ADN nucléaire

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L'ADN nucléaire est l'ADN localisé dans le noyau des cellules eucaryotes sous forme de chromosomes, il est hérité pour moitié du père et pour l'autre moitié de la mère. Il détermine le sexe des individus puisqu'il contient les chromosomes sexuels. L'ADN mitochondrial est caractérisé par une transmission quasi exclusivement maternelle.

Deux types d'ADN peuvent être individualisés dans l'espèce humaine, l'ADN nucléaire et l'ADN mitochondrial. Un troisième type rencontré chez les organismes photosynthétiques est l'ADN chloroplastique.

Chez les organismes diploïdes, l'ADN nucléaire est donc présent en seulement 2 exemplaires dans la cellule alors que l'ADN mitochondrial (ADNmt) peut être présent en dizaine voire en plusieurs milliers d'exemplaires notamment dans les cellules cardiaques ou musculaires en général.

La taille de cet ADN est beaucoup plus importante que les autres types d'ADN. Par exemple, l'ADN nucléaire humain contient plus de 3,4 milliards de paires de base alors que l'ADNmt n'en contient qu'environ 16 000.

Le code génétique codé par l'ADN nucléaire lui est propre et différent de celui codé par l'ADN mitochondrial. Les produits de cet ADN (à savoir les différents ARNs) peuvent sortir du noyau pour se retrouver dans le cytosol alors que les ARN transcrits à partir d'un gène mitochondrial et les protéines traduites de ces ARN restent exclusivement confinés dans la mitochondrie.