Octant (instrument)

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Octant

L'octant est un ancien instrument de navigation, utilisé en mer pour faire le point. Successeur du quartier de Davis et prédécesseur du sextant, c'est un instrument à réflexion (en) qui permet de mesurer une hauteur d'astre au-dessus de l'horizon. Son nom vient du latin octans qui signifie « huitième partie d'un tout ; arc de 45° ». Son ouverture angulaire est effectivement de 45°, mais il permet, par sa géométrie, de mesurer une hauteur d'astre jusqu'à 90°.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'instrument de Hadley.

Au cours du XVIIe siècle les instruments de navigation qui se sont imposés sont le quartier de Davis, instrument à observation de dos qui permet de mesurer la hauteur angulaire du soleil grâce à l'ombre portée, et le bâton de Jacob, instrument plus universel qui put aussi être utilisé de nuit pour observer la hauteur de l'étoile polaire ou plus généralement des distances angulaires entre objets astronomiques.

Avec l'avancement technologique, les objets réfléchissants, tels les miroirs deviennent de plus en plus communs. John Hadley invente un type d'instrument réfléchissant qu'il présente pour la première fois devant la Royal Society of London en 1731 [1]. Bien qu'il ne soit pas le premier à inventer ce type d'instrument [N 1], c'est son nom qui sera retenu.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

L'instrument de Hadley est en fait un octant dont le limbe (45°) permet de mesurer des hauteurs jusqu'à 90°. Son principe de fonctionnement consiste à ramener, grâce à des miroirs mobiles, l'objet observé et l'horizon l'un par-dessus l'autre aux yeux de l'observateur, en faisant abstraction des mouvements du navire. Cet instrument est donné pour une exactitude de l'ordre de la minute d'angle[2]. Ainsi, cet instrument ressemble beaucoup au sextant, son célèbre successeur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Newton, Hooke et Nevil Maskelyne ont eux-aussi créé ce type d'instrument et c'est à Nevil que revient l'idée principale d'utiliser de tels instruments réfléchissants. Pour un développement complet sur le sujet, voir la page interwiki en anglais : en:Reflecting instrument

Références[modifier | modifier le code]

  1. Cotter 1968, p. ?
  2. J.J. Levallois, Mesurer la Terre, Paris, AFT, (ISBN 2-907586-00-9), p. 304

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Document utilisé pour la rédaction de l’articleMaurice Daumas, Les instruments scientifiques aux XVIIe et XVIIIe siècles, Paris, P.U.F., .
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article(en) Charles H. Cotter, A History Of Nautical Astronomy, Londres, Hollis & Carter Ltd, , 408 p. (ISBN 0370004604, présentation en ligne)
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article(en) William Edward May, A History of Marine Navigation, G. T. Foulis & Co. Ltd., Henley-on-Thames, Oxfordshire, (ISBN 0 85429 143 1, présentation en ligne)

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