Consommation ostentatoire

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L'automobile de luxe, symbole de l'objet de consommation ostentatoire.

La consommation ostentatoire est une consommation destinée soit mettre en évidence un statut social ou un mode de vie, ou à faire croire aux autres que l'on possède ce statut social ou mode de vie.

Concept[modifier | modifier le code]

Le concept de consommation ostentatoire est originellement utilisé pour décrire la consommation des classes supérieures dans les pays occidentaux par les sociologues. Il s'applique pour étudier le comportement de consommation des nouveaux riches des pays émergents que celui des classes moyennes et pauvres de toutes les sociétés[1]. Il s'agit d'une manifestation de la puissance pécuniaire[2].

Le concept est travaillé par Thorstein Veblen, économiste américain, qu'il appelle conspicuous consumption. Il est défini pour la première fois en 1899 dans l'ouvrage Théorie de la classe de loisir. Dans cette étude de la très haute bourgeoisie nord-américaine, Veblen remarque des gaspillages ostentatoires en temps et en biens. Il déduit que les classes sociales font un « usage ostentatoire » de la consommation, destiné à indiquer un statut social. Le bien-être procuré par cette consommation ne tient alors pas tant dans le bien lui-même que dans le fait de se signaler par lui[3].

La consommation ostentatoire est un des fondements de l'effet Veblen, selon lequel la baisse du prix des produits qui faisaient l'objet d'une consommation ostentatoire en réduit la demande de la part des classes les plus aisées, par effet de snobisme. La société moderne serait ainsi une société de gaspillage généralisé, où toutes les strates sociales cherchent à se différencier des autres par de la consommation qu'elle considère comme élitiste[4].

Travaux[modifier | modifier le code]

Plusieurs travaux ultérieurs à ceux de Veblen ont exploré le concept de consommation ostentatoire. Des études menées dans certains pays africains montrent que la consommation de cinéma étranger est un marqueur de statut social[5]. Une étude de la sociologie de la Rome antique a mis en évidence des pratiques d'acquisition de biens dans un but ostentatoire chez les patriciens[6].

Critiques[modifier | modifier le code]

La thèse de Veblen, et le concept de consommation ostentatoires, font l'objet de débats au sein des sciences sociales.

H. L. Mencken critique la position de Veblen en soulignant que la consommation de certains biens par les classes supérieures et les nouveaux riches répondent à un accomplissement de désirs et une volonté d'accroissement de l'utilité, et non seulement d'ostentation. Il écrit : « Est-ce que j'apprécie de prendre un bon bain parce que je sais que John Smith ne peut pas en prendre un, ou parce qu'être tout propre me fait me sentir bien ? Est-ce que j'admire la cinquième symphonie de Beethoven parce qu'elle est incompréhensible pour les méthodistes, ou parce que je suis un amateur de musique ? »[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gabriele Pinna, Travailler dans l'hôtellerie de luxe: Une enquête ethnographique à Paris, Editions L'Harmattan, (ISBN 978-2-343-15239-4, lire en ligne)
  2. Marc Montoussé, Sciences économiques et sociales: seconde, Editions Bréal, (ISBN 978-2-7495-0826-9, lire en ligne)
  3. (en) "The Theory of the Leisure Class", sur le site archive.org.
  4. Marc Montoussé, 100 fiches de lecture: en économie, sociologie, histoire et géographie économiques, Editions Bréal, (ISBN 978-2-7495-0790-3, lire en ligne)
  5. Série Afrique noire, A. Pedone., (lire en ligne)
  6. Marina Ioannatou, Affaires d'argent dans la correspondance de Cicéron: l'aristocratie sénatoriale face à ses dettes, De Boccard, (ISBN 978-2-7018-0207-7, lire en ligne)
  7. (en-US) « Aggressive Ostentation », sur www.cbsnews.com (consulté le 27 mai 2021)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]