Scarabée rhinocéros européen

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Le Scarabée rhinocéros européen (Oryctes nasicornis), est un coléoptère de la famille des Scarabaeidae, de la sous-famille des Dynastinae.

Répartition[modifier | modifier le code]

Oryctes nasicornis est la seule des 3 espèces paléartiques du genre Oryctes qui vit en Europe occidentale, à l'exclusion des îles Britanniques. Il est répandu dans tout le bassin méditerranéen jusqu'au Pakistan.

Description[modifier | modifier le code]

Oryctes nasicornis est de couleur brun rougeâtre ou châtain plus ou moins foncé, d'aspect vernissé.

Sa longueur de 20 à 40 mm en fait l'un des plus gros coléoptères qui se rencontrent en France.

Chez Oryctes nasicornis le dimorphisme sexuel est accusé. La tête du mâle est surmontée d'une longue corne recourbée en arrière, d'où son nom vernaculaire de rhinocéros (" rhino ", nez; " ceros ", corne). Pendant la saison des amours, il l'utilise comme arme pour soulever son adversaire puis le projeter au sol. L'enjeu du combat ? Le droit de s'accoupler avec la femelle. La femelle est dépourvue de corne.

Développement[modifier | modifier le code]

Stades de développement de Oryctes nasicornis

La larve est arquée comme celle du hanneton (ver blanc). Elle se développe dans les matières végétales en décomposition, se nourrit du bois (saproxylophage), de débris ligneux généralement non résineux (sauf peut-être dans le Sud-Ouest de la France). Elle vit entre la terre et du bois en putréfaction, dans les parties pourrissantes de vieux arbres, dans le terreau, les tas de compost et de feuilles mortes, les rebus des tanneries et des scieries.

Arrivée à maturité elle atteint 60 mm, jusqu'à 100 mm selon certains auteurs. La durée de son développement est de 2 à 3 ou 4 ans. La taille de l'adulte peut être influencée par la qualité et l'abondance de la nourriture. L'hyménoptère Megascolia maculata (la scolie des jardins) est un parasite de la larve.

L'adulte apparaît dès fin mars, avril ou mai, et vit plusieurs mois jusqu'en automne. On le rencontre surtout durant les mois de juin et juillet. Il est peu actif, vole au crépuscule et à la nuit, attiré par les lumières. Éprouvant bien des difficultés à se rétablir lorsqu'il tombe à terre sur le dos, il peut être guetté sous les lampadaires par les fourmis. Il a pour prédateurs les rapaces nocturnes.

Distribution et variation[modifier | modifier le code]

En France 4 sous-espèces ont pu être distinguées :

  • Oryctes nasicornis laevigatus (Heer, 1841) coloniserait le Centre et le Sud de la France, atteignant les Pyrénées, le Sud de la Suisse, la plus large part de l'Italie (et selon certains la Corse et la Sardaigne).
  • Oryctes nasicornis mariei (Bourgin, 1949) serait limité au littoral des Landes, dans le Sud-Ouest de la France.

Espèces ressemblantes[modifier | modifier le code]

  • Phyllognatus silenus, de même couleur mais plus petit. Le mâle présente une petite corne céphalique. Souvent jugé nuisible aux vignobles, on le rencontre de mai à septembre dans le Midi de la France mais il remonte jusqu'à la vendée.
  • Copris lunaris, noir et de plus petite taille. Le mâle présente lui aussi une assez longue corne, la femelle une courte lame verticale à sommet échancré. Il est assez commun dans toute la France au printemps et en été.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Henri Fabre, Souvenirs entomologistes, 2 tomes, collection Bouquins, Robert Laffont, Paris, 1998 [Sa larve est la proie de la Scolie des jardins : I, p. 520. Hôte de l'Olivier dans le même âge : II, p. 818. Immunité de la larve à la piqûre du Scorpion : II, p. 824. Duel avec le Carabe doré, le défaut de la cuirasse, II, p. 240–241].
  • Dechambre (R.-P.) & Lachaume (G.), 2001 - Les Coléoptères du Monde, volume 27, Le genre Oryctes (Dynastidae), Hillside Books, Canterbury. [1]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]