Wilhelm Dilthey

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Wilhelm Dilthey

Wilhelm Dilthey (19 novembre 1833 - 1er octobre 1911) était un historien, psychologue, sociologue et philosophe allemand.

Philosophie[modifier | modifier le code]

Dilthey a été inspiré notamment par les travaux de Friedrich Schleiermacher sur l'herméneutique, qui étaient jusque là restés dans l'oubli. Ils peuvent tous deux être rattachés au romantisme allemand. Dilthey est généralement considéré comme un empiriste, même si son empirisme diffère de l'empirisme de l'école anglaise dans ses présupposés épistémologiques fondamentaux. En fait, il appartient davantage au courant dit vitaliste qu'on associe généralement à Bergson ou encore à Nietzsche, bien que ce dernier soit considéré comme tel à tort, faute d'une interprétation correcte de certains de ses développements[1].

Une réflexion sur les sciences de l'esprit[modifier | modifier le code]

Il s'intéressait beaucoup à ce qui est aujourd'hui la sociologie, même si de son vivant il refusa toujours d'être rattaché aux principaux représentants de la sociologie de son époque comme Auguste Comte et Herbert Spencer. Il rejetait en effet leur évolutionnisme au sujet des changements nécessaires que toute entité sociale devait - selon eux - traverser ; il trouvait également que le terme de "sociologie" était employé comme paravent pour des recherches disparates qui manquaient de clarté analytique. Loin du positivisme de Comte, il était en revanche plus proche de la version de la sociologie proposée par son collègue Georg Simmel de l'Université de Berlin.

Dilthey donna également un nom au processus de recherche mis au jour par Schleiermacher, qu'il désigna par l'expression de "cercle herméneutique". L'herméneutique générale proposée par Schleiermacher était une combinaison entre l'herméneutique utilisée pour interpréter les Écritures et celle utilisée par les philosophes classiques. Ces recherches ont conduit Dilthey à une réflexion épistémologique sur la compréhension et l'explication. De ces notions est également issue la coupure entre sciences de la nature et sciences de l'esprit (Geisteswissenschaft) qui a largement influencé le développement des sciences sociales au tournant du XXe siècle. Ces conceptions ont également alimenté la "querelle des méthodes" (Methodenstreit) qui occupa une large part du discours sur les sciences de l'homme dans l'Allemagne du début du siècle.

Postérité et influence[modifier | modifier le code]

Si Dilthey est peu connu aujourd'hui, il n'en demeure pas moins un passeur essentiel entre une conception positiviste des sciences sociales et une approche dite "compréhensive". Son œuvre, souvent associée au relativisme et au courant historiciste, a donné lieu et inspiré de nombreuses approches méthodologiques dont celle de Georg Simmel, de Max Weber et de Karl Mannheim ; la tradition sociologique se revendique encore aujourd'hui de ses distinctions épistémologiques et considère ses travaux comme précurseurs d'une démarche interprétative encore vivante dans la recherche actuelle. La dimension herméneutique de sa réflexion a été discutée et mise à profit par de nombreux philosophes dont Martin Heidegger et Hans-Georg Gadamer.

Dilthey sépare les « sciences de l’esprit » des « sciences de la nature ». Selon Dilthey, les sciences humaines subjectives devraient être centrées sur une « réalité humaine-sociale-historique ». À ses yeux, l'étude des sciences humaines implique l'interaction de l'expérience personnelle, la compréhension réflexive de l'expérience et l'empreinte de l'esprit dans les gestes, les mots et l'art. Dilthey soutenait que tout enseignement doit être envisagé à la lumière de l'histoire, sans laquelle la connaissance et la compréhension ne sauraient être que partielles.

Œuvres principales[modifier | modifier le code]

Titres originaux[modifier | modifier le code]

  • Leben Schleiermachers, t. 1 ("La vie de Schleiermacher") (1870)
  • Einleitung in die Geisteswissenschaften ("Introduction aux sciences de l'esprit") (1883)
  • Bausteine zur einen Poetik ("Éléments pour une poétique") (1887)
  • Über die Möglichkeit einer allgemein gütlichen Pädagogik (1888)
  • Ideen über eine beschreibende und zergliedernde Psychologie (1894)
  • Beiträge zu Studien der Individualität ("Contribution aux études sur l'individualité") (1896)
  • Studien zur Grundlegung der Geisteswissenschaften ("Études sur le fondement des sciences de l'esprit") (1905)
  • Die Jugendgeschichte Hegels ("L'histoire de la jeunesse de Hegel") (1905)
  • Das Erlebnis und die Dichtung ("L'expérience et la poésie") (1905)
  • Der Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften ("L'édification du monde historique dans les sciences de l'esprit") (1910)
  • Die Typen der Weltanschauung ("Les types de visions du monde") (1911)

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

Ouvrages publiés aux Éditions du Cerf:

  • Œuvres 1 : Critique de la raison historique. Introduction aux sciences de l'esprit et autres textes
  • Œuvres 3 : L'édification du monde historique dans les sciences de l'esprit
  • Œuvres 4 : Conception du Monde et analyse de l'Homme depuis la Renaissance et la Réforme
  • Œuvres 5 : Leibniz et Hegel
  • Œuvres 7 : Écrits d'esthétique suivi de La naissance de l'herméneutique

Sur Dilthey[modifier | modifier le code]

  • Angèle Kremer-Marietti, Wilhelm Dilthey et l'anthropologie historique, Seghers, 1971
  • Leszek Brogowski, Dilthey, conscience et histoire, Paris, PUF, 1997

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. À ce sujet, voir notamment la note 130 de Par-delà bien et mal de Nietzsche, édition GF, traduction Patrick Wotling.