Pieuvre

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Poulpe

Poulpe ou pieuvre
Nom vulgaire ou nom vernaculaire ambigu :
l'appellation « Poulpe ou pieuvre » s'applique en français à plusieurs taxons distincts.
Description de cette image, également commentée ci-après
Pieuvre blanche, planche zoologique de 1896.

Taxons concernés

De nombreuses espèces du sous-ordre Incirrina

Pieuvre(f) et poulpe(m) sont des noms vernaculaires ambigus désignant en français certains céphalopodes benthiques du sous-ordre Incirrina (principalement la famille des octopodidés, de l'ordre Octopoda). Ces animaux se caractérisent, au sein des céphalopodes, par leur grande intelligence et leur capacité à changer de couleur au millième de seconde, à leur guise, par mimétisme avec leur environnement ou en fonction de leurs émotions. Leur corps est entièrement souple, hormis un bec qui ressemble à certains égards à celui des perroquets. Leurs huit bras sont pourvus de ventouses et leur sang est bleu.

Étymologie et appellations[modifier | modifier le code]

Certains poulpes vivent dans les abysses, comme ce Graneledone boreopacifica.

Le mot « poulpe » vient du grec πολύπους (polypous), qui signifie « plusieurs (πολύ - poly : plusieurs) pieds (ποúς - poús) ».

Le mot « pieuvre » est d'origine plus récente que « poulpe » : il semble cependant en dériver, si l'on en juge par la forme intermédiaire « poufre » ou « pouvre » que l'on rencontre dans le vocabulaire des pêcheurs en Languedoc (la forme occitane générale étant « póupre »). « Pieuvre » est emprunté aux pêcheurs guernesiais par Victor Hugo lors de son séjour sur cette île anglo-normande[1] : en 1866 il introduit ce mot en français dans son roman Les Travailleurs de la mer. Le succès de cette œuvre est tel que « pieuvre » supplante rapidement le mot « poulpe » dans l'usage courant et passe même en italien sous la forme piovra.

Ces deux appellations ne sont pas également usitées selon les régions et ne concernent pas tous les octopodes des côtes atlantiques et méditerranéennes françaises. En général, « poulpe » a évolué en appellation surtout commerciale et gastronomique, concernant notamment le poulpe commun. Toutefois l'animal vivant est bien désigné par « poulpe » depuis la Camargue jusqu'à la frontière italienne, alors que « pieuvre » domine ailleurs. En Corse on dit « polpu » prononcé pólpou. On désigne surtout par « poulpe » les espèces de la famille des octopodidés, soit la plus grande famille d'octopodes, rassemblant plus de 200 espèces, et qui ont notamment en commun leur mode de vie benthique. Mais le terme « poulpe » peut aussi désigner des espèces du sous-ordre Incirrina puisqu'elles partagent avec la famille Octopodidae certains caractères, hormis ce mode de vie benthique. Tandis que les espèces de l'autre sous-ordre, Cirrina, ou Cirrates, ne sont pas des poulpes : elles sont pourvues de cirres, d'une ombrelle, de nageoires et ont un mode de vie pélagique[2].

Noms vernaculaires et noms scientifiques correspondants[modifier | modifier le code]

Liste alphabétique de noms vernaculaires attestés[3] en français.
Note : certaines espèces ont plusieurs noms et, les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques ont peut-être un autre synonyme valide.

Physiologie, comportement et écologie[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques générales des pieuvres sont celles des Octopodes, avec des nuances pour chaque espèce (voir les articles détaillés pour plus d'informations sur leur description ou leur mode de vie).

Biologie[modifier | modifier le code]

Le corps de la pieuvre est constitué d'un épais manteau de tissus protégeant sa coquille calcaire interne. Elle se déplace grâce à ses huit bras aussi appelés tentacules. Ces bras longs et musculeux sont équipés de ventouses qui permettent à la pieuvre de se cramponner sur un point fixe ou de saisir un objet. Ils sont placés autour de la bouche qui comporte une sorte de bec de perroquet permettant à la pieuvre de décortiquer les crabes ou coquillages dont elle se nourrit, rejetant les débris autour d'elle. Deux entonnoirs ou siphons situés à l'ouverture de la cavité palléale lui permettent de s'oxygéner ou d'accélérer son déplacement en cas de besoin, en y injectant de l'eau avec vigueur. Deux yeux à la forte acuité sont placés au sommet du corps de la pieuvre[4].

Le poulpe dispose d'un système circulatoire où circule sous forte pression un sang bleu, car l'hémoglobine des organismes vertébrés y est remplacé par l'hémocyanine, découverte en 1878 par le savant belge Léon Fredericq lors de son étude détaillée des poulpes[5]. Ce sang circule dans le système circulatoire sous l'action d'un cœur principal ou « systémique » relayé par deux petits cœurs branchiaux qui pompent le sang oxygéné par les branchies. La pieuvre a donc trois cœurs[4].

Certaines espèces ont une espérance de vie de six mois, alors que la Pieuvre géante du Pacifique peut vivre cinq ans si elle ne se reproduit pas.

Alimentation[modifier | modifier le code]

En temps normal, la pieuvre chasse en se déplaçant plutôt au ras du fond, qu'elle effleure à peine de la pointe de ses tentacules.

Doublant son poids presque tous les trois mois, la pieuvre est dotée d'un appétit proportionnel à sa croissance. Surtout friande de crabes et de coquillages, elle en rejette les carapaces et coquilles. La bouche qui s'ouvre entre les tentacules, est armée d'une paire de mandibules cornées normalement invisibles, en forme de bec de perroquet.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La copulation des pieuvres peut durer de une à plusieurs heures. Sécrétées par le pénis interne, les poches de sperme (ou spermatophores) sont acheminées par le siphon vers une gouttière du bras hectocotyle qui les introduira dans la cavité palléale de la femelle.

Une fois fécondée, la femelle surveille ses œufs pondus en grappes au plafond d'une niche rocheuse. Pendant six semaines, elle les protège, les « ventile », les nettoie, sans manger. Lorsqu'ils éclosent, elle meurt, affaiblie et amaigrie, mais pas de faim. Des sécrétions endocriniennes provenant des deux glandes optiques sont la cause d'une mort génétiquement programmée (si ces glandes sont enlevées par chirurgie, la femelle peut vivre plusieurs mois après sa reproduction, jusqu'à mourir finalement d'inanition).

Le jeune poulpe doit donc refaire les expériences de survie sur sa seule mémoire génétique, sans pouvoir bénéficier de la mémoire de ses géniteurs.

Locomotion et défense[modifier | modifier le code]

Pieuvre commune se déplaçant par propulsion, tête en premier.

Refoulant l'eau de mer par un siphon, la pieuvre peut se propulser pour échapper à ses poursuivants comme un avion à réaction. Elle prend la fuite en projetant à volonté un ou plusieurs nuages d'encre, laquelle est sécrétée dans un réservoir appelé « poche au noir ».

Le cas échéant, si un de ses bras est sectionné, il peut repousser.

Grâce à l'homochromie, l'animal peut changer la couleur et la structure de sa peau en fonction de son humeur et de son environnement immédiat. Sa peau recèle des millions de cellules colorées contractiles, les chromatophores, et peut aussi se couvrir à volonté de taches, de petites cornes et autres pustules mimétiques. Le changement de couleur peut être un signal, par exemple, pour la très toxique Pieuvre aux anneaux bleus. Elle peut prendre l'apparence d'une silhouette comme celle de la Rascasse volante ou d'une anguille.

Intelligence[modifier | modifier le code]

Amphioctopus marginatus utilisant une noix et une coquille de palourde comme abri.

Les pieuvres se distinguent par leurs capacités intellectuelles étonnantes pour un invertébré. Celles-ci reposent sur 500 millions de neurones répartis entre l'encéphale central, les lobes optiques et les huit bras. De multiples expériences ont montré leur habileté à s'évader d'un réservoir ou à ouvrir un bocal contenant de la nourriture. Leur intelligence leur permet d'adopter des comportements faisant appel au camouflage, à l'innovation, à la tromperie[6].

La pieuvre est capable de déduire, de mémoriser et d'apprendre. Des pieuvres ont par exemple compris par observations successives comment retirer le couvercle d'un bocal pour accéder à la nourriture contenue dans ce dernier[7]. Il leur arrive de disposer des coquillages ou débris autour de leur habitat. Certains comparent ce comportement à une forme de décoration[8]. Il a cependant été observé que les pieuvres se servent de ces restes comme appâts, afin d'attirer puis capturer crabes et poissons.[réf. nécessaire]

Elles possèdent une mémoire puissante, stockée dans leurs nombreux neurones. Certains poulpes de Méditerranée semblent particulièrement astucieux : vivant dans l’environnement relativement hostile de l’Empédocle, volcan sous-marin situé entre la Sicile et la Tunisie, ils ont appris à tirer avantage des émanations sous-marines : de nombreux crustacés meurent d'excès de chaleur ou d'hypoxie autour des évents, et les poulpes viennent ensuite les déguster. Les filets perdus par les pêcheurs qui continuent à piéger des poissons au fond, profitent aussi aux poulpes qui viennent les y dévorer.[réf. nécessaire]

En ce qui concerne les sensations ; un rapport (revue d'études) de 2021 a notamment conclu que les poulpes peuvent ressentir une douleur « émotionnelle »[9]. L'une de ces études, récentes (2021) concluait que l'émotion ressentie en cas de douleur par le poulpe est similaire à celle ressentie par les mammifères[10]

Relation avec l'homme[modifier | modifier le code]

En aquarium, tout comme certaines murènes, il arrive que certains poulpes habitués à l'homme deviennent familiers, mais en milieu naturel ils se montrent plutôt craintifs.

La prolifération des poulpes menace de renverser de nombreux écosystèmes marins et les économies de la pêche qui leur sont liées[11].

Gastronomie[modifier | modifier le code]

En gastronomie, qui demeure l'essentiel de la relation homme-poulpe, ce dernier est appelé chatrou dans la cuisine antillaise ; à La Réunion, on parle de zourit, que l'on cuisine en civet. En Amérique du Nord, on utilise le nom de pieuvre et il arrive parfois que ce nom soit aussi donné aux calmars.

Bionique, biomimétisme[modifier | modifier le code]

En 2017, une équipe de chercheurs sud-coréens a développé une méthode d'élaboration de matériau adhésif inspiré des ventouses de la pieuvre commune, Octopus vulgaris. Cet adhésif conserve ses propriétés dans des milieux secs ou immergés et présente de possibles applications en électronique ou en médecine[12].

De même, les mécanismes de camouflage des poulpes ont inspiré une équipe de chercheurs américains qui ont développé un nouveau matériau à base de fibre de verre et de silicone reproduisant la biophysique des papilles de la peau des poulpes. Des applications dans le domaine militaire sont envisagées[13].

Statut d'être sensible[modifier | modifier le code]

En 2021, le Royaume-Uni, suite à un rapport commandé par le gouvernement à la London School of Economics and Politicial Science, a officiellement reconnu les céphalopodes (dont octopodes, calmars et seiches) et les crustacés décapodes (dont crabes, homards et écrevisses) comme des êtres sensibles, c’est à dire capables d'éprouver des sentiments (ex : sentiments de douleur, de plaisir, de faim, de soif, de chaleur, de joie, de confort et d’excitation)[9]. Il l'a fait sur la base de l’évaluation des preuves de sensibilité répertoriées dans 300 études.

Le rapport évoque aussi les implications potentielles sur le bien-être des pratiques commerciales actuelles concernant ces animaux[9]. Le rapport recommande d’interdire la vente de crabes et de homards vivants à des personnes non qualifiées et d’interdire les abattages par ébouillantage et le démembrement d’animaux vivant. Les études montrent que ces animaux sont non seulement capables de ressentir de la douleur, mais aussi d’éprouver des sentiments de douleur, de détresse ou de préjudice, au sens large, ce qui a une signification pour le droit du bien-être animal[9].

Le gouvernement a annoncé qu’un projet de loi sur la protection des animaux prendrait ceci en compte[14].

Individus célèbres[modifier | modifier le code]

Paul, une pieuvre commune vivant en captivité entre 2008 et 2010 dans un aquarium d'Oberhausen (Allemagne) a été utilisée pour « prédire »[15] les résultats des principaux matchs de l'équipe nationale de football allemande[16]. Elle crée la sensation à la Coupe du Monde 2010 en désignant systématiquement l'équipe vainqueur, à l'occasion des 7 matchs de l'équipe d'Allemagne et de la finale Pays-Bas - Espagne. Paul le poulpe est mort le [17].

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Selon Jean Claude Ameisen[18], le poulpe était autrefois plutôt vu comme un animal sympathique, en particulier en Grèce, où ses capacités de camouflage étaient louées par les philosophes : le poulpe est d'ailleurs un motif décoratif récurrent depuis l'Antiquité. Au Japon, les plongeuses ama ont remarqué les pratiques sexuelles des pieuvres, qui ont inspiré Hokusai[19].

À partir du XVIIIe siècle, la légende du kraken, gigantesque poulpe fantastique issu de mythes scandinaves médiévaux et réputé capable de tirer des navires par le fond, commence à se répandre. Peut-être est-il né à partir d'observations de débris d'Architeuthis, un calmar géant, flottant à la surface ?

Littérature[modifier | modifier le code]

C'est peut-être en partie sous cette influence que certains auteurs commencent à décrire les pieuvres comme des animaux monstrueux, notamment Victor Hugo, dans Les Travailleurs de la mer (description d'un combat entre le personnage de Gilliatt et une pieuvre carnivore), qui est aussi le premier à utiliser le nom de « pieuvre »[20]. Cet imaginaire est repris dans la sculpture.

Dans le roman L’Octopus et moi (2020), l'auteure tasmanienne Erin Hortle croise les personnalités de personnages variés : jeune femme, pieuvre, phoque.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Au cinéma, la pieuvre apparaît dès 1918 dans Les Travailleurs de la mer, film muet d'André et Léonard Antoine adapté de Victor Hugo, avec d'innombrables avatars ultérieurs.

Avec le déveleloppement de la plongée sous-marine et du cinéma documentaire, l'animal réel a commencé à être mieux connu et a fini par regagner une certaine sympathie dans le cœur du grand public.

La Sagesse de la pieuvre (My Octopus Teacher, 2020), documentaire sud-africain réalisé par Pippa Ehrlich et James Reed, raconte la relation entretenue une année durant entre Craig Foster et un poulpe sauvage. La Sagesse de la pieuvre a obtenu l'Oscar 2021 du meilleur film documentaire.

Dans l'épisode 4 de la série documentaire Animal (en) (saison 1, 2021), consacré aux céphalopodes (Octopus), produit et dirigé par Anuschka Schofield pour Plimsoll Productions, le poulpe occupe le rôle le plus important.

Divers[modifier | modifier le code]

L'image de la pieuvre est souvent utilisée métaphoriquement (notamment dans les théories du complot ou dans les analyses des réseaux mafieux) pour parler d'une organisation tentaculaire accaparant secrètement un ou le pouvoir par des moyens occultes.

Dans le domaine du jeu vidéo, l'animal est toujours régulièrement choisi pour représenter un adversaire[21].

Mais des peluches de pieuvres sont maintenant commercialisées, rompant avec leur réputation maléfique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Pieuvre », sur cnrtl.fr (consulté le ).
  2. Bernhard Grizmek, Le Monde animal en 13 volumes : Encyclopédie de la vie des bêtes, vol. 3, Zurich, Gredos, (ISBN 3-287-00204-X).
  3. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur l'Internet.
  4. a et b « Poulpe », sur https://www.futura-sciences.com/ (consulté le )
  5. Audrey Binet, « Le Sang bleu », sur Université de Liège (consulté le ).
  6. Ludovic Dickel et Anne-Sophie Darmaillacq, « L'intelligence des céphalopodes », Pour la science, no 441,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  7. Vincent Armillon, « Les pieuvres font preuve d’une intelligence surprenante »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), Fréquence Terre, .
  8. Voir fin de cet article du Web Pedagogique.
  9. a b c et d Jonathan Birch, Charlotte Burn, Alexandra Schnell et Heather Browning, « Review of the Evidence of Sentience in Cephalopod Molluscs and Decapod Crustaceans » (consulté le )
  10. (en) Robyn J. Crook, « Behavioral and neurophysiological evidence suggests affective pain experience in octopus », iScience, vol. 24, no 3,‎ (ISSN 2589-0042, DOI 10.1016/j.isci.2021.102229, lire en ligne, consulté le )
  11. Reporterre, « « Il n’y a plus que ça » : en Bretagne, l'inquiétante invasion des poulpes », sur Reporterre, le quotidien de l'écologie (consulté le )
  12. Martin Tiano, « Un adhésif inspiré par les ventouses du poulpe », Pour la Science,‎ (lire en ligne)
  13. Sarah Sermondadaz, « Un tissu de camouflage inspiré par la peau des poulpes », Sciences & Avenir,‎ (lire en ligne)
  14. « Il serait possible de détecter scientifiquement les menteurs » (consulté le )
  15. Concernant la zoomancie (divination basée sur le comportement animal) voir Portail:Scepticisme.
  16. « Paul le poulpe est formel : l'Espagne va battre l'Allemagne », sur lemonde.fr, .
  17. « Paul le poulpe, star de la Coupe du monde de football, est mort », Le Monde (consulté le ).
  18. « Naissance d'un mythe »
  19. Yoshiyuki Iwase (岩瀬 禎之, Iwase Yoshiyuki?), 海女の群像―千葉・御宿 (1931-1964)
  20. Victor Hugo, Les Travailleurs de la mer, éd. Primento 2012, (ISBN 9782806240521), 631 pages.
  21. William Audureau, « Les poulpes dans les jeux vidéo, des héros qui commencent à faire leurs pieuvres », Le Monde.fr,‎ (ISSN 1950-6244, lire en ligne, consulté le )

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Vladimir Biaggi, Jean Arnaud, Poulpes, seiches, calmars: mythes et gastronomie, éditions Jeanne Laffitte, 1995
  • Jean-Pierre Montanay, Poulpe, Hachette, 2015
  • Peter Godfrey-Smith, Le Prince des profondeurs. L'intelligence exceptionnelle des poulpes, Flammarion, (lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]