Simplicius (philosophe)

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Simplicius (ou Simplice, en grec Simplicios de Cilicie) est un philosophe néoplatonicien grec du VIe siècle, et un commentateur d'Aristote appartenant à l'école néoplatonicienne d'Athènes. Athènes est romaine de 86 av. J.-C. à 529 ap. J.-C., et Alexandrie de 47 av. J.-C. à 616 ap. J.-C., ce qui explique que son nom nous soit plus connu sous sa forme latine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en Cilicie (actuelle Turquie) vers 480, Simplicios devient à Alexandrie le disciple d'Ammonios (fils d'Hermias), puis, à Athènes le disciple de Damascios le Diadoque au sein de l'école néoplatonicienne d'Athènes, dirigée par Plutarque d'Athènes (375), puis Syrianos (432), puis Proclos (438), puis Marinos (485), Isidore de Gaza (490), Zénodote (495), Damascios (520).

Simplicios fut, auprès d'Ammonios (fils d'Hermias), le condisciple d'un autre grand commentateur d'Aristote : Asclépios de Tralles. Quand l'école est fermée par l'empereur Justinien en 529, il s'exile en Perse avec d'autres philosophes et gagne la cour du roi philosophe sassanide, Khosro Ier en 532 :

« Damascios le Syrien, Simplicios le Cilicien, Eulamios le Phrygien, Priscianos le Lydien, Hermias et Diogène tous deux de Phénicie, Isidore de Gaza, tous ceux-là donc, la fleur la plus noble, pour parler en poète, des philosophes de notre temps, n’étant pas satisfaits de l’opinion dominante chez les Romains concernant le divin, pensèrent que le régime politique des Perses était bien meilleur. »
(Agathias, Histoires, Guerres et malheurs du temps sous Justinien [560], trad., Les Belles Lettres.)

En 533, il se réconcilie avec Justinien et se fixe à Athènes, où, vers 533-538, il rédige ses commentaires d'Aristote. Il meurt à Athènes en 549[réf. nécessaire]. Il est très apprécié par les aristotéliciens, qui le suivent. Quand Galilée voulut mettre en scène un personnage péripatéticien dans son Dialogo, il choisit de l'appeler Simplicio.

Philosophie[modifier | modifier le code]

Néoplatonicien, Simplicios utilise "le système théologique de Proclos et de Damascios" (Pierre Hadot). Il interprète le titre d'Andronicos donné à Aristote, "Métaphysique", de façon platonicienne :

"La discipline qui considère les réalités entièrement séparées de la matière et la pure activité de l'intellect en acte et de l'intellect en puissance, celle qui est élevée à lui du fait de l'activité, tout cela ils l'appellent théologie, philosophie première et métaphysique, puisque cela se situe au-delà des réalités physiques" (Commentaire sur la 'Physique' d'Aristote, I, 21).

Il s'opposa à Jean Philopon.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Œuvres de Simplicius[modifier | modifier le code]

On trouve les ouvrages de Simplicius, en grec, dans la collection Commentaria in Aristotelem Graeca (CAG), Hermann Diels dir., Académie de Berlin, Berlin, éd. Reimer, 1882-1909, 23 t. Trad. an. dans la collection The Ancient Commentators on Aristotle, Richard Sorabji dir., King's College, Londres, Duckworth and Cornell University Press, 1987 ss.

  • Commentaire sur le Manuel d'Épictète, in Ilsetraut Hadot, Commentaire sur le Manuel d'Épictète, Les Belles Lettres, 2001.
  • Commentaire sur le Du ciel d'Aristote (De caelo), édi. par J. L. Heiberg : In Aristotelis 'De caelo' commentaria, coll. "Commentaria in Aristotelem Graeca" (CAG) t. VII, Berlin, 1894 ; trad. an. R. J. Hankinson, I. Mueller, R. J. Hankinson : Simplicius, On Aristotle On the Heavens, Londres, Duckworth and Cornell University Press, Ancient Commentators on Aristotle, 2002, 2004, 2005, 2006, 2008.
  • Commentaires sur la Physique d'Aristote, édi. par Hermann Diels : In Aristotelis Physica commentaria (extraits), coll. "Commentaria in Aristotelem Graeca" (CAG), t. IX-X, Berlin, 1882-1895. Trad. A. Stevens, Postérité de l'être. Simplicius interprète de Parménide, Bruxelles, Ousia, 1990 ; trad. D. Lefebvre, "Simplicius, Commentaire du chapitre IX du 'Traité du temps' d'Aristote", in Philosophie, XXVI (1990), p. 7-18. Trad. an. D. Konstan, J. O. Urmson, C. Hagen, B. Fleet, R. McKirahan : Simplicius, On Aristotle Physics, Londres, Duckworth and Cornell University Press, coll. "The Ancient Commentators on Aristotle", 1989, 1992, 1994, 1997, 2001.
  • Commentaire sur le De l'âme d'Aristote (De anima), édi. par Michael Hayduck : In Aristotelis 'De anima', coll. "Commentaria in Aristotelem Graeca" (CAG), t. XI, Berlin, 1882. Trad. an. J. O. Urmson, C. Steel, H. Blumenthal, Simplicius, On Aristotle On the Soul, Londres, Duckworth and Cornell University Press, Ancient Commentators on Aristotle, 1995, 1997, 2000. Parfois attribué à Priscianus Lydus (Priscien de Lydie).
  • Commentaire sur les Catégories d'Aristote (vers 535), édi. : In Aristotelis Categorias commentarium, Leyde, éd. Brill, 1990, p. 1-17. Trad. an. R. Gaskin, F. de Haas, B. Fleet, M. Chase : On Aristotle Categories, Londres, Duckworth and Cornell University Press, Ancient Commentators on Aristotle, 2000, 2001, 2002, 2003. Trad. Ilsetraud Hadot : Commentaire sur les 'Catégories', Leyde, éd. Brill, 1990, 3 fasc. [1]

Études sur Simplicius[modifier | modifier le code]

  • Hadot, Ilsetraut, Le problème du néoplatonisme alexandrin. Hiéroclès et Simplicius, Études augustiniennes, 1978.
  • Hadot, Ilsetraut (dir.), Simplicius, sa vie, son œuvre, sa survie. Actes du Colloque international de Paris (28 septembre - 1er octobre 1985) / organisé par le Centre de recherche sur les œuvres et la pensée de Simplicius ‪(‬RCP 739-CNRS‪)‬, Berlin-New York, Walter de Gruyter, 1987, X-406 p.
  • Gavray, Marc-Antoine, Simplicius lecteur du Sophiste, Contribution à l'étude de l'exégèse néoplatonicienne tardive, Klincksieck, 2007
  • Golitsis, Pantelis, Les Commentaires de Simplicius et Jean Philopon à la Physique d'Aristote, Berlin-New York, Walter de Gruyter, "Commentaria in Aristotelem Graeca et Byzantina. Quellen und Studien", 2008
  • Baltussen, Han, Philosophy and Exegesis in Simplicius. The Methodology of a Commentator, London, Duckworth, 2008

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • [2] Commentaires sur les catégories d'Aristote

Notes et références[modifier | modifier le code]