Héraclée (Lucanie)

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40° 12′ 00″ N 16° 40′ 01″ E / 40.2, 16.667

Héraclée, dans le golfe de Tarente

Héraclée de Lucanie (latin Heraclea Lucania) fut une petite cité antique d’Italie sur le golfe de Tarente, à proximité du fleuve Siris. Aujourd’hui la cité italienne de Policoro.

Origine[modifier | modifier le code]

Cette colonie grecque fut fondée par Tarente vers -433. Selon Pline l'Ancien, elle se serait dans un premier temps appelée Siris puis Héraclée[1]. Selon Strabon, après un long conflit entre Tarente et Thurii, le territoire de Siris aurait été accordé aux Tarentins, et plus tard vers 433 av. J.-C., Tarente aurait déplacé les habitants de Siris vers l'intérieur du pays pour fonder une nouvelle ville qui prit le nom d'Héraclée[2]. Les fouilles archéologiques sur le site de Policoro, identifié comme celui d’Héraclée, ont montré qu’une cité grecque existait à cet emplacement avant la fondation tarentine. Elle aurait été détruite à la fin du VIIe siècle av. J.-C., selon les éléments de datation recueillis dans sa nécropole.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 374 av. J.-C., Héraclée fut le siège de la Ligue italiote, confédération des cités grecques de Grande Grèce, organisée contre les Lucaniens.

Héraclée est connue pour la bataille d'Héraclée, qui vit la victoire de Pyrrhus Ier sur les Romains en 280 av. J.-C.

Passée temporairement sous le contrôle d'Hannibal pendant la seconde guerre punique, Héraclée devint par la suite un municipe romain. Elle est un ancien évêché.

Archéologie[modifier | modifier le code]

Le site d’Héraclée est visible de nos jours, dans le parc archéologique de Policoro. Les restes de la cité montrent un plan régulier orthogonal. C’est dans ces ruines que l’on découvrit en 1732 les Tables d'Héraclée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pline l'Ancien, Histoires naturelles, livre III, ch. xi
  2. Strabon, livre VI, 1,14