Football en Irlande

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Match de football amateur à Kilkenny en Irlande.

Le football est en Irlande le plus populaire des sports non gaéliques après le rugby. Malgré un championnat local peu suivi et de faible niveau, beaucoup d'irlandais sont très friands de matches de football. Leur intérêt se reporte sur les championnats anglais et écossais où jouent tous les meilleurs joueurs irlandais, ainsi que sur l'équipe nationale.

Les clubs irlandais n’ont eu aucune influence marquante dans le football européen. Souvent, ils se limitent à un rôle formateur pour les footballeurs irlandais avant leur départ pour le Royaume-Uni.

Organisation[modifier | modifier le code]

Le football en Irlande est géré par la FAI (Football Association of Ireland) pour le sud. Elle regroupe les clubs de football de l'Irlande et organise les compétitions nationales et les matchs internationaux de la sélection d'Irlande.

Elle est affiliée à la FIFA depuis 1923 et est membre de l'UEFA depuis sa création en 1954.

La fédération organise les compétitions. Au niveau national, les deux premiers niveaux sont la Premier League et la deuxième division appelée aussi First Division. Ensuite on trouve des compétitions régionales organisées par provinces.

Au vu des palmarès, les principales équipes sont Shamrock Rovers, les Bohemians FC et Shelbourne FC.

Pendant la saison 2006-2007, 156[1] joueurs irlandais jouaient dans les divers championnats professionnels d'Angleterre et d'Écosse. Ce chiffre énorme représente l'équivalent de 14 équipes, soit plus que le championnat national.

Histoire[modifier | modifier le code]

Officiellement le football est arrivé en Irlande en 1878 avec la tenue d’un match exhibition à Belfast entre deux équipes écossaises. Toutefois ce sport semble avoir fait ses premiers pas sur l’île dès les années 1860. Des clubs en Ulster y jouaient des matches contre les pêcheurs écossais pendant les escales. des matchs sont organisés de manière certaine à Belfast en 1875 et 1877 et un autre dans le Comté de Cork en 1877[2]. D'autres ont lieu dans le comté de Sligo entre 1879 et 1882. Le tout premier match dont on aie trace écrite se déroule le . Il oppose des membres du Ulster Cricket Club sur le terrain du Prospect à Belfast.

John McAlery, un homme d'affaires nord-irlandais qui a découvert ce nouveau sport lors de son voyage de noces à Glasgow est donné comme l'instigateur d'un match de démonstration entre deux équipes écossaises le , les Caledonians et le Queen's Park Football Club. Il fonde l'année suivante le tout premier club de football d'Irlande, le Cliftonville Football Club et compte parmi les fondateurs de la Association irlandaise de football en 1880. Il est depuis les années 1930 donné comme étant le "père du football en Irlande".

La première compétition officielle l'Irish Cup commença dès 1881. Le sport se répandit rapidement à toute l’île et gagna Dublin dès les années 1890. Un championnat d’Irlande fut alors organisé. Le professionnalisme fut légalisé en 1894.

Football féminin en Irlande[modifier | modifier le code]

Le football féminin en Irlande est placé sous l'égide de la WFAI (la fédération irlandaise de football féminin) qui est une branche spécifique de la Fédération d'Irlande de football.

La Women's Football Association of Ireland existe depuis 1973; elle été placée sous la tutelle de la FAI en 1990

En 2005, 6500 joueuses étaient licenciées en Irlande, regroupées en 350 clubs répartis en 21 ligues régionales.

Il n’existe pas de championnat national. Les 21 ligues ont chacune leur propres championnat. La ligue la plus importante (avec les meilleures joueuses et la meilleure exposition médiatique) est celle de la capitale Dublin.

La seule compétition nationale a longtemps été la Coupe d'Irlande de football féminin. Cette compétition offrait le titre symbolique (et non officiel) de championne d'Irlande et qualifiait son vainqueur à la Ligue des champions féminine de l'UEFA. A partir de 2011 la fédération irlandaise lance le tout premier championnat d'Irlande féminin de football. Cette compétition devient immédiatement la compétition majeure au niveau national et remplace la Coupe d'Irlande pour l'obtention d'une place en Ligue des champions féminine.

Stades[modifier | modifier le code]

Le principal stade de football en Irlande est Aviva Stadium. S'y jouent tous les matches de l'équipe nationale. Pendant la reconstruction du stade, les matches ont eu lieu à Croke Park.

Les autres stades de football sont beaucoup plus petits (5 000 places maximum).

Les équipes nationales[modifier | modifier le code]

L'Irlande a toujours fait bonne figure dans les rares phases finales de Coupes du monde auxquelles elle a participé. Elle a ainsi terminé invaincue en 2002, éliminée aux tirs au but en huitièmes de finale par l'Espagne.

Mais c'est en 1990 lors de la Coupe du monde en Italie qu'elle a réalisé sa meilleure performance: matches nuls contre l'Angleterre et les Pays-Bas au premier tour, élimination de la Roumanie en huitième et courte défaite 1-0 contre le pays organisateur en quart de finale. L'Irlande est alors entraînée par l'anglais Jack Charlton.

Principaux joueurs[modifier | modifier le code]

Voir aussi : Footballeur irlandais de l'année

Records individuels[modifier | modifier le code]

chiffres au 19 novembre 2018 / source: http://www.rsssf.com/miscellaneous/ier-recintlp.html

Joueurs les plus capés
Sélections Joueur Période Buts
146 Robbie Keane 1998-2016 68
134 Shay Given 1996-2016 0
118 John O'Shea 1996-2018 3
110 Kevin Kilbane 1997-2011 8
102 Steve Staunton 1989-2002 7
100 Damien Duff 1998-2012 8
93 Aiden McGeady 2004-2017 5
91 Niall Quinn 1986-2002 21
88 Tony Cascarino 1986-2000 19
85 Glenn Whelan 2008-2018 2
Meilleurs buteurs
Buts Joueur Période Matches
68 Robbie Keane 1998-2018 146
21 Niall Quinn 1986-2002 91
20 Frank Stapleton 1977-1990 71
19 Don Givens 1969-1982 56
19 John Aldridge 1986-1997 69
19 Tony Cascarino 1986-200 88
17 Shane Long 2007-en cours 82

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Irish Times, lundi 9 avril 2007
  2. (en) Martin Moore, « Alone, he did it ? John McAlery and the origins of Association Football », History Ireland, vol. 27, no 1,‎ janvier-février 2019, p. 28-29 (ISSN 0791-8224).

Liens externes[modifier | modifier le code]