Félix Kir

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Félix Kir
Illustration.
Le chanoine Kir en 1963.
Fonctions
Maire de Dijon

(22 ans, 11 mois et 12 jours)
Élection
Réélection 1947
Prédécesseur Georges Connes
Successeur Jean Veillet
Député de la Côte-d'Or

(22 ans)
Législature 1re et 2e Assemblée constituante
Ire, IIe, IIIe (Quatrième République)

Ire, IIe (Cinquième République)

Groupe politique RI (1945-1955)
IPAS (1956-1962)
RD (1962-1967)
Successeur Robert Poujade
Biographie
Nom de naissance Félix Adrien Kir
Date de naissance
Lieu de naissance Alise-Sainte-Reine (Drapeau de la France France)
Date de décès (à 92 ans)
Lieu de décès Dijon (Drapeau de la France France)
Parti politique CNI

Félix Kir, né le à Alise-Sainte-Reine (Côte-d'Or) et mort le à Dijon, connu surtout sous le titre de chanoine Kir, est un prêtre séculier, un chanoine et un homme politique français. Résistant, il fut, après-guerre, député-maire de Dijon durant 22 ans. Dans les années 1950, son nom a été donné à un cocktail, le kir.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille installée depuis plusieurs générations à Alise-Sainte-Reine[1], Félix Kir naît dans ce village en 1876. En 1891, il entre en quatrième au petit séminaire de Plombières-lès-Dijon et est ordonné prêtre en 1901. Il est successivement vicaire à Auxonne ; curé de Drée ; vicaire à Notre-Dame de Dijon de 1904 à 1910 ; curé de Bèze de 1910 à 1924, ministère au cours duquel il est mobilisé pendant la guerre dans les services de santé. De 1924 à 1928, il est curé de Nolay. En 1928, l'évêque de Dijon le nomme directeur des œuvres et groupements d'hommes et des œuvres de presse. Il s'installe alors à Dijon. Il est nommé chanoine honoraire en 1931.

Résistant[modifier | modifier le code]

La Seconde Guerre mondiale permet au chanoine Kir d'exercer des responsabilités publiques. Le , alors que le maire de Dijon, Robert Jardillier, a quitté la ville, le chanoine Kir est nommé membre de la délégation municipale de Dijon. Il fait évader 5 000 prisonniers de guerre français du camp de Longvic. Cet acte lui vaut d'être détenu par les Allemands d'octobre à décembre 1940, puis relâché ; mais il perd alors ses fonctions municipales. Il est à nouveau arrêté, deux jours, en 1943. Son attitude patriote lui attire l'hostilité des collaborateurs. Le 26 janvier 1944, il est victime à son domicile d'un attentat perpétré non par la Milice, mais par des Français à la solde directe des occupants[2]. Blessé de plusieurs balles, hospitalisé, il se soustrait aux recherches de la Gestapo en quittant Dijon, où il revient le , jour de la Libération de la ville.

Il est nommé chevalier de la Légion d'honneur en 1946 et cité à l'ordre de l'armée. En 1957, il est élevé au rang de commandeur de la Légion d'honneur[3].

Politique[modifier | modifier le code]

En mai 1945, le chanoine Kir est élu maire de Dijon et le reste jusqu'à sa mort, étant réélu en 1947, 1953, 1959 et 1965. Il est conseiller général de Côte-d'Or et député à l'Assemblée nationale de 1945 à 1967, et inscrit au CNI. Il est le doyen de l'Assemblée nationale de 1958 à 1967.

À Dijon, sa réalisation la plus notable est le lac artificiel à l'ouest de la ville, créé pour agrémenter la ville et réguler les crues de l'Ouche. Inauguré le 20 juin 1964, il reçoit officiellement en 1965 le nom de lac du chanoine Kir. Sous les mandats du chanoine Kir, de nouveaux quartiers de Dijon sont urbanisés, notamment celui de la Fontaine-d'Ouche.

Le maire de Dijon apprécie les jumelages : il jumelle sa ville avec York et Dallas en 1957, Mayence en 1958, Reggio d'Émilia en 1963, Meknès en 1967. Dijon et Stalingrad sont associées en 1959.

Personnage[modifier | modifier le code]

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Monument au chanoine Kir, au lac Kir de Dijon.

C'était un personnage truculent, aux réparties mordantes. Il travailla de son vivant à créer sa propre légende, en s'attribuant des actions exceptionnelles. Il n'hésita pas à prendre le képi pour faire la circulation dans les rues de Dijon. À un député communiste qui l'invectivait sur sa foi, refusant qu'on pût croire en Dieu sans jamais l'avoir vu, il répondit : « Et mon cul, tu l'as pas vu, et pourtant il existe ! » Ce fut le dernier prêtre député à avoir porté la soutane sur les bancs et à la tribune de l'Assemblée nationale. À la tribune de l’assemblée, il eut cette formule :

« Mes chers confrères, on m’accuse de retourner ma veste et pourtant, voyez, elle est noire des deux côtés. »

À l'Assemblée nationale, il présida également, en tant que doyen d'âge, la première séance de la Ve République.

Le chanoine donna son nom à une recette de vin blanc-cassis, le kir, que la mairie servait à ses invités depuis plusieurs décennies. En 1952, le chanoine concéda l'exclusivité du nom à la maison Lejay-Lagoute. Néanmoins, pour ne pas peiner les autres liquoristes de Dijon, il leur permit également d'utiliser son nom, ce qui provoqua un conflit : un arrêt de la Cour de cassation du 27 octobre 1992 réserva l’exclusivité du Kir à la maison Lejay-Lagoutte, mais cet arrêt ne fut jamais appliqué[4]. Lorsqu'il se rendait à l'Assemblée, il emportait un cabas contenant une bouteille de vin blanc et une bouteille de liqueur de cassis et il offrait un kir à ses compagnons de voyage.

Lors d'une visite officielle en France, le premier secrétaire du Parti communiste de l’Union soviétique (PCUS), Nikita Khrouchtchev, vint à Dijon le 28 mars 1960 pour rencontrer le chanoine Kir. Cette entrevue ne put avoir lieu, le chanoine en ayant été dissuadé par l'évêque de Dijon, soutenu par la Commission permanente de l'Épiscopat, en raison des persécutions commises contre les catholiques dans les pays communistes. L'après-midi du 28 mars 1960, Félix Kir quitta Dijon et n'y revint que le soir, pour éviter que se déroulent des manifestations devant son domicile, au moment de la visite de Khrouchtchev. Cet épisode, déformé par la presse, fut présenté comme un « enlèvement » du chanoine Kir. Cependant, le chanoine rencontra quelques semaines plus tard Nikita Khrouchtchev à l'ambassade soviétique à Paris, le 17 mai 1960. Puis il fut invité à lui rendre visite en septembre 1964 à Moscou, et il s'entretint avec lui au Kremlin[5].

Cette rencontre, ainsi que le jumelage (officiellement « protocole d'amitié ») de Dijon avec Stalingrad (aujourd'hui Volgograd) en 1959, firent de lui le plus célèbre « anticommuniste pro-bolchevik de l'Histoire de France ». Cela lui valut un désistement en sa faveur du candidat communiste au second tour des élections législatives de 1962 (alors qu'il était membre d'un parti nettement à droite, le Centre national des indépendants et paysans). Il fut alors réélu face au candidat gaulliste, réélection qui n'aurait pas été assurée sans ce désistement.

Œuvres littéraires[modifier | modifier le code]

  • Félix Kir, Le Problème Religieux à la portée de tout le monde, Dijon, Imprimerie R. de Thorey, 1924, 119 p. Réédition : Chanoine Kir, Le Problème Religieux à la portée de tout le monde, Paris, Imprimerie des Orphelins d'Auteuil, 1950, 136 p., avec préface de Maurice Feltin, archevêque de Paris, du 6 janvier 1950.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Adaptation télévisée[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Devance 2007, p. 14-15.
  2. Devance 2007, p. 94.
  3. « Notice de Félix Kir », sur BNF (consulté le 25 mars 2018).
  4. Jean Vitaux, « Des bienfaits du cassis et de la truculence du Chanoine Kir », chronique « Histoire et gastronomie » [audio], sur Canal Académie.
  5. Devance 2007, p. 308-321.

Annexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]