Platane commun

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Le platane commun ou platane à feuille d'érable (Platanus x acerifolia) est une espèce hybride d'arbre de la famille des Platanaceae. C'est un hybride entre le platane d'Occident (Amérique du Nord) et le platane d'Orient (ouest de l'Asie, sud est de l'Europe), à fertilité très faible (seule une infime partie des graines peuvent germer), apparu au cours du XVIIIe siècle en Europe. Cette espèce est couramment utilisée comme arbre d'ornement et d'alignement le long des rues.

Étymologie : le terme « platane » a été emprunté, via le latin, au nom grec de l'arbre, platanos, de platus, large, en référence à l'ampleur du houppier.

Le nom spécifique, acerifolia, c'est-à-dire à feuille d'érable, fait référence à la ressemblance des feuilles de cette espèce avec celles de l'érable, principalement à l'érable sycomore, Acer pseudoplatanus (faux platane), qui lui est ainsi nommé pour sa ressemblance avec le platane par les feuilles, l'écorce qui se desquame, et l'aspect général...

Origine[modifier | modifier le code]

Existant en Europe, au Crétacé, le platane y disparaît à l'ère glaciaire. Le platane d'Occident (peu courant en Europe et d'origine américaine) et le platane d'Orient (planté par les Romains en Italie, vers l'an 390 av. J.-C.) évoluent différemment. Ils sont introduits et hybridés en Espagne (d'où le nom "Hispanica") et en Angleterre vers 1650, pour donner le platane commun ou platane à feuilles d'érable, le plus courant en France.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Durée de vie : estimée à 1000 ans maximum, bien que l'Arbre d'Hippocrate (Platanus orientalis, espèce parente du platane commun) aurait prétendument 2400 ans.
  • Taille maximale connue : 55 m (le platane du Château des Bruyères à Pont St Esprit, dans le Gard[1]).
  • Port : houppier large.
  • Tronc : droit, pouvant atteindre un diamètre impressionnant avec l'âge.
  • Écorce caractéristique qui se fissure en écailles (rhytidomes), dégageant des zones jaunâtres. L'aspect de peau de serpent de l'écorce est assez particulier.
  • Feuillage caduc. Grandes feuilles (20 cm) alternes (contrairement à l'érable qui a des feuilles opposées) à 3 ou 7 lobes peu dentés. Les nervures ne partent pas toutes du même point. Les jeunes pousses sont couvertes de poils marrons qui restent un certain temps sur les feuilles, se mêlant aux graines poilues qui se libèrent des fruits de l'année passée (en avril). Les feuilles sont grandes, coriaces, difficilements putrescibles.
  • Fleurs : unisexuées, réunies en capitules sphériques pendant au bout d'un long pédoncule.
London plane flower.jpg
  • Fruits : Les fruits sont des petits akènes entourés d'un duvet qui facilite la dissémination par le vent. Ils sont groupés en boules ou glomérules qui persistent longtemps après la chute des feuilles.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Platanes en alignement urbain
  • Ornement : on connaît bien le platane comme arbre d'ornement urbain et d'alignement de route. Il supporte l'élagage (s'il est bien réalisé). C'est un arbre d'ornement parmi les plus courants en France. C'est aussi l'arbre le plus haut de Paris (un exemplaire atteint 45 m de hauteur). Mais il est passé de mode, d'autant plus qu'il est menacé par un champignon (Ceratocystis platani) qui est apparu pour la première fois dans la région de Naples peu après la Seconde Guerre mondiale[2], provoquant la maladie du chancre coloré.
  • Menuiserie : son bois clair, dur et ferme est utilisé en menuiserie. Il ressemble au bois du hêtre et résiste mieux que lui à l'humidité, mais il est plus facilement attaqué par les insectes. L'aubier se distingue peu du cœur.
  • Bois de chauffage : le bois du platane a une combustion particulièrement propre[réf. souhaitée]. La vigueur de cet arbre l'a fait souvent utiliser dans le Sud-Ouest de la France comme arbre têtard. Taillé à environ 2 ou 3 m de hauteur tous les 3 ans ou tous les 6 ans, il fournit des branches ayant le bon diamètre pour alimenter un poêle à bois. On pouvait donc voir près des maisons plusieurs de ces platanes taillés régulièrement. Cette technique des arbres en têtard permet d'optimiser la production de bois de chauffage pour un minimum de surface. Les arbres ayant un système racinaire déjà en place, la croissance des branches est rapide après la coupe, réalisée en hiver. Les branches de faible diamètre sont aisément manipulables. Le sol n'est pas dégradé par des coupes franches. La technique des arbres taillés en tétard peut être appliquée à d'autres espèces d'arbres. Au Pays basque par exemple, elle était surtout appliquée aux chênes. Cette technique correspond à l'état d'une société agro-pastorale qui utilise particulièrement le bois comme source d'énergie, mais avec une technologie limitée[réf. souhaitée].

Conseils d'entretien[modifier | modifier le code]

Des platanes malades le long du Canal du Midi à Agde.

Les platanes ne nécessitent pas d'entretien particulier. Sur un jeune sujet, on peut élaguer les branches latérales de façon à renforcer le tronc et laisser apparaître l'écorce. Sur un sujet âgé (que l'on rencontre rarement dans un jardin de particulier), on peut éclaircir les branches, pour réduire la prise au vent et éliminer les branches mortes qui pourraient tomber sur les passants. Cet arbre supporte très bien les tailles sévères annuelles (taille en tête de chat ).

Ravageurs des platanes[modifier | modifier le code]

Tigre du platane (Corythucha ciliata)
  • Tigre du platane, une punaise exotique envahissante : pullule, affecte les feuilles.
  • Un champignon (Glaeosporium nervisequm) décime les platanes ; les arbres infectés sont reconnaissables grâce à des taches noirâtres qui peuvent apparaître sur le feuillage au printemps. Par exemple le long du canal du Midi (classé en 1996 au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco) tous les platanes sont condamnés ; c'est une catastrophe écologique.

Danger : irritation pulmonaire[modifier | modifier le code]

Il faut absolument éviter l'élagage au printemps, au moment de la pousse des jeunes feuilles. Celles-ci sont recouvertes d'un duvet de poils très irritants pour les yeux, la gorge et les voies respiratoires. Ces poils urticants sont soulevés par les chocs et mouvements de l'élagage.

Le platane dans la culture[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Le plus gros platane d'Europe »
  2. (en) Roberto G. Ocasio-Morales, « <Origin of Ceratocystis platani on Native Platanus orientalis in Greece and Its Impact on Natural Forests> », <Plant Disease>, vol. 91, no 7,‎ 2 février <2007>

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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