Samuel Colt

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Samuel Colt

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Samuel Colt

Naissance 19 juillet 1814
Hartford
Décès 10 janvier 1862 (à 47 ans)
Nationalité États-Unis
Profession inventeur du revolver Colt

Samuel Colt (19 juillet 1814 - 10 janvier 1862), né à Hartford (Connecticut), aux États-Unis, était un inventeur et industriel américain qui popularisa le révolver. Il fut intronisé en 2006 au National Inventors Hall of Fame.

Débuts[modifier | modifier le code]

Les parents de Samuel sont Christopher Colt, un fermier qui déménagea sa famille à Hartford lorsqu'il changea de profession pour devenir homme d'affaires et Sarah Colt née Caldwell qui mourut avant que Samuel n'ait sept ans. Christopher s'est remarié deux ans plus tard à Olive Sergeant. Samuel a quatre frères et trois sœurs. Deux de celles-ci moururent durant leur enfance, la dernière, Sarah Ann se suicida plus tard. Les frères de Samuel furent pour lui d'un grand soutien dans sa vie professionnelle. L'un d'eux John Caldwell commit un meurtre pour une affaire de dette en 1841 à New York City et se suicida le jour de son exécution. Samuel Colt fut envoyé dans une ferme à Glastonbury à l'âge de onze ans pour y travailler et aller à l'école. À Glastonbury il lut le Compendium of Knowledge, une encyclopédie scientifique qu'il préférait lire plutôt que d'étudier la bible. L'encyclopédie contenait des articles sur Robert Fulton ainsi que sur la poudre noire qui lui procurèrent la motivation ainsi que des idées qui l'influencèrent tout au long de sa vie. En lisant le Compedium il apprit « que Robert Fulton et d'autres inventeurs accomplirent des choses que l'on croyait impossibles - jusqu'à ce qu'elles se réalisèrent ». Plus tard en entendant des soldats parler du succès d'un fusil à deux canons et de l'impossibilité de créer une arme pouvant tirer cinq ou six fois, Colt décida qu'il sera l'inventeur qui concevra cette arme "impossible".

En 1829 Colt commença à travailler à l'usine de textiles de son père à Ware, Massachusetts où il eut accès aux outils et à l'expertise des employés de la fabrique. Utilisant le savoir et les idées acquis plus tôt il fabriqua une pile électrique dont il se servit pour détonner une charge de poudre dans les eaux du lac Ware. En 1830, son père l'envoya travailler dans la marine marchande. Colt dira plus tard que le concept du révolver lui est apparu en observant la barre du navire lors de son premier voyage. Durant ce temps, Colt fabriqua une maquette de poivrière en bois.

Lorsque Colt revint aux USA en 1832 il recommença à travailler avec son père qui finança la production de deux armes, un fusil et un pistolet. Les armes furent de mauvaise qualité car Christopher, ne croyant pas aux idées de son fils, engagea des mécaniciens à bas prix. Le premier pistolet explosa mais le premier fusil fonctionna correctement. Plus tard, apprenant par l'intermédiaire du chimiste de la fabrique de son père l'existence du protoxyde d'azote (gaz hilarant), Colt prit un laboratoire portable sur la route et gagna sa vie en faisant des démonstrations publiques des propriétés de celui-ci aux États-Unis et au Canada en se présentant comme « le célèbre docteur Coult de New York, Londres et Calcutta ». Ses talents d'orateur étaient si convaincants qu'on lui demanda de guérir ce qui semblait être une épidémie de choléra à bord d'un bateau.

C'est à ce moment qu'il prit des dispositions pour commencer à fabriquer des armes en engageant des armuriers de Baltimore dans le Maryland. En 1832, à l'âge de 18 ans, Colt déposa un brevet pour son révolver et déclara qu'il reviendrait bientôt avec un modèle.

Développement du révolver[modifier | modifier le code]

Le premier modèle de révolver conçu par Samuel Colt fut le Colt Paterson à simple action (le chien est armé à la main, faisant tourner le barillet en même temps pour aligner la chambre chargée en face du canon). Les premiers revolvers Colt Paterson furent fabriqués en 1836. C'est un calibre 0.36 (en centièmes de pouce) à cinq coups. Il est vendu à la marine du Texas, jeune République qui vient de proclamer son indépendance, et à ses Rangers engagés contre les Mexicains et les Indiens.

En 1846, Colt, en collaboration avec le Capitaine Walker, obtient un contrat de 1 000 révolvers Colt, modifiés selon les demandes de Walker qui représente l'armée américaine. Le colt Walker modèle 1847 possède les caractéristiques des révolvers des années suivantes : peu de pièces mobiles, pontet coulé avec la sous-garde, refouloir, nez du chien comportant une encoche pour viser, barillet à 6 chambres... Le long barillet prévu pour 3,25 g de poudre et une balle ogivale de calibre .44, ainsi que le canon d'une longueur de 22,9 cm, donnent un aspect monstrueux à ce revolver de 2 kg à vide.

Cette commande permet à Colt de produire des révolvers moins artisanaux que le Paterson. Il lance sur le marché le Colt Holster Pistol 1848 (premier de la série des Dragoon, aussi en calibre .44, mais avec un canon de 20 cm). Plus léger que le Walker, il est adopté par les régiments de cavalerie (les dragons).

Des modèles de calibre .31, et donc moins lourds encore (jusqu'à 70 % inférieur au Walker) voient aussi le jour ; Les Colt Baby Dragoon (1847/48, 5 coups, les premiers sans refouloir, pontet droit à l'arrière), Pocket (1849, 5 à 6 coups, avec refouloir, pontet rond). Ils sont surtout utilisés par des particuliers, mais aussi par la police, des messagers et des compagnies de diligence. Entre 1848 et 1873, Colt fabrique 340 000 Pocket Revolvers (« révolvers de poche »).

En 1851, Le modèle Navy (cal .36) ou Belt Model (porté à la ceinture) devient une des armes à feu les plus vendues (215 000 exemplaires). Le Capitaine Dansan avait d'ailleurs réussi le 23 janvier 1851 avec le modèle Navy à tirer sur une cible portée à plus de 28 mètres.

Enfin, en 1860, est construit le New Model Army pour remplacer les Dragoons. Son calibre est identique (.44) mais l'arme est allégée de 30 %. La série des New Army (1860), New Navy (1861, calibre .36) et New Police (1862, calibre .36, 5 coups) est la dernière des armes sans cartouche.

Invention de la mine sous-marine[modifier | modifier le code]

Samuel Colt fut le premier à découvrir que la poudre pour armes à feu pouvait détoner sous l'action de l'électricité. Il remarqua également qu'un fil correctement isolé pouvait transmettre l'électricité à travers l'eau. En 1829, à titre de démonstration, il fit exploser un radeau[1]. En 1842, pour le compte de la Navy, il coula sur le Potomac une vieille canonnière réformée, le Boxer, avec une mine sous-marine à mise à feu électrique.

À cette date, il s'associe avec Samuel Morse pour exploiter le télégraphe de ce dernier. Il participe à la construction d'une ligne télégraphique sous-marine reliant l'île de Manhattan à Brooklyn et au New-Jersey.

Divers[modifier | modifier le code]

Ses devises : « Dieu a fait des hommes grands et d'autres petits, je les ai rendus égaux. »

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Dans la série américaine Supernatural, Samuel Colt est l'inventeur d'un revolver (le Colt) qui peut tuer n'importe qui ou n'importe quoi (démons, monstres, déités, anges...). Il est également chasseur de créatures surnaturelles.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Historama, n°149, février 1964, p.17 : À l'âge de quinze ans, Sam fit imprimer un prospectus qu'il distribua dans toute la ville de Ware : Samuel Colt fera sauter un radeau dans les airs sur l'étang de Ware, le 4 juillet 1829. Au matin de la fête nationale américaine, une grande foule se rassembla au bord de l'étang (...) Un rugissement de tonnerre retentit, et des tonnes d'eau et de vase jaillirent dans les airs en même temps que les éclats de bois du radeau, pour retomber en une boueuse cascade sur la foule endimanchée. C'était là l'explosion de la première mine navale de l'histoire.