Pierre Lazareff

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Pierre Lazareff
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Pierre Lazareff, né le à Paris et mort le à Neuilly-sur-Seine, était un journaliste, patron de presse et producteur d'émissions de télévision français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

Pierre Lazareff est le fils d'un émigré juif russe, David Lazareff (mort en 1941 à Nice), courtier en pierres fines, arrivé à Paris en 1900 et naturalisé français en 1908 et de Marthe Helft (morte en 1954 à Vevey, juive alsacienne[1]. Ses parents se sont mariés en à la synagogue de la rue Buffault et feront circoncire leurs trois fils, mais ils ne sont pas pratiquants. C'est après avoir été traité dans la cour de recréation de "sale juif" que Pierre Lazareff apprend de son père qu'il est juif[2].

Études[modifier | modifier le code]

Il grandit dans le IXe arrondissement de Paris et entre à l'école communale mixte de la rue Turgot où il fait sa première rentrée en , il y a notamment pour camarade Pierre Boileau. Il entre ensuite au collège Chaptal où, bien qu'il soit un cancre, il obtient son certificat d'études. Il préfère la lecture et le cinéma au collège. Il créé son premier journal à 9 ans, destiné à ses cousins et recopié à la main, qu'il intitule Le Journal des Bibis, surnom donné par la famille aux nombreux cousins de sa génération. Rêvant depuis l'enfance de devenir journaliste, projet auquel son père s'oppose, il interviewe à 14 ans Eugène Silvain, père d'un de ses camarades de collège, et parvient à vendre son article au journal La Rampe qui le publie le [3]. Son père l'inscrit au lycée Condorcet, mais il préfère devenir journaliste et se fait embaucher par Raymond Manevy pour tenir la rubrique "Vie sociale" du journal Le Peuple, fondé deux ans plus tôt par la CGT[4]. N'ayant guère fréquenté son lycée, il redouble sa seconde au lycée Rollin où il fait sa rentrée en , mais où il ira à peine, son père finissant par céder à son désir de devenir journaliste.

Proche des artistes de l'époque[5] et attiré par le monde du spectacle, il devient secrétaire de Mistinguett, puis attaché à la direction artistique du Moulin Rouge (il s'occupe en 1929 des obsèques de Louise Weber, dite La Goulue), dont il était proche et aimait recueillir les souvenirs.

Débuts dans le journalisme[modifier | modifier le code]

En 1924, à 17 ans, grâce à l'argent (20.000 francs) que lui donne sa mère il lance son propre hebdomadaire, Illusion dont le premier abonné est Ray Ventura mais qui s'arrête au bout de trois numéros, faute d'argent pour pouvoir payer l'imprimeur. Il travaille ensuite pour une multitude de journaux auquel il parvient à vendre ses articles consacrés pour la plupart au théâtre. En 1925, il se fait embaucher par Paul Gordeaux au Soir où il tient la rubrique théâtrale[6].

En 1928, remplaçant son ami Paul Achard à Paris-Midi qui ne tirait plus alors plus qu'à 4.000 exemplaires, il fait la connaissance de son nouveau propriétaire, l'industriel Jean Prouvost qui lui confie la page femme et mode du journal, puis devant le succès des ventes, il en devient chef des informations. En six mois, le tirage passe à 40.000 exemplaires[7]. Il y fait entrer ses amis Joseph Kessel et Charles Gombault, de son vrai nom Charles Weiskopf, ainsi que Roger Vailland[8].

En 1929, pour se faire un complément de revenus, il sollicite son camarade le poète Bloch de Morget, afin qu'il intervienne auprès de Philippe de Rothschild pour avoir une place de secrétaire général du Théâtre Pigalle dont Philippe de Rothschild est le directeur. Ce dernier lui donne le poste sollicité. Dans les années suivantes, il sera onze fois secrétaire général de théâtre, intéressé aux campagnes publicitaires et travaillera dans cinq firmes cinématographiques importantes[9].

Directeur de la rédaction de Paris-Soir[modifier | modifier le code]

En 1931, il est nommé par Jean Prouvost directeur de la rédaction de Paris-Soir, titre phare de la presse française de l'époque.

En 1940, alors qu'éclate la Seconde Guerre mondiale, il part pour New York et rejoint l’Office of War Information. On l'envoie à Londres prendre la tête de l'American Broadcasting System In Europe, où il dirige les émissions radiophoniques à destination de l'Europe occupée. Il prend à son service comme lecteur de nouvelles René Lévesque, futur Premier ministre du Québec. En 1944, il publie à New York De Munich à Vichy.

Reprise de Défense de la France et création de France-Soir[modifier | modifier le code]

La France lui manque et il revient à la Libération. À son retour, il reprend le titre Défense de la France, journal clandestin de la Résistance, et le rebaptise France-Soir, y attirant des journalistes réputés comme Joseph Kessel, Lucien Bodard, Paul Gordeaux ou Henri Amouroux.

Le , le premier numéro de France-Soir paraît avec un double titre, France-Soir - Défense de la France. En quelques années, il deviendra le quotidien le plus vendu en France, tirant à partir de 1953 à un million d'exemplaires par jour avec 7 éditions. Son frère aîné Roger Féral vient le rejoindre à France Soir tandis que sa femme Hélène Gordon-Lazareff lance de son côté, en 1945, un magazine féminin d'un genre nouveau, Elle, qui servira de modèle à une quantité d'autres publications.

Quand France-Soir est racheté par Hachette en 1949, Lazareff devient gérant et directeur général du quotidien avec Paul Gordeaux administrateur puis directeur littéraire. Le journal connait un succès considérable dans les années 1960, atteignant jusqu'à 2 millions d'exemplaires en 1970. Pour combler l'absence de quotidiens le dimanche, Lazareff crée Le Journal du dimanche en 1949. En 1952, le couple Lazareff s’installe au domaine de « La Grille Royale » à Louveciennes où il organise un déjeuner dominical réunissant tout le monde politique, artistique et littéraire[10].

En 1956, il est appelé en renfort pour lancer une nouvelle formule de l’hebdomadaire France Dimanche sévèrement concurrencé par Paris Match. En 1960, Jean Prouvost lui confie le lancement d'un nouvel hebdomadaire, Télé 7 jours, qui succède à Télé-60. Tiré d'abord à 320 000 exemplaires, ce magazine dépasse le million d'exemplaires en 1963, puis les 2 millions en 1965 et deviendra dans les années 1980 le plus fort tirage de la presse française.

Résolument anti-gaulliste[11], il devient gaulliste en 1958 lorsque le Général de Gaule revient au pouvoir[12].

Durant la guerre d'Algérie, il se fait le défenseur de la liberté de la presse : quand le journaliste Georges Arnaud qui a assisté à une conférence de presse clandestine de Francis Jeanson (réseau de soutien au FLN), refuse de dénoncer ses sources, Pierre Lazareff écrit au président du Tribunal permanent des forces armées de Paris et affirme : « S'il m'arrivait demain de savoir qu'un journaliste appartenant à un journal que je dirige avait trahi cette confiance et, par là, notre éthique professionnelle, je considérerais cela comme une grave faute, et je m'en séparerais aussitôt »[13].

L’homme de télévision[modifier | modifier le code]

Véritable pionnier de l’actualité télévisée, Pierre Lazareff est le concepteur de la première émission télévisée d’information et de reportages, Cinq colonnes à la une, qu’il produit avec Pierre Desgraupes, Pierre Dumayet et Igor Barrère et dont la première diffusion aura lieu le . Il lui applique pendant près de dix ans les recettes qu’il a employées à France Soir.

Tout en continuant son activité dans la presse écrite, Lazareff aide Mag Bodard, l'épouse de Lucien Bodard avec laquelle il a une liaison[14], dans son activité de productrice de cinéma. Il lui fait notamment rencontrer Jacques Demy, dont elle produira Les Parapluies de Cherbourg, Les Demoiselles de Rochefort et Peau d’Âne[15].

Il est le parrain du fils de Brigitte Bardot[16] et du fils de Paul Gordeaux. Lorsqu’il s'éteint en 1972, le monde de la presse, qui le surnommait « Pierrot les Bretelles », lui rend un hommage unanime.

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1928 il se met en couple avec Maria (dite Sylvette) Fillacier, une comédienne de 18 ans son aînée qu'il épouse en pour pouvoir adopter Nina, une fillette qu'il avait recueillie en 1932. Après son divorce, il se remarie avec Hélène Gordon. Ils formeront un couple dit "libre", l'un et l'autre ayant d'innombrables maîtresses et amants, dont pour Pierre Lazareff : Carmen Tessier, Mag Bodard et l'actrice Claude Génia qu'il rémunère[17].

Hommages[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative de Pierre Lazareff et Hélène Gordon-Lazareff à Louveciennes (Yvelines)

Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (7e division).

Depuis 1988, la place Pierre-Lazareff au centre de la rue Réaumur ainsi que depuis 1994 l'allée Pierre-Lazareff dans le 2e arrondissement de Paris, portent son nom. Toutes deux sont face à l’immeuble historique de France Soir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ils sont devenus français Dans le secret des archives, de Doan Bui et Isabelle Monnin, éditions Jean-Claude Lattès, novembre 2010, p.34
  2. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité, Gallimard, "Biographies, 1995, p.29 : "À tel point que Pierre ignorait même qu'il fût juif ! S'ouvrant de l'incident à son père alors en permission il fut tout surpris d'apprendre de sa bouche que tel était le cas."
  3. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité, Gallimard, biographies, 1995, p.29 : "Le mercredi 1er juin 1921 l'interview de Silvain parut dans les colonnes de La Rampe. C'était la première fois que la signature de Pierre Lazareff apparaissait dans un "vrai" journal."
  4. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995, p.40
  5. « Au pied de la butte Montmartre, ses copains sont Annabella, Ray Ventura, Marcel Bleustein-Blanchet, Jean Gabin ou Jean Effel, tous promis à un avenir glorieux. » Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995.
  6. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995, p.62
  7. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995, p.114
  8. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995, p.116
  9. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995, p.123-124
  10. Sophie Delassein, Les dimanches de Louveciennes - Chez Hélène et Pierre Lazareff, Grasset, 2009
  11. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995, p.647 : "Pour lui ce général représentait tout ce qui restait de l'avant-guerre des ligues, de la cagoule, de l'antisémitisme."
  12. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995, p.649 :"Et c'est ainsi que du jour au lendemain, Pierre Lazareff a changé d'opinion, se souviendra François Giroud. "À partir d'aujourd'hui je suis gaulliste !" Il l'a dit comme ça. Tous simplement."
  13. cité par Charlotte Delbo, Les Belles Lettres, Les Éditions de Minuit, 1961, réédit. 2012, p.45-46.
  14. « Pierre et Hélène Lazareff, couple hors normes ! » entretien avec Sophie Delassein par Jean-Pierre Thiollet, France-Soir, 12 mai 2009, http://www.francesoir.fr/loisirs/litterature/“pierre-et-helene-lazareff-couple-hors-normes-”-sophie-delassein-38180.html.
  15. Agnès Varda, Mag Bodard.
  16. « Brigitte Bardot, le mythe continue », sur FIGARO, (consulté le 13 décembre 2018)
  17. Yves Courrière, Pierre Lazareff ou le vagabond de l'actualité. Gallimard, "Biographies", 1995, p.535 : "Il aura toujours nombre de maîtresses et d'amies. L'une des femmes de sa vie - une fort jolie comédienne dont il fera la directrice d'un théâtre - s'étonnera, au lendemain de sa mort, de ne plus toucher la rente qu'il lui versait depuis le début de leur liaison." et p.621 : "Claude Genia, elle était entrée dans l'existence de Pierre Lazareff un peu avant qu'il ne rencontre Mag Bodart. (...) Pierre ne s'y trompera pas qui bientôt prendra à travers la SELA le contrôle financier du théâtre Édouard-VII et en confiera la direction à celle dont Philippe Hériat disait "C'est peut-être ce naturel infaillible...""

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Merry Bromberger, Comment ils ont fait fortune, Plon, 1954
  • Jean-Claude Lamy, Pierre Lazareff à la une, Stock, 1975
  • Robert Soulé, Lazareff et ses hommes, Grasset, 1992
  • Yves Courrière, Pierre Lazareff ou Le vagabond de l'actualité, Gallimard, 1995
  • Sophie Delassein, Les dimanches de Louveciennes, Grasset, 2009, 348 p.

Liens externes[modifier | modifier le code]