Princesse de Galles

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Diana, princesse de Galles lors d'une visite officielle aux États-Unis.

Le titre de princesse de Galles est un titre de courtoisie britannique porté depuis 1283 par l'épouse du prince de Galles, héritier du trône (s'il est le fils du souverain régnant). Le taux de mortalité des premiers princes de Galles étant assez haut, et peu d'entre eux étant mariés avant leur accession au trône, il n'y a eu que 11 princesses de Galles depuis 1283 contre 22 princes de Galles.

L'actuelle princesse de Galles est Camilla Parker Bowles[1], seconde épouse du prince Charles, qui utilise son titre secondaire de duchesse de Cornouailles. La dernière princesse de Galles à avoir porté son titre est Lady Diana Spencer, première épouse du prince Charles et mère de ses enfants William et Harry.

Histoire du titre[modifier | modifier le code]

Édouard II reçut le premier en 1301 de son père Edouard Ier le titre de prince de Galles, le titre fut ensuite traditionnellement accordé au fils aîné du souverain, les épouses des princes de Galles portant le titre de leurs maris. Plusieurs princesses de Galles devinrent par la suite reines consorts. Si leur mari décède avant d'accéder au trône les princesses n'utilisent traditionnellement pas le titre de princesse douairière de Galles. Après son divorce, Henri VIII obligea cependant Catherine d'Aragon à porter le titre de princesse douairière pour signifier la nullité de leur mariage (elle n'était plus dès lors que la veuve de son frère Arthur).

Au Royaume-Uni, une femme peut accéder au trône mais ne pouvait pas, jusqu'en 2011, être titrée princesse de Galles puisque le souverain pouvait être amené, à tout moment, à concevoir un fils qui deviendrait dès lors l'héritier et prince de Galles légitime. La princesse Élisabeth, fille aînée et héritière de George VI ne porta donc jamais le titre de princesse de Galles malgré la proposition qui en fut faite durant son adolescence pour rapprocher la monarchie du Pays des Galles[2]. De plus seul le fils du souverain peut porter le titre de prince de Galles. Ainsi, Victoria, héritière de son oncle Guillaume IV ne fut que la princesse Victoria de Kent jusqu'à son accession au trône. Depuis la réforme de la succession en 2011, les femmes ne cèdent plus la place à leurs frères plus jeunes, c'est dorénavant possible.

Liste des princesses de Galles[modifier | modifier le code]

Maison Plantagenêt[modifier | modifier le code]

Portrait Nom Naissance Mariage Devient princesse de Galles Époux Cesse d'être princesse de Galles Mort
Joan of Kent.jpg Jeanne de Kent 19 septembre 1328 10 octobre 1361 Édouard de Woodstock 8 juin 1376
décès de son époux
7 août 1385
Cecily neville.jpg Cécile Neville 3 mai 1415 c. octobre 1429 31 octobre 1460 Richard Plantagenêt 30 décembre 1460
décès de son époux
31 mai 1495
Anne Neville portrait.jpg Anne Neville 11 juin 1456 13 décembre 1470 Édouard de Westminster 4 mai 1471
décès de son époux
16 mars 1485

Maison Tudor[modifier | modifier le code]

Portrait Nom Naissance Mariage Devient princesse de Galles Époux Cesse d'être princesse de Galles Mort
Michel Sittow 002.jpg Catherine d'Aragon 16 décembre 1485 14 novembre 1501 Arthur Tudor 2 avril 1502
décès de son époux
7 janvier 1536

Maison de Hanovre[modifier | modifier le code]

Portrait Nom Naissance Mariage Devient princesse de Galles Époux Cesse d'être princesse de Galles Mort
Seeman Caroline von Ansbach.jpg Caroline d'Ansbach 1er mars 1683 22 août 1705 27 septembre 1714 George Auguste de Hanovre 11 juin 1727
accession de son époux au trône sous le nom de George II
20 novembre 1737
Augusta of Saxe-Gotha, Princess of Wales by Charles Philips.jpg Augusta de Saxe-Gotha-Altenbourg 30 novembre 1719 17 avril 1736 Frédéric Louis de Hanovre 31 mars 1751
décès de son époux
8 février 1772
QueenCaroline1820.jpg Caroline de Brunswick 17 mai 1768 8 avril 1795 George Auguste de Hanovre 29 janvier 1820
accession de son époux au trône sous le nom de George IV
7 août 1821

Maison de Saxe-Cobourg-Gotha puis de Windsor[3][modifier | modifier le code]

Portrait Nom Naissance Mariage Devient princesse de Galles Époux Cesse d'être princesse de Galles Mort
Queen Alexandra, the Princess of Wales.jpg Alexandra de Danemark 1er décembre 1844 10 mars 1863 Albert Édouard de Saxe-Cobourg-Gotha 22 janvier 1901
accession de son époux au trône sous le nom d'Édouard VII
20 novembre 1925
Queen Mary.jpg Mary de Teck 26 mai 1867 6 juillet 1893 9 novembre 1901 George de Saxe-Cobourg-Gotha 6 mai 1910
accession de son époux au trône sous le nom de George V
24 mars 1953
Diana, Princess of Wales.jpg Diana Spencer 1er juillet 1961 29 juillet 1981 Charles Windsor 28 août 1996
divorce
31 août 1997
HRH Camilla Duchess Cornwall.png Camilla Parker Bowles 17 juillet 1947 9 avril 2005 en fonction

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Un porte-parole du ministère des affaires constitutionnelles a déclaré au Sunday Times "[Camilla] prend automatiquement le titre de Princesse de Galles et tous les autres titres qui vont avec son mariage avec le Prince de Galles." The Sunday Times. 03.04.2005. 03/04/2005.
  2. Ben Pimlott, The Queen: Elizabeth II and the Monarchy, Londres, HarperCollins, (ISBN 0-00-255494-1), p. 71-73
  3. Branche issue de la maison allemande de Wettin qui est connue au Royaume-Uni sous le nom de Saxe-Cobourg-Gotha puis de Windsor après 1917. En 1917, pendant la Première Guerre mondiale, le sentiment anti-allemand parmi la population conduit la famille royale à changer tous ses titres et noms de famille allemands pour des titres et des noms à consonance anglaise. La maison et la famille royales sont ainsi renommées Windsor par un décret en conseil du roi George V.