  15. « Robert Marchand fête ses 103 ans à vélo », sur france3-regions.francetvinfo.fr, 26 novembre 2014
  16. « ARDÈCHE Saint-Félicien : à 103 ans, Robert Marchand a réussi un nouvel exploit », sur ledauphine.com, 26 novembre 2014
  17. « Robert Marchand fête ses 103 ans à vélo en gravissant le col qui porte son nom », sur francebleu.fr, 26 novembre 2014
  18. « A 104 ans, Robert Marchand parcourt 20 kilomètres d'une étape du Tour de France », sur europe1.fr, 26 novembre 2015
  19. « Robert Marchand va tenter un nouveau record du monde le 4 janvier », sur ledauphine.com, 28 novembre 2016
  20. « Origine Cycles », sur www.origine-cycles.com (consulté le 6 janvier 2017)
  21. « Cyclisme : Robert Marchand, 105 ans et un record dont tout le monde parle », sur Le Monde,
  22. France Infos, « A 105 ans, Robert Marchand établit un record mondial de l'heure à vélo en parcourant 22,547 kilomètres », Franceinfo,‎ , p. 1 (lire en ligne)
  23. « Que devient le cycliste Robert Marchand depuis son record du monde de l'heure à 105 ans ? », Franceinfo,‎ (lire en ligne)
  24. « Robert Marchand devient champion du monde des plus de 105 ans ! », ledauphine.com,‎ (lire en ligne)
  25. La précédente édition, parue en 2013, était titrée J’ai eu 100 ans, et alors ! : Ou les secrets de vie d’un double recordman du Monde de cyclisme

Liens externes[modifier | modifier le code]

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