Quadrant de navigation

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Le quadrant de navigation ou quadrant nautique est un ancien instrument de mesure angulaire employé dans la marine, à bord des navires, pour faire le point en mer.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les plus anciennes sources documentaires sur ce type de quadrant datent du milieu du XVe siècle [1], ce qui en fait l'un des plus anciens instruments de navigation astronomique [2]. À cette époque, les capitaines de navires n'étaient ni lettrés, ni mathématiciens, aussi ces quadrants n'étaient-ils pas gradués. On y trouvait plutôt le nom des villes ou des destinations les plus connues écrites sur l'instrument. Ce ne sera que plus tard que le limbe sera divisé pour relever directement les hauteurs d'astres[3].

Fonction[modifier | modifier le code]

Cet instrument permet de relever les hauteurs d'astres. Les références sont le Soleil ou l'étoile polaire.

À partir de ces relevés on calculait la latitude du lieu.

  • référence Soleil : la hauteur méridienne hm (au point de culmination) permet de calculer la latitude φ du navire [N 1] ;
  • référence étoile polaire : la hauteur du pôle permet d'avoir directement la latitude à condition d'effectuer une correction due au fait que la Polaire n'est pas exactement sur le pôle. Vers l'an 1500, elle en était éloignée de plus de 3°, soit plus de 6 fois le diamètre apparent de la lune ou du soleil[4]. Un autre instrument marinisé sera utilisé comme quadrant au XVe siècle : la Roue Pôle Homme.

Cet instrument présente divers inconvénients. Le soleil brûle les yeux et les mouvements des navires rendent les relevés très difficiles. Les quadrants se doivent d'être stables, donc lourds, mais aussi évidés pour éviter la prise au vent ; le fil à plomb, jamais en équilibre, ne peut guère être employé ; ce qui amène à un type de quadrant à alidade, avec comme référence angulaire le plan de l'horizon de la mer visé à travers un jeu de pinnules dédiées.

Ce type d'instrument ne pouvait donner des mesures rigoureuses ; au mieux l'exactitude devait être de l'ordre de 2°[N 2]. Le quadrant traditionnel sera progressivement abandonné pour disparaître avant la fin du XVIe siècle, concurrencé dès la fin du XVe siècle par l'astrolabe nautique, puis au XVIe siècle par le bâton de Jacob. C'est finalement un nouveau type très différent de quadrant, le quartier de Davis, utilisé dos au soleil, qui va s'imposer au cours du XVIIe siècle, en compagnie d'un bâton de Jacob dont la précision est nettement améliorée (l'astrolabe est abandonné vers le milieu du XVIIe siècle)[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. D'après la relation : φ = δ + 90 - hm citée en note sur la page Quadrant (instrument) ; la déclinaison solaire δ se trouvait sur des tables astronomiques accompagnant les navigateurs.
  2. En effet, la résolution de l'instrument est le degré sexagésimal, résolution à laquelle il faut ajouter l'incertitude du relevé, ce qui peut avoisiner au total les deux degrés.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Cotter 1968, p. ?
  2. « Au-delà de la carte - Les navires et la technologie - Octant, quadrant, et sextant », sur http://www.museevirtuel-virtualmuseum.ca/index-fra.jsp, Maritime Museum of British Columbia, Musée virtuel du Canada,
  3. Dutarte, Op. cit. en bibliographie, p. 195
  4. Pour les corrections voir : Dutarte, Op. cit. en bibliographie, p. 196-200
  5. Sextants at Greenwich ... (op cit), chap 2, The history and development of instruments for measuring altitude at sea before the octant.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Document utilisé pour la rédaction de l’articlePhilippe Dutarte, Les instruments de l'astronomie ancienne, de l'Antiquité à la Renaissance, Paris, Vuibert, , 294 p. (ISBN 2-7117-7164-4).
  • Document utilisé pour la rédaction de l’articleMaurice Daumas, Les instruments scientifiques aux XVIIe et XVIIIe siècles, Paris, P.U.F., .
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article(en) Charles H. Cotter, A History Of Nautical Astronomy, Londres, Hollis & Carter Ltd, , 408 p. (ISBN 0-370-00460-4, présentation en ligne)
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article(en) David A. King, Islamic Astronomical Instruments, Londres, Variorum, (présentation en ligne)
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article(en) William Edward May, A History of Marine Navigation, G. T. Foulis & Co. Ltd., Henley-on-Thames, Oxfordshire, (ISBN 0-85429-143-1, présentation en ligne)
  • (en) Willem Frederik Jacob Mörzer Bruyns et Richard Dunn, Sextants at Greenwich : a catalogue of the mariner's quadrants, mariner's astrolabes, cross-staffs, backstaffs, octants, sextants, quintants, reflecting circles and artificial horizons in the National Maritime Museum, Greenwich, New York, Oxford University Press, , 323 p. (ISBN 978-0-19-953254-4, lire en ligne)

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Liens externes[modifier | modifier le code]