Liopleurodon

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Liopleurodon

Description de cette image, également commentée ci-après

Mâchoires fossiles de Liopleurodon ferox

Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Super-ordre Sauropterygia
Ordre Plesiosauria
Super-famille Pliosauroidea
Famille Pliosauridae

Genre

Liopleurodon
Sauvage, 1873

Espèces de rang inférieur

  • Liopleurodon ferox Sauvage, 1873
  • Liopleurodon pachydeirus Seeley, 1869
  • Liopleurodon rossicus Novozhilov, 1948

Liopleurodon (« dents à face lisse ») est un genre de pliosaures, grands reptiles marins carnivores qui vivaient du milieu à la fin du Jurassique (il y a de 160 millions à 155 millions d'années). Le plus grand et le plus connu des espèces de liopleurodon est Liopleurodon ferox, identifié pour la première fois par H.E. Sauvage en 1873.

Description[modifier | modifier le code]

Liopleurodon ferox (vue d'artiste)

Les quatre puissantes nageoires suggèrent que Liopleurodon était un nageur rapide. Ce déplacement spécifique à 4 nageoires a apparemment disparu avec l'extinction du liopleurodon. Des études de son crâne ont révélé qu'il pouvait analyser l'eau avec ses narines pour détecter d'où venaient certaines odeurs[réf. nécessaire]. Liopleurodon était très probablement carnivore.

Les fossiles de la créature ont été trouvés surtout en Allemagne et au Royaume-Uni quand l'Europe était couverte par un océan, l'océan Téthis.

Controverse sur sa taille[modifier | modifier le code]

Sa taille maximum est assez controversée. La plupart des fossiles de Liopleurodon ferox semblent indiquer qu'il pouvait atteindre de 5 à 7 m de long ; cependant, comme avec Kronosaurus, un autre pliosaure, il y a une incertitude sur la validité des reconstructions actuelles. Les preuves fossiles de Grande-Bretagne indiquent qu'il existerait des pliosaures contemporains de plus grande taille, mais les fossiles sont trop fragmentaires pour déterminer s'ils appartenaient au Liopleurodon ou à d'autres espèces.

En 2002 la découverte d'un très grand pliosaure au Mexique a été annoncée. Ce qui fut appelé le "monstre d'Aramberri" était prudemment estimé comme faisant 15 m de long avec la possibilité qu'il pouvait s'agir d'un jeune spécimen[1].

Dans un documentaire de la BBC, Sur la terre des dinosaures, la taille du liopleurodon était estimée à 25 mètres de long et son poids à 150 tonnes. Cette estimation est considérée par les paléontologues comme très exagérée.

Des pliosaures ont pu atteindre des tailles titanesques et sont souvent assimilés au Liopleurodon bien que scientifiquement ils n'appartiennent pas à ce genre. Cependant, la popularité de ce reptile marin a fait que cette/ces espèces inconnues est couramment désignée(s) comme étant un Liopleurodon.

Spécimens de pliosaures non identifiés de grande taille[modifier | modifier le code]

Plusieurs fossiles de très grands pliosaures ont été mis au jour, et sont encore étudiés en vue de leur détermination. Certaines personnes ont pu envisager qu'il s'agisse de Liopleurodon, ce qui a pu contribuer à la controverse concernant la taille de ce dernier :

  • Le "Monstre d'Aramberri", du Mexique identifié en 2003 comme étant un pliosaure. Estimé à une quinzaine de mètres de long.
  • Le Pliosaurus funkei (« Predator X »), pliosaure découvert au Spitzberg en 2007, et dont la longueur a également été initialement estimée à une quinzaine de mètres.
  • Le Pliosaurus kevani, pliosaure dont le crâne gigantesque a été découvert en Angleterre, et racheté par un musée en 2009. Ses dimensions sont comparables à celles de Pliosaurus funkei.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Buchy, Frey & al, 2003, First occurrence of a gigantic pliosaurid plesiosaur in the late Jurassic (Kimmeridgian) of Mexico, Bulletin de la Société géologique de France, t. 174, no 3, p. 271-278

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]