Vickers Vimy

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Pix.gif Vickers Vimy Su-27 silhouette.svg
Vickers Vimy.jpg Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Vickers
Rôle Bombardier
Premier vol
Mise en service 1918
Équipage
2
Motorisation
Moteur Rolls Royce Eagle VIII
Nombre 2
Type 12 cylindres en V refroidis par eau
Puissance unitaire 360 ch (264,8 kW)
Dimensions
Envergure 20,80 m
Longueur 12,50 m
Hauteur 4,76 m
Surface alaire 123,5 m2
Masses
À vide 3 222 kg
Avec armement 5 670 kg
Performances
Vitesse maximale 166 km/h
Plafond 2 135 m
Rayon d'action 1 448 km
Armement
Interne Deux mitrailleuses Lewis cal. 7,7 mm
Externe 1 123 kg de bombes

Le Vickers Vimy était un bombardier lourd britannique de la fin de la Première Guerre mondiale et qui, après la fin de cette dernière, connut une seconde carrière dans le civil.

Le Vimy fut développé par R. K. Pierson et fabriqué par la Vickers Company. Il était destiné à l'attaque de cibles éloignées du front situées en Allemagne. Le premier vol eut lieu le , mais seuls quelques rares exemplaires sont entrés en service en France avant la fin de la guerre. Lors du retour à la paix, le Vimy fut transformé en avion de transport de passagers. Il reçut alors le nom de « Vimy-Commercial » et il fut produit dans cette version civile, destinée en particulier à l'exportation, à partir de 1919.

En avril 1922, la République de Chine a commandé 100 exemplaires de cet avion, mais la commande n'a jamais été livrée complètement. Le Vimy fut aussi employé au Proche-Orient de 1919 à 1925, avant d'être remplacé par le Vickers Virginia (en). En Irlande du Nord, il continua d'être utilisé jusqu'en 1929.

Différentes versions militaires virent le jour sous la dénomination Mk I à Mk IV.

Le 13 avril 1919 décolla pour la première fois à partir du Joy Green Airfield, dans le Kent, sous l'immatriculation militaire K107, un Vickers Vimy modifié pour le transport commercial. Cet appareil qui passa ensuite sur le registre civil comme [G-EAAV] donna naissance à une version civile du Vimy, le FB.28 Vimy Commercial.

Un FB.28 Vimy Commercial (N°42) fut acheté par l'État Français et, remotorisé par A.N.F. Les Mureaux avec des Lorraine de 370 ch, exploité par la Compagnie des Grands Express Européens sous l'appellation Express Mureaux [F-ADER].

Records[modifier | modifier le code]

Beaucoup de vols longs courriers furent effectués pour la première fois avec des Vimy et de nombreux records furent établis avec cet avion.

On peut, par exemple, citer la première traversée non-stop d'ouest en est de l'océan Atlantique. John Alcock et Arthur Whitten Brown ont décollé le en Terre-Neuve et ont atterri, le nez en premier, dans un marécage irlandais un jour plus tard. Leur appareil est aujourd'hui exposé dans le London Science Museum à Londres.

D'autres exploits furent le premier vol, effectué en plusieurs étapes par Ross et Keith Smith en 1919, qui permit de rejoindre l'Australie en partance de Londres ou encore le vol de Londres vers l'Afrique du Sud effectué le par Pierre van Ryneveld et Quintin Brand.

En 1993, le National Geographic a suscité la reconstitution d'un Vimy. Le premier grand voyage en 1994 a relié Londres à l'Australie[1],[2], reconstituant le premier voyage de 1919. En 2005, l'aventurier américain Steve Fossett a traversé l'Atlantique à bord de la reconstitution du Vimy[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Vimy flies again National Geographic mai 1995
  2. Vimy over Taj Mahal National Geographic mai 2005
  3. National Geographic index, 2005