Russ Feingold

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Russell "Russ" Feingold
Image illustrative de l'article Russ Feingold
Fonctions
Sénateur junior, Wisconsin
19932011
Prédécesseur Bob Kasten
Successeur Ron Johnson
Biographie
Date de naissance 2 mars 1953
Lieu de naissance Janesville, Wisconsin
Parti politique Démocrate
Conjoint Sue Feingold (divorcé)
Mary Feingold (divorcé)
Religion Judaïsme

Russell Dana Feingold (né 2 mars 1953 à Janesville, Wisconsin) est un homme politique américain, membre du Parti démocrate et sénateur du Wisconsin au Congrès des États-Unis de 1993 à 2011. Il représenta au Sénat pendant 17 ans l'aile gauche radicale du parti démocrate.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Leon Feingold, avocat, et Sylvia Feingold.

Diplômé en 1975 de l'Université UW-Madison avec les honneurs, il bénéficie en 1977 d'une bourse Rhodes pour poursuivre ses études à l'université d'Oxford.

En 1979, il est diplômé en droit de l'université Harvard.

De 1979 à 1985, il est avocat dans des firmes privées.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

En 1982, Russ Feingold est élu au Sénat du Wisconsin où il siège pendant 10 ans.

En 1992, il se présente à l'élection au Sénat des États-Unis contre le titulaire républicain sortant Robert Kasten qu'il bat avec 6 points d'avance.

En 1998, il est réélu avec deux points d'avance contre le républicain Mark Neumann en dépit des sommes astronomiques investies par ce dernier.

En 2004, Russ Feingold est réélu avec 56 % des voix contre 44 % au candidat républicain Tim Michels.

Bien que divorcé par deux fois, il est l'un des candidats les plus sérieux pour la présidence ou la vice-présidence en 2008 du côté démocrate et est un sérieux concurrent pour John Edwards, Evan Bayh ou Hillary Clinton. Il forme même un PAC (politicat action committee) mais annonce rapidement qu'il renonce à se présenter, notamment pour préserver sa vie familiale. Il a soutenu Barack Obama et a voté en sa faveur lors de la convention démocrate en 2008.

En novembre 2010, candidat à un nouveau mandat, il obtient 47 % des voix, et est battu par son adversaire républicain, Ron Johnson, issu du mouvement des Tea Party (52 %).

Positions politiques de Russ Feingold[modifier | modifier le code]

Durant son mandat au Sénat des États-Unis, les priorités législatives de Feingold ont été la réforme des campagnes électorales, l'appui à un système de sécurité sociale étendu et à une assurance santé universelle, la préservation de l'environnement, l'abolition de la peine de mort et une politique étrangère multilatérale.

Avec le sénateur républicain John McCain, il fut ainsi à l'origine du Bipartisan Campaign Reform Act de 2002 qui plafonnait les dépenses en matière de publicité électorale. La Cour suprême a cependant limité à plusieurs reprises les dispositions de cette loi, jusqu'à l'arrêt Citizens United v. Federal Election Commission de janvier 2010 par lequel la Cour a annulé les dispositions de la loi limitant les sommes pouvant être engagées par des entreprises ou des syndicats. L'arrêt Citizens United a été durement critiqué par le président Obama.

Lors de la campagne électorale pour les sénatoriales de novembre 2010, Feingold soulignait que dans les publicités financées par ses adversaires, plus de 2 millions de dollars d'entre elles auraient été illégales avant l'arrêt Citizens United [1]. Son adversaire, l'homme d'affaires Ron Johnson, associé au mouvement Tea Party, a personnellement investi 8 millions de dollars, auxquels s'ajoutent 3 millions de dollars d'apport extérieur[1]. Battu, Feingold disposait toutefois de fonds à peu près équivalents [1].

Par ailleurs, Feingold fut le seul sénateur à voter contre la loi USA PATRIOT Act, faisant valoir qu'elle restreignait abusivement les libertés civiles. Il est aussi à l'origine en 2006 d'une procédure d'impeachment contre le président George W. Bush

Sur le sujet des armes à feu, le sénateur Feingold a tantôt approuvé l'extension des contrôles sur leur vente, tantôt voté pour élargir les droits des possesseurs d'armes à feu. En 2002, il approuve la loi autorisant les pilotes de ligne à emporter des armes à feu dans leur cockpit. Deux ans plus tard, il se prononce contre le prolongement de la législation bannissant certains types d'armes à feu.

Il a toujours soutenu les droits individuels des détendeurs d'armes à feu, protégés selon lui par le deuxième amendement de la constitution :

«  Je soutiens le droit de port d'armes pour des raisons légitimes - comme la chasse, le sport et l'autodéfense. Des millions d'Américains possèdent légalement des armes à feu et nous ne devons pas agir de manière telle qu'ils pourraient penser qu'ils sont des citoyens de seconde classe ou que leurs droits constitutionnels sont attaqués. En même temps, il y a des actions que nous pouvons et devons mener pour protéger la sécurité publique et qui n'enfreignent pas les droits constitutionnels[2]. »

Concernant le mariage homosexuel, Feingold s'est prononcé en 2006 en faveur du mariage entre personnes de même sexe.

Il s'est également prononcé contre les accords de libre-échange, qu'il estime néfaste pour l'ouvrier américain, a voté contre la nomination de Timothy Geithner au ministère du Trésor et s'est prononcé en faveur de la régularisation des immigrés illégaux[3].

Rang idéologique[modifier | modifier le code]

Le groupe libéral (au sens américain du terme) Americans For Democratic Action, qui note les membres du Congrès sur une échelle allant de 0 (ultra-conservateurs) à 100 (défenseur des causes progressistes) accorde au sénateur Feingold une moyenne de 96, ce qui le met en concurrence avec le sénateur de Californie Barbara Boxer pour le titre de l'élu le plus progressiste du Congrès.

Le groupe non partisan Concord Coalition le distingue depuis 1997 pour ses positions fiscales responsables[4].

En 2004, l'association nationale des possesseurs d'armes à feu (National Rifle Association) lui attribué la note 'D' (F étant la plus basse note)[5].

Sur les questions environnementales, la League of Conservation Voters lui a accordé un score positif de 100 % [6].

Le ACLU lui accorde un score positif de 89 % concernant la protection des libertés civiles aux États-Unis[7].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Marié une première fois pendant neuf ans, et père de deux enfants, Feingold divorce pour épouser en 1991 Mary Erpenbach, elle-même divorcée et mère de deux enfants. En avril 2005, le couple se sépare et annonce son divorce.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Robert Barnes, Roberts Court rulings on campaign finance reveal shifting makeup, forceful role, Washington Post, 1er novembre 2010
  2. Traduction de « I support the right to bear arms for lawful purposes -- for hunting and sport and for self-protection. Millions of Americans own firearms legally and we should not take action that tells them that they are second-class citizens or that their constitutional rights are under attack. At the same time, there are actions we can and should take to protect public safety that do not infringe on constitutional rights. . Statement of U.S. Senator Russ Feingold on the Gun Manufacturers Liability Bill
  3. Les figures emblématiques d'un changement politique, Le Monde, 4 novembre 2010
  4. The Concord Coalition
  5. National Rifle Association | Political Victory Fund
  6. [1]
  7. [2]