Grand Prix automobile de Belgique 1951

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Grand Prix de Belgique 1951

Tracé de la course

Drapeau Circuit de Spa-Francorchamps

Données de la course
Nombre de tours 36
Longueur du circuit 14,120 km
Distance de course 508,320 km
Résultats
Vainqueur Drapeau de l'Italie Giuseppe Farina,
Alfa Romeo,
h 45 min 46 s 2
(vitesse moyenne : 183,985 km/h)
Pole position Drapeau de l’Argentine Juan Manuel Fangio,
Alfa Romeo,
min 25 s
(vitesse moyenne : 191,819 km/h)
Record du tour en course Drapeau de l’Argentine Juan Manuel Fangio,
Alfa Romeo,
min 22 s 1
(vitesse moyenne : 193,941 km/h)

Le Grand Prix de Belgique 1951 (XIIIe Grand Prix de Belgique / XIII Grote Prijs van Belgie), disputé sur le circuit de Spa-Francorchamps le 17 juin 1951, est la dixième épreuve du championnat du monde de Formule 1 courue depuis 1950 et la troisième manche du championnat 1951.

Contexte avant le Grand Prix[modifier | modifier le code]

Le championnat du monde[modifier | modifier le code]

Troisième épreuve du championnat, cette course est en réalité le deuxième grand rendez-vous européen après le Grand Prix de Suisse, disputé trois semaines plus tôt sous une pluie battante et dominé par Juan Manuel Fangio sur Alfa Romeo. Le pilote argentin est donc en tête du classement provisoire, à égalité de points avec Lee Wallard, vainqueur des 500 miles d'Indianapolis, épreuve atypique du championnat et chasse gardée des spécialistes américains.

Le circuit[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Circuit de Spa-Francorchamps.
Spa-Francorchamps
Vue du circuit actuel, empruntant une partie du tracé initial (au fond, le virage de la Source).

Le circuit naturel ardennais est alors, avec Monza, le plus rapide des tracés européens. La piste assez large permet des vitesses très élevées, pouvant dépasser les 300 km/h dans l'impressionnante descente de Masta. L'année précédente, l'épreuve fut remportée par l'Alfa Romeo de Juan Manuel Fangio, à plus de 177 km/h de moyenne.

Monoplaces en lice[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Alfa Romeo 159, Ferrari 375 F1 et Talbot-Lago T26C.
  • Alfa Romeo 159 "Usine"

L'Alfetta est désormais dans sa dernière évolution, son moteur délivre maintenant 425 chevaux, au prix d'une consommation très élevée, de l'ordre de 150 litres de méthanol aux cent kilomètres sur ce circuit. L'usine engage ici trois modèles identiques pour le champion en titre Giuseppe Farina, Juan Manuel Fangio et le pilote essayeur Consalvo Sanesi.

  • Ferrari 375 F1 "Usine"
Photo d'une Ferrari 375 F1.
La Ferrari 375 F1, adversaire redoutable de la célèbre Alfetta.

S'avérant une sérieuse concurrente pour les Alfa Romeo, la Ferrari 375 dispose d'un moteur V12 atmosphérique développant 380 chevaux dans sa version à double allumage. Ces monoplaces peuvent espérer compenser leur handicap de puissance et de poids à vide par une consommation moindre, leur faisant économiser un arrêt en course malgré une moindre charge de carburant au départ. La Scuderia Ferrari a également engagé trois voitures : on retrouve ici Alberto Ascari (maintenant complètement rétabli de ses brûlures au bras), Luigi Villoresiet Piero Taruffi, soit la même équipe qu'à Bremgarten.
Tony Vandervell avait initialement engagé sa Ferrari 375 Thin Wall pour le Britannique Reg Parnell, avant de déclarer forfait.

  • Talbot-Lago T26C

La firme de Suresnes n'a plus d'écurie officielle, c'est néanmoins la marque la plus représentée avec sept engagements : en plus des deux voitures de l'écurie Rosier (pilotées par Louis Rosier et Louis Chiron qui remplace Henri Louveau), on compte trois monoplaces privées ainsi que deux T26C jaunes pour les pilotes locaux Johnny Claes (Écurie Belge) et André Pilette (Écurie Belgique), qui dispute ici son premier Grand Prix. Bien qu'aujourd'hui totalement surclassées par les monoplaces italiennes, les Talbot peuvent encore espérer un résultat honorable dans cette longue épreuve grâce à leur fiabilité.

  • Les absentes

Pour la première fois depuis la naissance de la formule 1 (1948), un Grand Prix international va se dérouler sans Maserati. Deux 4CLT/48 étaient pourtant engagées (celle du Prince Bira, équipée du tout nouveau V12 O.S.C.A., et une des monoplaces d'Enrico Platé pour le pilote argentin José Froilán González), mais aucune ne participera au meeting.

Coureurs inscrits[modifier | modifier le code]

Liste des pilotes inscrits[1]
no  Pilote Écurie Constructeur Châssis Moteur Pneumatiques
2 Drapeau de l’Argentine Juan Manuel Fangio Alfa Romeo SpA Alfa Romeo Alfa Romeo 159 Alfa Romeo L8s P
4 Drapeau de l'Italie Nino Farina Alfa Romeo SpA Alfa Romeo Alfa Romeo 159 Alfa Romeo L8s P
6 Drapeau de l'Italie Consalvo Sanesi Alfa Romeo SpA Alfa Romeo Alfa Romeo 159 Alfa Romeo L8s P
8 Drapeau de l'Italie Alberto Ascari Scuderia Ferrari Ferrari Ferrari 375 F1 Ferrari V12 P
10 Drapeau de l'Italie Luigi Villoresi Scuderia Ferrari Ferrari Ferrari 375 F1 Ferrari V12 P
12 Drapeau de l'Italie Piero Taruffi Scuderia Ferrari Ferrari Ferrari 375 F1 Ferrari V12 P
14 Drapeau de la France Louis Rosier Ecurie Rosier Talbot-Lago Talbot-Lago T26C-DA Talbot L6 D
16 Drapeau de la Belgique Johnny Claes Écurie Belge Talbot-Lago Talbot-Lago T26C-DA Talbot L6 D
18 Drapeau de Monaco Louis Chiron Ecurie Rosier Talbot-Lago Talbot-Lago T26C Talbot L6 D
20 Drapeau de la France Philippe Étancelin Privé Talbot-Lago Talbot-Lago T26C-DA Talbot L6 D
22 Drapeau de la France Yves Giraud Cabantous Privé Talbot-Lago Talbot-Lago T26C Talbot L6 D
24 Drapeau de la Belgique André Pilette Écurie Belgique Talbot-Lago Talbot-Lago T26C Talbot L6 E
26 Drapeau de la France Pierre Levegh Privé Talbot-Lago Talbot-Lago T26C Talbot L6 D
28 Drapeau de la Thaïlande Prince Bira Écurie Siam Maserati Maserati 4CLT/48 O.S.C.A. V12 P
30 Drapeau de l’Argentine José Froilán González Enrico Platé Maserati Maserati 4CLT/48 Maserati L4s P
32 Drapeau du Royaume-Uni Reg Parnell GA Vandervell Ferrari Ferrari 375 F1 Ferrari V12 P

Qualifications[modifier | modifier le code]

Suite au forfait des Maserati, seulement treize voitures participent aux séances d'essais, dominées par les Alfa Romeo : leur puissance supérieure et leur moindre poids à vide leur donne un net avantage sur ce circuit très rapide. Juan Manuel Fangio se montre le meilleur, à près de 192 km/h de moyenne, devant son coéquipier Giuseppe Farina. Le seul souci rencontré par les Alfetta est une démultiplication trop courte, les moteurs tournant à plus de 9300 tr/min dans la descente de Masta, remettant en cause leur tenue en course. La solution du problème sera l'adoption de roues arrière plus grandes (dix-neuf pouces de diamètre au lieu de dix-sept), mais celles-ci ne pourront être essayées en qualifications[2]. Meilleur représentant de la Scuderia Ferrari, Luigi Villoresi est troisième, juste devant ses coéquipiers Alberto Ascari et Piero Taruffi. Tous ces pilotes ont battu le record établi par Farina en 1950. Avec un avantage d'environ quatre secondes au tour sur les Ferrari, les Alfetta ne seront toutefois pas à l'abri de la menace Ferrari en course : en effet, la gloutonnerie du 8 cylindres suralimenté les oblige à embarquer trois cents litres de carburant et à effectuer un arrêt de plus que leurs concurrentes.
Sur la troisième Alfa, Consalvo Sanesi s'est montré beaucoup plus lent que ses coéquipiers, à onze secondes de la pole position. Il devance néanmoins les sept Talbot privées, nettement moins puissantes que les bolides italiens. Meilleur représentant de la firme de Suresnes, Louis Rosier a concédé vingt secondes à Fangio.

Photo d'une Alfa Romeo 159.
L'Alfa Romeo 159, une nouvelle fois reine des qualifications.
Résultats des qualifications
Pos. no  Pilote Écurie Temps Écart
1 2 Drapeau de l’Argentine Juan Manuel Fangio Alfa Romeo 4 min 25 s  
2 4 Drapeau de l'Italie Giuseppe Farina Alfa Romeo 4 min 28 s + 3 s
3 10 Drapeau de l'Italie Luigi Villoresi Ferrari 4 min 29 s + 4 s
4 8 Drapeau de l'Italie Alberto Ascari Ferrari 4 min 30 s + 5 s
5 12 Drapeau de l'Italie Piero Taruffi Ferrari 4 min 32 s + 7 s
6 6 Drapeau de l'Italie Consalvo Sanesi Alfa Romeo 4 min 36 s + 11 s
7 14 Drapeau de la France Louis Rosier Talbot-Lago 4 min 45 s + 20 s
8 22 Drapeau de la France Yves Giraud Cabantous Talbot-Lago 4 min 52 s + 27 s
9 18 Drapeau de Monaco Louis Chiron Talbot-Lago 5 min 01 s + 36 s
10 20 Drapeau de la France Philippe Étancelin Talbot-Lago 5 min 04 s + 39 s
11 16 Drapeau de la Belgique Johnny Claes Talbot-Lago 5 min 09 s + 44 s
12 24 Drapeau de la Belgique André Pilette Talbot-Lago 5 min 16 s + 51 s
13 26 Drapeau de la France Pierre Levegh Talbot-Lago 5 min 17 s + 52 s

Grille de départ du Grand Prix[modifier | modifier le code]

Grille de départ du Grand Prix et résultats des qualifications[3]
1re ligne Pos. 1 Pos. 2 Pos. 3
Drapeau de l’Argentine
Fangio
Alfa Romeo
4 min 25 s
Drapeau de l'Italie
Farina
Alfa Romeo
4 min 28 s
Drapeau de l'Italie
Luigi Villoresi
Ferrari
4 min 29 s
2e ligne Pos. 4 Pos. 5
Drapeau de l'Italie
Ascari
Ferrari
4 min 30 s
Drapeau de l'Italie
Taruffi
Ferrari
4 min 32 s
3e ligne Pos. 6 Pos. 7 Pos. 8
Drapeau de l'Italie
Sanesi
Alfa Romeo
4 min 36 s
Drapeau de la France
Rosier
Talbot-Lago
4 min 45 s
Drapeau de la France
Giraud-C.
Talbot-Lago
4 min 52 s
4e ligne Pos. 9 Pos. 10
Drapeau de Monaco
Chiron
Talbot-Lago
5 min 01 s
Drapeau de la France
Étancelin
Talbot-Lago
5 min 04 s
5e ligne Pos. 11 Pos. 12 Pos. 13
Drapeau de la Belgique
Claes
Talbot-Lago
5 min 09 s
Drapeau de la Belgique
Pilette
Talbot-Lago
5 min 16 s
Drapeau de la France
Levegh
Talbot-Lago
5 min 17 s

Déroulement de la course[modifier | modifier le code]

Le temps est chaud et ensoleillé le jour de la course. Sur cette distance de plus de cinq cents kilomètres, les Alfa Romeo devront ravitailler deux fois en carburant, les Ferrari une fois, tandis que les sobres Talbot-Lago pourront effectuer la totalité de la course sans s'arrêter. Chez Alfa, on a reçu in extremis les jantes arrière de dix-neuf pouces, devant permettre de réduire le régime moteur dans la longue descente de Masta. Le changement est effectué sur les trois voitures une heure avant le départ[2].

De l'extérieur de la première ligne, Luigi Villoresi (Ferrari) est le plus prompt à s'élancer et aborde le virage de l'Eau Rouge en tête, devant l'Alfa Romeo de Giuseppe Farina et la Ferrari d'Alberto Ascari. Parti de la pole position, Juan Manuel Fangio (Alfa Romeo) est seulement quatrième, ayant trop fait patiner ses roue au départ. Farina parvient à prendre l'avantage sur Villoresi à Malmédy, mais ce dernier le repasse à Stavelot[4]. À l'issue du premier tour, Villoresi est toujours en tête, deux secondes devant Farina, suivi de près par Ascari, Fangio et la troisième Ferrari de Piero Taruffi. Sur la dernière Alfa Romeo, Consalvo Sanesi compte déjà une quinzaine de secondes de retard sur le leader. Puis viennent les six Talbot, déjà distancées (sur la septième Talbot, Philippe Étancelin a renoncé peu après le départ, transmission cassée). Le chassé-croisé entre les leaders continue au tour suivant, mais au second passage devant les stands Villoresi est à nouveau en tête, talonné par Farina, Ascari et Fangio.

Au partir du troisième tour, Farina prend la direction des opérations, et imprime une cadence très rapide, la moyenne de la course est nettement supérieure au record de l'année précédente. Villoresi ne se maintient pas longtemps en seconde position, se faisant déborder par Ascari au quatrième tour, par Fangio au suivant. Le pilote argentin, après un départ relativement prudent, tourne maintenant à un rythme très soutenu : à la fin de la sixième boucle, après avoir dépassé Ascari, il est revenu à sept secondes de son coéquipier; au dixième passage, ayant tourné à une moyenne de près de 194 km/h, il est dans le sillage du leader. Les Ferrari sont décrochées, Villoresi a dû effectuer un bref arrêt au stand pour colmater une fuite d'huile, tandis que Taruffi vient d'abandonner, pont arrière cassé.

Sanesi, un moment quatrième, est le premier à ravitailler et à changer ses roues arrière, au début du douzième tour (les stands sont situés juste après la ligne d'arrivée). Il semble en difficulté, de la vapeur s'échappe du radiateur. Il parvient à repartir, mais abandonne quelques kilomètres plus loin. Farina et Fangio sont toujours roues dans roues à la fin du quatorzième tour. Farina effectue alors son premier arrêt ravitaillement, changeant également ses pneus arrière. Il repart en seconde position, Fangio prenant la tête de la course. Pour une ronde seulement, car l'Argentin s'arrête au passage suivant, pour son premier ravitaillement et changement de pneus. Ses mécaniciens ne parviennent pas à démonter la roue arrière gauche, deux rayons brisés la coinçant sur le moyeu ! On est obligé d'utiliser un tire-moyeu pour extraire roue et tambour de frein, et de procéder à un remplacement du pneu sur la jante. Pendant les quinze minutes que va durer l'opération, l'attitude de Fangio force l'admiration du public : d'un calme olympien, il essuie tranquillement sa visière, prend ensuite un rafraîchissement. Quand il peut enfin repartir, sous les acclamations de la foule, il compte quatre tours de retard et a perdu toute chance de bien figurer[4].

En tête Farina compte désormais une bonne avance sur les Ferrari d'Ascari et Villoresi, qui effectuent leur ravitaillement en carburant respectivement aux dix septième et vingtième tours[5]. Villoresi va devoir effectuer un arrêt supplémentaire deux rondes plus tard pour remplacer une roue avant, sans toutefois perdre sa troisième place, loin devant les Talbot de Louis Rosier et Yves Giraud-Cabantous. Au moment d'effectuer son deuxième arrêt-ravitaillement, au début du vingt-cinquième tour, le champion du monde a porté son avance à près de trois minutes. Il repart avec une marge confortable de plus de deux minutes sur Ascari, la fin de course se déroulant sans incident notable, les positions étant acquises. Battu en Suisse, Farina emporte ici une nette victoire et prend la tête du championnat, avec deux points d'avance sur Fangio qui est parvenu à terminer la course (neuvième, il est le dernier classé), récompensé d'un point pour son record du tour réalisé en début d'épreuve.

Classements intermédiaires[modifier | modifier le code]

Classements intermédiaires des monoplaces aux premier, deuxième, troisième, cinquième, dixième quinzième, dix-huitième et vingt-cinquième tours[6].

Classement de la course[modifier | modifier le code]

Pos No Pilote Écurie Tours Temps/Abandon Grille Points
1 4 Drapeau de l'Italie Giuseppe Farina Alfa Romeo 36 2 h 45 min 46 s 2 2 8
2 8 Drapeau de l'Italie Alberto Ascari Ferrari 36 + 2 min 51 s 0 4 6
3 10 Drapeau de l'Italie Luigi Villoresi Ferrari 36 + 4 min 21 s 9 3 4
4 14 Drapeau de la France Louis Rosier Talbot-Lago 34 + 2 tours 7 3
5 22 Drapeau de la France Yves Giraud-Cabantous Talbot-Lago 34 + 2 tours 8 2
6 24 Drapeau de la Belgique André Pilette Talbot-Lago 33 + 3 tours 12  
7 16 Drapeau de la Belgique Johnny Claes Talbot-Lago 33 + 3 tours 11  
8 26 Drapeau de la France Pierre Levegh Talbot-Lago 32 + 4 tours 13  
9 2 Drapeau de l’Argentine Juan Manuel Fangio Alfa Romeo 32 + 4 tours 1 1
Abd. 18 Drapeau de Monaco Louis Chiron Talbot-Lago 28 Moteur 9  
Abd. 6 Drapeau de l'Italie Consalvo Sanesi Alfa Romeo 11 Radiateur 6  
Abd. 12 Drapeau de l'Italie Piero Taruffi Ferrari 8 Transmission 5  
Abd. 20 Drapeau de la France Philippe Étancelin Talbot-Lago 0 Transmission 10  
  • Légende: Abd.=Abandon

Pole position & Record du tour[modifier | modifier le code]

Évolution du record du tour en course[modifier | modifier le code]

Le record de la piste fut amélioré trois fois au cours de l'épreuve[7].

Tours en tête[modifier | modifier le code]

Classement général à l'issue de la course[modifier | modifier le code]

Classement des pilotes
Pos. Pilote Écurie Points Drapeau de la Suisse
SUI
Drapeau des États-Unis
500
Drapeau de la Belgique
BEL
Drapeau de la France
FRA
Drapeau du Royaume-Uni
GBR
Drapeau de l'Allemagne
ALL
Drapeau de l'Italie
ITA
Drapeau de l'Espagne
ESP
1 Drapeau de l'Italie Giuseppe Farina Alfa Romeo 12 4 - 8
2 Drapeau de l’Argentine Juan Manuel Fangio Alfa Romeo 10 9* - 1*
3 Drapeau des États-Unis Lee Wallard Kurtis Kraft 9 - 9* -
4 Drapeau de l'Italie Piero Taruffi Ferrari 6 6 - -
Drapeau des États-Unis Mike Nazaruk Kurtis Kraft 6 - 6 -
Drapeau de l'Italie Alberto Ascari Ferrari 6 - - 6
7 Drapeau de l'Italie Luigi Villoresi Ferrari 4 - - 4
8 Drapeau de l'Italie Consalvo Sanesi Alfa Romeo 3 3 - -
Drapeau des États-Unis Andy Linden Sherman 3 - 3 -
Drapeau de la France Louis Rosier Talbot-Lago 3 - - 3
11 Drapeau des États-Unis Jack McGrath Kurtis Kraft 2 - 2 -
Drapeau des États-Unis Manny Ayulo Kurtis Kraft 2 - 2 -
Drapeau de la Suisse Emmanuel de Graffenried Alfa Romeo 2 2 - -
Drapeau des États-Unis Bobby Ball Schroeder 2 - 2 -
Drapeau de la France Yves Giraud-Cabantous Talbot-Lago 2 - - 2
  • attribution des points : 8, 6, 4, 3, 2 respectivement aux cinq premiers de chaque épreuve et 1 point supplémentaire pour le pilote ayant accompli le meilleur tour en course (signalé par un astérisque)
  • Le règlement permet aux pilotes de se relayer sur une même voiture, les points éventuellement acquis étant alors partagés. Jack McGrath et Manny Ayulo marquent chacun deux points pour leur troisième place à Indianapolis.

À noter[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Bruce Jones, The complete Encyclopedia of Formula One, Colour Library Direct,‎ 1998, 647 p. (ISBN 1-84100-064-7)
  2. a et b (en) Karl Ludvigsen, Juan Manuel Fangio – Motor racing’s grand master, Haynes Publishing,‎ 1999, 208 p. (ISBN 1-85960-625-3)
  3. (en) Mike Lang, Grand Prix, vol. 1, Haynes Publishing Group,‎ 1981, 288 p. (ISBN 0-85429-276-4)
  4. a et b Jean-Paul Delsaux, Francorchamps 1948-1960, Editeur Jean-Paul Delsaux,‎ 1987, 280 p.
  5. Johnny Rives, L’Equipe, 50 ans de Formule 1 - tome 1 : 1950-1978, SNC L’Equipe,‎ 1999, 233 p. (ISBN 2-7021-3009-7)
  6. Edmond Cohin, L'historique de la course automobile, Editions Larivière,‎ 1982, 882 p.
  7. Revue Autocourse n°2, 1951