Tribus (Grèce antique)

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Cet article est consacré à l'organisation des cités grecques antiques en tribus (en grec ancien Φύλαι, phylai).

Athènes[modifier | modifier le code]

Avant Clisthène[modifier | modifier le code]

La population était groupée en quatre tribus, qui portaient les noms des fils légendaires d'Ion :

  • Géléon
  • Aigicorès
  • Argadès
  • Hoplès

Chaque tribu était divisée en trois trittyes ; les tribus étant aussi des milieux cultuels, à la tête de chaque tribu se trouvait un phylobasileus, roi de la tribu détenteur de quelques sacerdoces[1]. Un autre type d'unité dont on ne connaît pas la fonction exacte était la naucrarie : Le terme grec naucraros[Note 1] désignant un chef de navire, on a voulu voir là une unité liée au financement de la marine, mais sans certitude aucune. Il y avait 48 naucraries, soit 12 par tribu.

Après la réforme : l'isonomie[modifier | modifier le code]

Constitution[modifier | modifier le code]

Borne des trittyes des Pedieis et Thriasioi, du Pirée. (IG I³ 1128) (Musée épigraphique d'Athènes).

Au VIe siècle av. J.-C., l’homme politique Clisthène divise l'Attique en 139 dèmes, qui sont répartis en trente trittyes de trois ou quatre dèmes. Les dix premières trittyes correspondent à la ville d'Athènes (la ville, astu) et ses environs immédiats, dix autres correspondent au territoire côtier (la côte, Paralia) et les dix dernières correspondent à des zones plus rurales (l’intérieur, Mésogée)[2].

La réunion d’une trittye de chaque ensemble constitue une tribu : il y a donc dix tribus. Ce système casse la pratique du clientélisme traditionnel, et s’impose dans l’organisation de toutes les institutions de la cité. On parle d'isonomie.

Afin de satisfaire à l'habitude grecque de choisir un fondateur mythique comme dans les oikistes mythiques, les fondateurs de cités tel Érichthonios à Athènes, on demanda à la Pythie de Delphes de choisir un héros éponyme pour chacune :

Rôle politique[modifier | modifier le code]

À la suite de la mise en place des tribus par Clisthène, la plupart des magistratures sont composées de 10 membres (stratèges, les archontes) ou alors d'un multiple de 10 (La Boulè compte 500 membres) afin qu’il y ait un nombre égal de membres de chaque tribu dans toutes les institutions. Par exemple, chaque tribu envoyait 50 de ses membres tirés au sort, à partir d’une liste de volontaires, à la Boulè, le Conseil. Les bouleutes, groupés par tribu, assuraient durant un mois civique athénien (36 jours) la charge de prytane.

Autres peuples et cités[modifier | modifier le code]

Si Athènes est une cité ionienne, les Doriens avaient eux aussi leurs tribus originelles :

Notes et Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. En grec ancien ναύκραρος

Références[modifier | modifier le code]

  1. Édouard Will, Le Monde grec et l'Orient, le Ve siècle (510-403), PUF, 1972, p. 565.
  2. Édouard Will, Le Monde grec et l'Orient, Le Ve siècle (510-403), PUF, 1972, p. 69.