Neverwinter Nights 2

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Neverwinter Nights 2
Image illustrative de l'article Neverwinter Nights 2

Éditeur Atari
Développeur Obsidian Entertainment

Date de sortie Etats Unis: 31 octobre 2006
Europe: 3 novembre 2006
Genre Rôle
Mode de jeu Un joueur, Multijoueur
Plate-forme Windows,Mac OS X
Média Cd-rom, DVD-ROM
Contrôle Souris/Clavier

Moteur Electron Engine

Neverwinter Nights 2 (NWN2) est un jeu de rôle sur ordinateur développé par la société Obsidian Entertainment (publié par Atari) qui est sorti aux États-Unis le 31 octobre 2006 et le 3 novembre de la même année en Europe. C'est la continuation du jeu développé par BioWare, NeverWinter Nights, un jeu basé sur les règles de Donjons et Dragons. Alors que NWN n'était basé que sur les règles de la 3e édition, NWN2 sera basé sur les règles de Donjons et Dragons v3.5, quelque peu modifiées pour les adapter au gameplay en temps réel.

Une extension portant le titre Neverwinter Nights 2: Mask of the Betrayer est sortie en 2007. Une deuxième extension intitulée Neverwinter Nights 2: Storm of Zehir est sortie en novembre 2008. Une troisième extension est parue en 2009 sous le nom Neverwinter Nights 2: Mysteries of Westgate.

Production, promotion et sortie[modifier | modifier le code]

Le jeu original Neverwinter Nights a été développé par BioWare. Les rumeurs d'une suite se sont confirmées en juillet 2004, lorsque Obsidian Entertainment a annoncé qu'ils en avaient commencé la production. Obsidian a été fondé par des membres du défunt studio Black Isle Studios, qui avaient travaillé en collaboration avec BioWare sur la série des Baldur's Gate. En décembre 2004, Obdisian a sorti Knights of the Old Republic II, la suite d'un autre jeu de Bioware. NWN2 a été développé à partir d'une version profondément remaniée du moteur graphique de NWN, l'Aurora Engine, et qui est alors nommé Electron Engine. Bioware a fourni l'assistance technique nécessaire.

Malheureusement, Obsidian a décidé de passer de la bibliothèque graphique ouverte OpenGL à celle, propriétaire, de Microsoft, DirectX pour NWN2 anticipant ainsi un éventuel portage sur Xbox 360 qui n'aura finalement pas lieu[1]. Par conséquent, cette suite sera uniquement prévue pour fonctionner sous Windows contrairement à son prédécesseur qui fonctionnait également sous Linux et Mac OS X[2].

La sortie du jeu était tout d'abord attendue début 2006. Le 12 avril 2006, un porte parole d'Obsidian annonça qu'un prochain communiqué de presse spécifierait une date de sortie en septembre 2006[3].

Le site officiel fut lancé le 20 mars 2006, cependant il est resté relativement vide jusqu'en avril 2006. Toutefois, lors des interviews que les développeurs ont pu donner, ils étaient plutôt fiers de leur travail et confiants sur l'avis des futurs joueurs. Les premières captures d'écran officielles furent de petites images en noir et blanc de vieux modèles 3D et furent publiés sur le manuel du jeu Dragonshard publié lui aussi par Atari en septembre 2005. Les premières captures d'écran en couleur furent donnés en exclusivité dans un article du numéro de décembre du magazine PC Gamer, disponible dans certaines boutiques aux USA le 10 octobre 2005. Les retours de la communauté face à ces screenshots furent très positifs.

De nombreux captures d'écran et des vidéos basse résolution on fait surface les semaines suivantes, jusqu’à et durant l'E3 2006. Plus intéressant, une bande-annonce officielle fut publié sur le site du jeu quelques jours avant l'exposition. Contrairement aux vidéos de mauvaise qualité circulant sur internet, la bande-annonce ne montre aucune phase du jeu mais semble plutôt être la vidéo d'introduction.

Jusqu’à ce qu'une opération de marketing débute en août 2006, chaque 'nouvelle' capture d'écran ou vidéo se trouvait gratifié d'un commentaire « ces images datent » de la part d'Obsidian. Ceci peut être dû au processus d'approbation d'Atari plus qu'autre chose.

Equipe de Développement[modifier | modifier le code]

  • Frank Kowalkowski - Programmeur en chef
  • Josh Sawyer - Designer en chef
  • Ferret Baudoin - Designer en chef - Démission en mars 2006 pour rejoindre BioWare[4].
  • Tramell Ray Isaac - Directeur Artistique
  • Darren Monohan - Producteur

Fonctionnalités[modifier | modifier le code]

Ce qui suit est une liste des fonctionnalités qui ont été confirmées comme présentes ou absentes. Les informations sont tirées des forums officiels[5].

Général[modifier | modifier le code]

  • Gameplay
    • Très similaire au premier jeu
    • Les règles pour Donjons et Dragons sont passées de la version 3 à la version 3.5
  • Spécifique au programme
    • Windows et Mac
    • Le moteur graphique a été complètement réécrit. (Electron Engine)
      • Utilise DirectX 9 de Microsoft et les versions 2.0a, 2.0b et 3.0 des Pixel Shader
        • Cependant, seule la version 2.0 sera nécessaire pour jouer, ainsi qu'une carte graphique ayant 256 Mo de mémoire (GeForce 5600 ULTRA minimum)

Client Joueur[modifier | modifier le code]

  • Interface
    • Interface et contrôles de caméra plus flexibles et personnalisables
      • Les fenètres peuvent être redimensionnées, personnalisées et déplacées grâce à du XML
      • Les icones de l'inventaire ont tous la même taille
    • Le menu radial original est maintenant remplacé par un menu contextuel dans le même style que celui de Fallout 2
  • Gestion des groupes
    • Mode Multijoueur
    • La gestion des groupes a été améliorée pour permettre un contrôle complet des compagnons. Un groupe de 3 compagnons PNJ a été annoncé pour la campagne.
      • Le système de groupe a été revu pour inclure des 'Compagnons' plutôt que des 'Mercenaires'. Les commandes sont plus faciles à utiliser.
      • Il existe aussi, dans la campagne officielle, des 'Compagnons temporaires' qui ne suivent le joueur que durant une quête. Il est impossible de modifier l'inventaire de ces PNJ ou de les contrôler directement.
  • Création de Personnage
    • Personnalisation avancée des personnages
      • Redimensionnement des personnages et des monstres
      • Personnalisation plus approfondie de l'équipement
    • Gestion des ethnies
    • Les portrait ont été supprimés et sont remplacés par des visages en 3D des personnages, comme dans KOTOR
    • Les classes de base de NWN seront présentes
      • Ajout de la classe de base de Sorcier
      • Les personnages pourront désormais prendre 4 classes au lieu de 3, dont une réservée pour les classes de prestige.
    • Toutes les classes de prestige de NWN seront présentes (Sauf le métamorphe qui a été supprimé)
      • Ajout du Mystificateur Profane
      • Renommage du Champion de Torm en Champion divin
      • Renommage de l'Éclaireur Ménestrel en Agent Ménestrel
    • Le sort Arrêt du temps ne sera pas présent
    • La limite de niveau sera au niveau 20
    • Gestion de nombreuses divinités des Royaumes oubliés basée sur l'alignement des personnages, leur classe et leur race
  • Compétences
    • Un système plus complet d'artisanat a été implémenté et utilise les compétences appropriées
      • La personnalisation de l'apparence des armes et armures ne pourra être fait qu'à la création des objets par l'artisanat

Client Maître de jeu[modifier | modifier le code]

Les intentions datées du 17 mai 2006 au sujet du délai de sortie du client MJ avec le jeu terminé ont été postées ici.

Un extrait du lien ci-dessus au sujet des problèmes avec le Client MJ :

"Nous avons envisagé de nombreux scénarios possibles et le meilleur que nous avons trouvé est de sortir le client MJ en entier comme téléchargement le jour même de la sortie du jeu. Même s'il n'est pas présent dans la boîte de jeu, il sortira avec le jeu. C'est le mot d'ordre à ce jour."

Depuis lors, le destin du client MJ semble avoir subi bien des changements. La dernière news du 26 août de JE Sawyer est que "Nous avons toujours l'intention de sortir un client MJ. Deux programmeurs seront assignés à ce travail après la sortie des Release Candidate. Cela ne veut pas dire qu'il sera définitivement terminé le jour de la sortie ou qu'il sera fini à X pourcent à la date Y, mais nous ne l'avons certainement pas abandonné."

Toolset[modifier | modifier le code]

  • Complètement réécrit en utilisant le langage C#
  • Amélioré pour permettre d'ouvrir plusieurs fenètres en même temps.
  • Créez vos propres modules et distribuez les sur Internet pour jouer en ligne
  • Certains éléments du jeu comme le NWScript ou les dialogues seront directement importables de Neverwinter Nights
  • Les exterieurs utiliseront un système de heightmap plutôt que des tilesets

Campagne Officielle[modifier | modifier le code]

  • Général
    • Un total de 10 PNJ seront disponibles pour rejoindre votre groupe
    • Les joueurs auront la possibilité de construire leur propre forteresse
  • Ethnies
    • Nains d'écu
    • Nains dorés
    • Nains gris (duergar)
    • Elfes noirs (drow)
    • Elfes de la lune
    • Elfes du soleil
    • Elfes des bois
    • Gnomes des profondeurs (svirfneblin)
    • Gnomes des roches
    • Halfelin pied-léger
    • Halfelin vaillant
    • Aasimar
    • Tieffelin
  • Nouveaux personnages
    • Jalboun des deux lames
    • Roi des Ombres (le)
    • Garius le Ténébreux (Maître de la Cinquième Tour de Luskan)
    • Personnage du village natal du héros (Bevil, Ritta Starling, Daêghun..)
    • Compagnon d'arme du héros (Kelghar, Neeshka, Bishop, Qara, Sand...)
  • Lieux
    • Village natal Port Nuit
    • La cité de Padhiver
    • Demeure du Clan Poindarel (Nain)
    • Le Marais des Morts
    • Marais des hommes lézards
    • Vallon du Mardelain
    • Village d'Ember
    • Village de Port Last
    • Village de Grandroche
    • Fort Locke et Fort de la Croisée
    • Ruines d'Illefarme

Exclusions Confirmées[modifier | modifier le code]

Ce qui suit est une liste des fonctionnalités qui ne seront pas présentes dans le jeu à sa sortie. Il est toutefois possible que certaines ou toutes ces fonctionnalités soient ajoutées dans une future extension.

  • Les niveaux épiques ont été supprimés
  • La classe de prestige de Métamorphe a été supprimée
  • Les modules ne pourront pas être directement importés (Les moddeurs pourront toutefois importer les scripts et les dialogues)
  • Les Psioniques ne seront pas implémentés. Toutefois, des PNJ illithids auront des pouvoirs similaires. (Cela a été décidé pour des raisons de gameplay, les psioniques auraient nécessité un ensemble de règles séparé)
  • Les montures ne seront pas implémentées dans le jeu initial, cependant il est possible qu'il y ait des chevaux non montables (Comme pour les psioniques, le combat à cheval aurait nécessité un ensemble de règles spécifique et un nouvel équilibrage du jeu)
  • Les compétences comme intuition, escalade, nage et saut ne seront pas présentes
  • Le vol et la lévitation seront impossibles. Le moteur Electron utilise une géométrie en 2.5D, comme le jeu original, ce qui veut dire que bien qu'affichant un environnement en 3D, la dimension verticale n'a aucun impact sur le gameplay. (Il a aussi été signalé la difficulté de modéliser un système viable de vol/lévitation par un développeur : 'Comment fait on pour cliquer sur un point donné du ciel ?')
  • Il n'y aura aucune version Linux ni Mac du jeu original, et Atari n'a rien de prévu pour en faire une eux-mêmes. Un développeur qui souhaiterait effectuer un portage devra obtenir une licence d'Atari et réécrire leur code.

Campagne Officielle[modifier | modifier le code]

La campagne officielle prend place dans les environs de la cité de Padhiver, cependant il ne s'agit pas d'une suite des campagnes de NWN. Il a été reconnu qu'un personnage joué tout du long de la campagne de NWN et de ses extensions aurait atteint le niveau 30, il serait donc difficile de créer une véritable difficulté pour ces joueurs. Dans la campagne de NWN2, les personnages commencent niveau 1 et atteindront le niveau 20 au maximum. La description officielle est la suivante :

Les bardes ont beau chanter les épopées d’héros des Âges Anciens, jamais les plaines du Royaume Oublié n’auront autant eu besoin d’un champion. Bien des années se sont écoulées depuis la guerre entre Luskan et Padhiver, presque suffisamment pour que les blessures de la guerre se referment enfin. Mais cette trêve passagère arrive malheureusement à terme. Les tensions croissantes entre les puissantes villes-États menacent de se métamorphoser en affrontement armé. Plus encore, dans les contrées du Nord, les Forces Obscures se rassemblent sous la bannière d’un démon légendaire.
Mais l’espoir est toujours de mise, même dans les Âges les plus sombres : une Relique mystérieuse n’attend qu’un héros pour révéler ses secrets.[6]

Liste des personnages recrutables[modifier | modifier le code]

  • Khelgar Poindanel

Classe : Guerrier. Race : Nain. Alignement : Neutre Bon. On le rencontre peu après la sortie de Port-Nuit, au détour de la taverne du Saule Pleureur. D'un premier abord bougon et bagarreur, il s'avère être un compagnon loyal et fidèle, et très efficace en combat au corps à corps. Tout acte bon ou allant au devant d'un combat de votre part vous fera monter dans son estime. Il se montrera au départ méfiant envers Elanee, et surtout Neeshka.

  • Neshkaa

Classe : Roublarde. Race : Tieffeline. Alignement : Neutre stricte. On rencontre Neshkaa peu après la sortie de Port-Nuit, près de Fort-Locke. Bien que peu encline à respecter les lois à la lettre, elle sait aussi faire preuve de compassion et de justice. Habituée à être traquée et repoussée, elle se montrera dévouée au personnage principal si celui-ci la considère avec respect. Elle n'appréciera guère Khelgar, même si elle pourra s'habituer à sa compagnie une fois bien intégrée dans le groupe. Seule roublarde recrutable du jeu, elle se révèlera un atout presque indispensable à votre équipe (si vous même ne savez ni crocheter les serrures ou désamorcer les pièges). Vous monterez dans son estime en l'encourageant, et en évitant autant que possible de vous en référer à une quelconque autorité officielle lors de vos choix en sa présence.

  • Elanee

Classe : Druide. Race : Elfe. Alignement : Neutre bonne. Elanee aborde le personnage principal entre Fort-Locke et Grand-Roche. En tant que druide, elle protègera les traditions des Marais dont elle est originaire. Préférant les voies pacifiques et diplomatiques aux combats, elle sera régulièrement en désaccord avec Khelgar, et avec Neeshka dont elle réprouvera la faible moralité. Ses pouvoirs druidiques lui permettrons d'être une lanceuse de sort efficace, et une soigneuse de premier plan. Vous monterez dans son estime en optant pour les choix les plus pacifiques. C'est aussi le seul personnage romançable féminin.

  • Qara

Classe : Encorseleuse. Race : Humaine. Alignement : Chaotique Neutre. Ex-élève de l'Académie de Magie de Padhiver, Qara s'en enfuit, ne supportant plus les remontrances de ses maîtres. En effet, basant son art sur sa force intérieure, elle ne suit pas les directives académiques prônant les longues études indispensables à la maîtrise de la magie. On la rencontre sur les docks de Padhiver. Elle s'opposera régulièrement à Sand, qu'elle jugera comme étant étriqué et hautain, ce dernier méprisant ses talents au titre de son absence de formation. Vous monterez dans son estime en reconnaissant l'étendue de ses pouvoirs.

  • Bishop

Classe : Rôdeur. Race : Humain. Alignement : Chaotique Mauvais. On rencontre Bishop à l'auberge du quartier des docks de Padhiver, ce dernier accompagnant le personnage principal comme paiement d'une dette de l'une de ses connaissances. C'est un personnage rusé et talentueux, mais très égocentrique, et ne visant que son intérêt propre. Pour lui, seuls les forts méritent de survivre, aux dépens des plus faibles. Vous monterez dans son estime en approuvant ses décisions, et en appliquant en sa présence sa philosophie de vie.

  • Grobnar

Classe : Barde. Race : Gnome. Alignement : Neutre bon. On rencontre Grobnar sur la route menant au Fond-à-L’Effraie. C'est un personnage parfaitement excentrique, débitant un flot de paroles ininterrompu. Toujours de bonne humeur, il se montrera amical avec tout le monde, y compris avec les plus moqueurs envers lui. Sa passion ? Débusquer un jour des Wandersnavens, bien sûr ! Vous monterez dans son estime en vous intéressant à ses découvertes.

  • Casavir

Classe : Paladin. Race : Humain. Alignement : Loyal Bon. On rencontre Casavir dans les environs du Front-à'L'Effraie, semant la terreur dans les troupes Orques. Casavir est un homme solitaire et déterminé, préférant pourfendre le Mal par les actes qu'en paroles. Il ne se laissera de même pas tromper par les apparences, et ne jugera personne à la hâte. Vous monterez dans son estime en vous montrant digne de la voie des Paladins. Casavir est le seul personnage romançable masculin.

  • Shandra Jerro

Classe : Guerrière. Race : Humaine. Alignement : Neutre Bonne. Shandra est une fermière vivant aux abords de Grand-Roche. Voyant sa ferme brûlée par les hommes-lézards, puis capturée par les githyankis, elle décide finalement de ne plus quitter le personnage principal. Elle suivra de ce fait un rapide entrainement de Guerrier, et accompagnera le groupe dans toutes ses aventures. Shandra est une femme dévouée, douce, et profondément bonne. Elle aidera spontanément toute personne dans le besoin, et ne montrera aucune rivalité envers quiconque. Vous monterez dans son estime en accomplissant des actes altruistes ou généreux. Elle est la descendante directe du sorcier Ammon Jerro, qu'elle ne connait que de réputation. Elle se sacrifiera pour le personnage principal lors d'un affrontement crucial, et tombera sous les coups de son grand-père.

  • Sand

Classe : Mage. Race : Elfe. Alignement : Loyal Neutre. Sand est un mage vivant à Padhiver, que l'on rencontre dans le quartier des docks. C'est un personnage très intelligent, mais aussi hautain et suffisant, qui méprise le bas peuple. Il s'opposera en particulier à l'ensorceleuse Qara, qu'il jugera trop imprévisible (et dont il jalousera en secret les talents). Vous monterez dans son estime en le flattant, ou en vous montrant aussi arrogant que lui (envers les autres !).

  • Zhjaeve

Classe : Prêtresse. Race : Githzerai. Alignement : Loyal Neutre. On rencontre Zhjaeve à Padhiver, une fois les hordes Githyankis vaincues. Elle est tout d'abord retenue prisonnière par les forces armées de Padhiver, mais rejoint finalement le personnage principal en lui proposant son aide pour vaincre le Roi des Ombres. Les connaissances de son peuple sur les anciennes légendes d'Illefarm seront un atout précieux pour guider le héros dans sa quête. Zhjaeve est un personnage loyal et dévoué. Elle s'opposera à Ammon Jerro, qui bien que partageant les mêmes objectifs qu'elle, emploiera des méthodes qu'elle jugera trop brutales et immorales. Vous monterez dans son estime en ayant foi en ses connaissances pour vous guider vers votre destinée.

  • Ammon Jerro

Classe : Sorcier. Race : Humain. Alignement : Neutre Mauvais. Ammon Jerro est un puissant sorcier, censé être mort de la précédente guerre contre le Roi des Ombres. Ayant depuis pactisé avec les démons, dont il tire ses pouvoirs, il cherche la vengeance à tout prix. Ne reculant devant rien pour défaire le Roi des Ombres, il n'hésite pas à tuer quiconque interfère dans ses plans. Il tuera ainsi sa propre petite fille tandis que le personnage principal pénètrera dans son sanctuaire en quête de réponses. Vaincu, il rejoindra finalement le personnage principal, tous deux devant allier leur forces pour défaire leur ennemi commun. Il s'opposera à Zhjaeve, qu'il juge trop faible pour faire face à la menace grandissante des ombres. Vous monterez dans son estime en plaçant votre destin entre ses mains, et en approuvant ses actes.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]