Lioudmila Pavlitchenko

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Lioudmila Pavlitchenko
Lioudmila Pavlitchenko en 1943.
Lioudmila Pavlitchenko en 1943.

Naissance 12 juillet 1916
Bila Tserkva, gouvernement de Kiev
Drapeau de la Russie Impériale Empire russe
Décès 10 octobre 1974 (à 58 ans)
Moscou, RSFS de Russie
Drapeau de l'URSS Union soviétique
Allégeance Drapeau de l'URSS Union soviétique
Arme Red Army flag.svg Armée rouge
Grade Major
Années de service 1941 – 1945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Distinctions Héros de l'Union soviétique
Ordre de Lénine
Autres fonctions Historienne

Lioudmila Mikhaïlovna Pavlitchenko (en russe : Людмила Михайловна Павличенко) ou Lioudmyla Mykhaïlivna Pavlitchenko (en ukrainien : Людмила Михайлівна Павліченко), née le 12 juillet 1916 et décédée le 10 octobre 1974, est un tireur d'élite soviétique[1] de la Seconde Guerre mondiale. Elle est créditée de 309 ennemis tués et fut distinguée par le titre de Héros de l'Union soviétique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née à Bila Tserkva, en RSS d'Ukraine, le 12 juillet 1916, Lioudmila Pavlitchenko s'installa à Kiev avec sa famille à l'âge de 14 ans. Elle s'inscrivit dans un club de tir et devint un tireur d’élite, tout en travaillant comme ouvrière à l'usine Arsenal de Kiev.

En juin 1941, alors qu'elle étudiait l'histoire à l'Université de Kiev, l’Allemagne nazie commença à envahir le territoire soviétique. Elle fut parmi les premiers volontaires à se présenter au bureau de recrutement et demanda à combattre dans l'infanterie. Elle fut affectée à la 25e Division d’infanterie de l’Armée rouge.

Elle y devint l'une des 2 000 femmes tireurs d'élite de l'Armée rouge — dont 500 seulement étaient encore en vie à la fin de la guerre. Elle tua ses deux premiers ennemis près de Beliaïevka, avec un fusil Mosin-Nagant à répétition manuelle, équipé d’une lunette P.E. 4.

Pavlitchenko combattit pendant deux mois et demi près d’Odessa, où elle tua 187 ennemis. Lorsque les Allemands prirent le contrôle d’Odessa, son unité fut envoyée à Sébastopol, dans la péninsule de Crimée. En mai 1942, le lieutenant Pavlitchenko fut citée au Conseil de l'Armée du Sud pour avoir tué 257 soldats allemands. Son score total confirmé pendant la Seconde Guerre mondiale est de 309, y compris 36 tireurs d’élite ennemis. En juin 1942, Pavlitchenko fut blessée par un tir de mortier. En raison de sa célébrité croissante, elle fut retirée du front moins d’un mois après son rétablissement.

Timbre-poste de 1943.

En septembre 1942, elle fut envoyée au Canada et aux États-Unis[2] et fut reçue à la Maison-Blanche par le président Franklin Roosevelt, devenant le premier citoyen soviétique à être reçu par un Président des États-Unis. Lioudmila Pavlitchenko fut invitée par Eleanor Roosevelt à effectuer une tournée à travers les États-Unis pour raconter ses expériences. Elle se présenta devant l'International Student Assembly réunie à Washington, prit part à des rassemblements de la confédération syndicale CIO et fit des discours à New York. Les États-Unis lui firent cadeau d'un pistolet automatique Colt. Au Canada, elle reçut un fusil Winchester à lunette, qui est actuellement exposé au Musée central des Forces armées à Moscou. Alors qu’elle était au Canada avec Vladimir Pekhelintsev, un autre tireur d'élite, et Nikolaï Krassavtchenko, chef de l'Organisation de la Jeunesse de Moscou, des milliers de personnes les saluèrent à la gare Union Station de Toronto. Elle se rendit ensuite en Grande-Bretagne[3].

Timbre-poste de 1976.

Ayant atteint le grade de major[4], Pavlitchenko ne fut pas renvoyée au combat et se consacra à la formation des tireurs d'élite soviétiques jusqu’à la fin de la guerre. En 1943, elle reçut la médaille d'or de Héros de l'Union soviétique et fut honorée par un timbre-poste soviétique à son effigie.

Après la guerre, elle acheva ses études à l'Université de Kiev et commença une carrière d'historienne. De 1945 à 1953, elle travailla comme chercheur assistant au quartier général de la Marine soviétique. Elle s'occupa ensuite activement du Comité soviétique des vétérans de guerre.

Lioudmila Pavlitchenko décéda le 10 octobre 1974 à Moscou, à l'âge de 58 ans. Elle est enterrée au cimetière de Novodevitchi.

En 1976, un second timbre-poste fut émis en son honneur en URSS et un cargo ukrainien reçut son nom.

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Citoyenne soviétique de nationalité russe, selon sa fiche biographique sur le site www.warheroes.ru.
  2. « Lady Sniper », Time Magazine, 28 septembre 1942. [1]
  3. The New York Times, 8 novembre et 5 décembre 1942.
  4. Dans l'Armée soviétique, le major est un officier placé au-dessus du capitaine.

Liens externes[modifier | modifier le code]