Lucien Bodard

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Lucien Bodard
Alias
Lulu le Chinois
Naissance
Chongqing (Sichuan, Chine)
Décès (à 84 ans)
Paris (France)
Nationalité Drapeau : France Française
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture français
Genres

Œuvres principales

Monsieur le Consul
Anne Marie

Lucien Bodard surnommé Lulu le Chinois, né à Chongqing en Chine le et mort à Paris le , est un écrivain et journaliste français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'Albert Bodard et d'Anne-Marie Greffier, Lucien Bodard est né en 1914 à Chongqing, alors dans le Sichuan en République de Chine, où son père était consul à Chengdu[1]. Il vécut dix ans en Chine avant de partir avec sa mère pour la France où ses études le mèneront à un diplôme de sciences politiques. Il rejoint l'Afrique du Nord, puis en 1940 Londres.

Lucien Bodard commence sa carrière de journaliste en 1944 au sein de la section presse-information du gouvernement provisoire et couvre l'actualité de l'Extrême-Orient. En 1946, il envisage comme inéluctable la décolonisation en Afrique du Nord dans France-Illustration. En 1948, il devient grand reporter au sein de l'équipe de France-Soir dirigée par Pierre Lazareff. Il est notamment correspondant de guerre en Indochine de 1948 à 1954, à Hong Kong, dans la Chine de Mao Zedong, en Afrique du Nord, et plus tard en Amérique du Sud[2].

Plongé dès son enfance dans les événements qui ont secoué l'Asie dans les années 1920-1940, il en tire une connaissance profonde de la réalité asiatique. De là son regard incisif sur le premier conflit indochinois qu'il a couvert en tant que correspondant de presse. Lucien Bodard a eu ses entrées dans l'état-major du Corps expéditionnaire français en Extrême-Orient (CFEO), auprès de l'empereur Bảo Đại, mais aussi chez des acteurs de moindre envergure comme l'administrateur civil de Cao Bang ou Deo Van Long, un chef Thaï du Nord-Ouest du Tonkin. Lucien Bodard a consacré un tiers de son œuvre (le volume trois, intitulé L'Aventure) aux quelques mois qui séparent l'arrivée de de Lattre, après la déroute de Cao Bang, de sa mort en 1952. La Bataille des routes coloniales à la frontière de Chine a commencé la série des « Grandes Batailles » qui s’est terminée avec la Bataille de Dien Bien Phu.

Son livre Monsieur le Consul, qui lui vaut le prix Interallié en 1973, est semi-autobiographique. Dans Anne Marie, qui lui vaut le prix Goncourt en 1981[3], il évoque encore plus précisément la figure de sa mère.

Le 12 décembre 1975, un débat opposa Han Suyin à Lucien Bodard dans l'émission Apostrophes de Bernard Pivot. Han Suyin dénonça la fascination « schizophrène » de Lucien Bodard pour l'ancienne Chine, alors qu'elle loua le modèle économique du Grand Bond en avant, créé, selon elle, par de « vrais économistes » pour un pays sous-développé. Ils s'opposent également sur la personnalité de Mao Zedong, sur celle de l'empereur Puyi, sur le communisme et ses méthodes, la dictature du prolétariat[4].

Occasionnellement acteur, il tourne pour Agnès Varda dans Les créatures que produit sa première épouse d'alors Mag Bodard. Il apparaît également dans Le Retour de Martin Guerre (1982) de Daniel Vigne ou dans le rôle du cardinal Bertrand du Pouget dans Le Nom de la rose (1986) de Jean-Jacques Annaud.

Il meurt en mars 1998 à son domicile parisien. Il avait épousé en deuxièmes noces Huguette Cord'homme le 30 mai 1962, dont il eut un fils, Julien en 1967. Il épousa en troisième noce Marie-Françoise Leclère, rédactrice en chef des services culturels à l'hebdomadaire Le Point.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Yunnan début du XXe, par Lucien Bodard, Pensée libre, 6 avril 2010
  2. Lucien Bodard dans l'Encyclopedia Universalis.
  3. Bodard, le « Chinois » magnifique, Francois Bousquet, lespectacledumonde.fr, mai 2014
  4. « La Chine d'hier et d'aujourd'hui », Apostrophes du 12 décembre 1975 sur le site de l'INA.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Olivier Weber, Lucien Bodard, Un aventurier dans le siècle, Plon, 1997, 1021 pages
  • Lucien Bodard, dit Lulu le Chinois, un film documentaire d'Olivier Weber et Michel Vuillermet, France 5, 1998

Liens externes[modifier | modifier le code]