Phoque moine de Méditerranée

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Monachus monachus

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Phoque Moine près de Sérifos
dans les Cyclades

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Caniformia
Famille Phocidae
Genre Monachus

Nom binominal

Monachus monachus
Hermann, 1779

Statut de conservation UICN

(CR)
CRC2a :
En danger critique d'extinction

Statut CITES

Sur l'annexe  I  de la CITES Annexe I , Rév. du 01/07/75

Répartition géographique

alt=Description de l'image Monachus_monachus_distribution.png.


Le phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus) est la plus menacée des espèces de pinnipèdes. Il est en danger critique d'extinction dans le monde.

Description[modifier | modifier le code]

Diorama représentant les phoques moines à ventre blanc (Monachus monachus albiventer) du cap Kaliakra, sous-espèce de la Mer Noire aujourd'hui disparue.

Il mesure de 1 à 4 mètres et peut peser entre 200 et 310 kilos pour les plus gros spécimens.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Le phoque moine se nourrit de poissons, crustacés, de seiches, poulpes, langoustes et des homards. Il peut aussi se nourrir d'algues.

Population et conservation[modifier | modifier le code]

Un des derniers représentants de l'espèce, dans la réserve du Cap Blanc (Mauritanie)

Dans l'Antiquité, le phoque-moine méditerranéen, espèce relique de la période glaciaire würmienne, était omniprésent dans les bassins méditerranéen et pontique où les navigateurs ont nommé la Phocide, Phocée et bien d'autres sites d'après son nom. Actuellement l'effectif de l'espèce est estimé à 500 individus dispersés en plusieurs groupes sur l'ensemble du bassin méditerranéen, le long de la côte occidentale de l'Afrique et à Madère. Dans les eaux protégées de Madère, sa population est passée de 6 à 35 individus depuis la fin des années 1980. En revanche, le phoque-moine à ventre blanc de la Mer Noire, Monachus monachus albiventer, s'est éteint en 1941 : il n'en reste que trois exemplaires naturalisés au Muséum de Bucarest.

Présente le long des côtes françaises jusque dans les années 1930, elle s'était maintenue en Corse jusqu'en 1970.

Autrefois abondant en Méditerranée et sur une partie de la côte ouest de l'Afrique, Monachus monachus a été victime de la pollution, de l'appauvrissement de son habitat et, avant tout, de la chasse. Il n'en reste que 600 à 700, notamment dans les îles Sporades.

Il subsiste une colonie à La Galite, au large de la Tunisie. Le plus grand nombre d'entre eux se trouvent en mer Égée. C’est à la Turquie et à la Grèce qu'incombe la responsabilité de protéger cet héritage mondial. Sur 600 à 700, leur population mondiale, environ 150 individus ont été dénombrés sur les côtes turques où ils sont hautement surveillés et protégés.

Une étude réalisée par le ministère italien de l'Environnement de 2013, confirme la présence de phoques moines dans la zone de protection marine dans les Îles Égades[1]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]