Chromophobe

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On appelle chromophobe un organisme qui rejette les couleurs ou la coloration.

Le terme chromophobe s'emploie en biologie depuis les dernières années du XIXe siècle[1].

Les partisans de l'usage de la couleur dans les beaux-arts ont stigmatisé leurs contraires par ce terme évoquant la maladie mentale à partir du dernier quart du XIXe siècle.

Biologie[modifier | modifier le code]

En biologie cellulaire, les cellules « chromophobes » sont des cellules qui n'attirent pas l'hématoxyline[2], et sont associées à la chromatolyse[3].

Pathologie[modifier | modifier le code]

L'aversion pathologique pour une couleur en particulier ou les couleurs en général, « chromophobia » ou « chromatophobie »[4], est une phobie rare. On a toutefois pu étudier les réactions psychologiques et même hormonales normales aux couleurs[5]. La chromophobie est généralement une réponse conditionnée[réf. nécessaire].

Il existe des noms spécifiques pour la peur de certaines couleurs, comme l'érythrophobie ou porphyrophobie pour la peur du rouge qui peut s'associer à l'hématophobie qui est la peur du sang. Dans le film Pas de printemps pour Marnie d'Alfred Hitchcock, le personnage principal a une aversion pour la couleur rouge, causée par un traumatisme durant son enfance[6], ce que Hitchcock présente à travers des techniques expressionnistes, comme un gros plan de Marnie colorié en rouge[7].

La leucophobie est la peur du blanc. Ce serait une crainte extrême d'avoir la peau pâle, que les sujets associeraient à la maladie ou, pour ceux qui croient au surnaturel, à un fantôme[8]. Dans d'autres cas, la leucophobie est plus orientée vers la signification symbolique de la blancheur, par exemple chez les personnes qui associent la couleur blanche à la chasteté et qui y sont opposées ou la craignent[9].

Règne animal[modifier | modifier le code]

Le rejet de certaines couleurs peut présenter un avantage sélectif pour une espèce.

Une étude a montré que des nouveau-nés des tortues carette avaient une aversion pour les lumières jaunes, cette caractéristique devant leur permettre de s'orienter vers l'océan[10],[11]. Le sauclet de Méditerranée Atherina hepsetus, a montré une aversion pour les objets rouges placés à côté d'un réservoir, alors qu'il inspectera des objets d'autres couleurs[12]. Dans d'autres expériences, des oies ont pu être conditionnées pour rejeter des aliments d'une couleur particulière, mais la réaction n'a pas été observée avec de l'eau colorée[13].

Société[modifier | modifier le code]

Le terme chromophobe se rencontre, dans des sens dérivés, en relation avec les relations symboliques entre les couleurs et des groupes sociaux.

Racisme[modifier | modifier le code]

Les antiracistes, voyant que les lois de discrimination raciale visent les « personnes de couleur », appellent quelquefois ceux qui manifestent une aversion contre celles-ci « chromophobes »[14], indiquant ainsi comme Edward Franklin Frazier qu'ils pensent qu'il s'agit d'une pathologie[15]. Frederick Douglass a employé cet argument rhétorique en 1849 : « La description du delirium tremens par Gough ne serait pas déplacée pour décrire ceux que hante et afflige la colorophobie[16] ». En France, Bataille analyse le racisme comme une forme d'« hétérophobie », soulignant le caractère à la fois irrationnel et compulsif de cette interprétation de la différence d'apparence entre groupes humains[17].

Dans le roman Slumberland de Paul Beatty, leucophobie se réfère à du racisme dirigé contre les « blancs » par les personnes qui subissent en général la discrimination raciale[18].

Histoire des religions[modifier | modifier le code]

Abbaye cistercienne d'Acey : Bernard de Clairvaux, prélat chromophobe selon Michel Pastoureau, préconise une architecture renonçant à la couleur mais faisant entrer la lumière[19].

Au Moyen Âge, l'usage des couleurs divise l'Église catholique. Michel Pastoureau caractérise comme chromophobes les prélats qui comme Bernard de Clairvaux bannissent les couleurs, représentant la matière, de la décoration des lieux, livres, habits et ustensiles de culte, et comme chromophiles ceux qui, l'assimilant à la lumière et par là à l'Esprit, la promeuvent[20]. Dans cette discussion, « couleur » s'oppose au blanc, au noir, au gris, au grège et à l'écru. Il est clair que la couleur blanche est celle de la divinité[21].

La Réforme protestante est, dans la même lignée ascétique, chromophobe[22].

Arts[modifier | modifier le code]

L'opposition du dessin et de la couleur se retrouve dans les beaux-arts depuis plusieurs siècles. Les poussinistes, défendent la primauté du concept, de la structure, du dessin sur la couleur, qui, selon eux, fait appel à la sensualité, lors de la querelle du coloris à Paris au XVIIe siècle[23]. Baudelaire réactive cette opposition au XIXe siècle pour défendre les coloristes comme Delacroix[24]. Dans ces polémiques, les défenseurs de l'usage de la couleur ont sporadiquement imputé une chromophobie à leurs adversaires. Charles Garnier, à qui l'on reprochait les couleurs de l'Opéra de Paris, se défendit, selon le journaliste Breulier, par une « charge victorieuse contre la chromophobie[25] ». L'invention de la photograpĥie en couleurs, avec les autochromes, a suscité une « hostilité de principe » de la part des partisans de la photographie en noir et blanc, qui assimilent le nouveau procédé au très décrié chromo[26].

Les manuels d'utilisation de la couleur pour la marchandisation et les arts visuels rappellent la plupart du temps ces arguments sans citer le mot chromophobie, qui paraît hors de propos, la couleur dominant largement non seulement l'art, mais encore l'environnement urbain depuis le XXe siècle[27]. L'artiste visuel David Batchelor (en) le reprend cependant, en étendant étend le concept de « chromophobia » à toutes les manifestations de limitation de la couleur[28]. Selon lui, dans les arts en Occident, la couleur a souvent été traitée comme « un corps étranger, oriental, féminin, infantile, vulgaire et pathologique[29],[30] ». Michael Taussig indique que l'aversion culturelle à la couleur remonte à un millénaire[31] - Batchelor remonte à l'époque d'Aristote, qui privilégiait la ligne sur la couleur[32], et s'étend jusqu'à l'époque moderne, où certains concepteurs évitent l'emploi de la couleur dans les produits[33].

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Il est attesté dans Charles Richet, Dictionnaire de physiologie, t. 3, Paris, (lire en ligne).
  2. (en) Santiago R.y Cajal, Texture of the Nervous System of Man and the Vertebrates: I, Springer, , 185– p. (ISBN 9783211830574, lire en ligne)
  3. Acta physiologica Scandinavica, (lire en ligne)
  4. (en) Robert Jean Campbell, Campbell's Psychiatric Dictionary, Oxford University Press, , 186– p. (ISBN 9780195341591, lire en ligne)
  5. (en) Gregory Korgeski, Ph.D., The Complete Idiot's Guide to Phobias, DK Publishing, , 232– p. (ISBN 9781101149546, lire en ligne)
  6. Richard L. Stromgren et Martin F. Norden, Movies, a language in light, Prentice-Hall, (ISBN 9780136043072, lire en ligne)
  7. Walter Raubicheck et Walter Srebnick, Scripting Hitchcock: Psycho, The Birds, and Marnie, University of Illinois Press, , 53– p. (ISBN 9780252036484, lire en ligne)
  8. (en) John G. Robertson, An Excess of Phobias and Manias: A Compilation of Anxieties, Obsessions, and Compulsions that Push Many Over the Edge of Sanity, Los Angeles, Senior Scribe, (ISBN 9780963091925, lire en ligne), p. 114
  9. (en) Christine Adamec, The Encyclopedia of Phobias, Fears, and Anxieties, 3rd, , p. 509.
  10. Blair E Witherington et Karen A Bjorndal, « Influences of wavelength and intensity on hatchling sea turtle phototaxis: implications for sea-finding behavior », Copeia, American Society of Ichthyologists and Herpetologists, vol. 1991, no 4,‎ , p. 1060–1069 (DOI 10.2307/1446101, JSTOR 1446101).
  11. (en) Florida Marine Research Institute Technical Reports, Florida Marine Research Institute, (lire en ligne).
  12. (en) Psychological Bulletin, American Psychological Association, (lire en ligne)
  13. (en) Michael L. Commons, Richard J. Herrnstein et Allan R. Wagner, Acquisition, Ballinger Publishing Company, (ISBN 9780884107408, présentation en ligne).
  14. (en) Gregory Stephens, On Racial Frontiers, , p. 1.
  15. (en) Edward Franklin Frazier, « The Pathology of Race Prejudice », Forum, no 70,‎ , p. 856-862.
  16. « Gough's description of "delirium tremens" would not be out of place in describing one haunted and affected with colorphobia », (en) Frederick Douglass, Selected speeches and writings, (lire en ligne), p. 141.
  17. Francis Marmande, « Racisme ou hétérophobie ? », Mots, vol. 8, no 1,‎ , p. 202-204 (lire en ligne).
  18. (en) Paul Beatty, Slumberland, New York, Bloomsbury USA, (ISBN 9781596912403), p. 185.
  19. Michel Pastoureau, « Le temps mis en couleurs : des couleurs liturgiques aux modes vestimentaires (XIIe-XIIIe siècles) », Bibliothèque de l'école des chartes, vol. 157, no 1,‎ , p. 123 (111-135) (lire en ligne).
  20. Pastoureau 1999, p. 123-124.
  21. Frédéric Portal, Des couleurs symboliques dans l'antiquité, le moyen-âge et les temps modernes, Paris, (lire en ligne), p. 35sq .
  22. Ralph Dekoninck, « Entre Vanité en image et vanité de l’image : du statut incertain de la représentation dans les Pays-Bas à la charnière des XVIe et XVIIe siècles », Littératures classiques, no 56,‎ (lire en ligne); Michel Pastoureau, « La Réforme et la couleur », Bulletin de la Société d'Histoire Protestante Française, no 3,‎ , p. 323-342.
  23. Jacqueline Lichtenstein, La couleur éloquente : Rhétorique et peinture à l'âge classique, Paris, Flammarion, .
  24. Anne Souriau (dir.), Vocabulaire d'esthétique : par Étienne Souriau (1892-1979), Paris, PUF, coll. « Quadrige », (1re éd. 1990) (ISBN 9782130573692), p. 536).
  25. Adolphe Breulier, « Le nouvel opéra », Le XIXe siècle,‎ (lire en ligne).
  26. E. Wallon, « Chromophobie », Photo-Gazette,‎ , p. 101 (lire en ligne) ; « Cromophobie — L'Esthétique photographique », Revue photographique de l'Ouest,‎ , p. 82 (lire en ligne).
  27. Souriau 2010, p. 539.
  28. (en) David Batchelor, Chromophobia, Reaktion, (présentation en ligne).
  29. (en) Rosalind Galt, Pretty: Film and the Decorative Image, Columbia University Press, , 44– p. (ISBN 9780231153478, lire en ligne)
  30. « Contre la chromophobie, Maryam Mahdavi », sur lemonde.fr, (consulté le 7 mai 2017).
  31. (en) Michael Taussig, What Color Is the Sacred?, University of Chicago Press, (ISBN 9780226790060, lire en ligne).
  32. Jonathan Ratliff, The Exploration of Color Theory in Museum Education Using Works Found in the J. B. Speed Museum's Collection, ProQuest, (ISBN 9781109300321, lire en ligne)
  33. (en) Steven Bleicher, Contemporary Color Theory and Use, Cengage Learning, , 17– p. (ISBN 9781401837402, lire en ligne).