Johnny Claes

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Johnny Claes

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Johnny Claes

Surnom Johnny
Date de naissance 11 août 1916
Lieu de naissance Fulham, Londres, Royaume-Uni
Date de décès 3 février 1956 (58 ans)
Lieu de décès Bruxelles, Belgique
Nationalité Drapeau de Belgique Belge
Années d'activité 1950-1953, 1955
Équipe Écurie Belge
Gordini
Simca Gordini
Officine Alfieri Maserati
Écurie nationale belge
Nombre de courses 25 (23 départs)

Octave Jean « Johnny » Claes (né le 11 août 1916 à Fulham en Londres et 3 février 1956 à Bruxelles) était un pilote automobile belge, né d'une mère écossaise et d'un père belge. Il a fait ses études en Angleterre à l'école Lord Williams.

Biographie[modifier | modifier le code]

La Talbot Lago T26C de Johnny Claes, Ecurie belge 1950

Claes fut l'un des gentlemen drivers qui ont participé aux Grands Prix de l'après-Seconde Guerre mondiale. Son premier contact avec les courses automobiles eut lieu au Grand Prix de France en 1947, où il servait d'interprète aux pilotes britanniques. Il débute au volant en 1948, dans sa Talbot-Lago, engagé chez l'Écurie Belge. Bien que Claes n'ait jamais marqué de points au championnat du monde des pilotes, il était, comme beaucoup de ses concurrents, très actif dans les courses hors-championnat et les courses de voitures de sport. Sa première victoire est décrochée en 1950, lors du Grand Prix des Frontières, qui s'est tenue sur le circuit de Chimay.

En avril 1951, Claes se crashe dans une foule à Sanremo, en Italie : il n'est pas blessé mais un observateur est tué sur le coup et trois passants sont grièvement blessés. En 1952, suite au changement de réglementation, il doit abandonner sa Talbot pour une Gordini et plus tard pour une Connaught, toujours sous les couleurs de l'Écurie Belge. Il court également pour des équipes d'usine comme Gordini et Maserati.

Il remporte le rallye de Liège-Rome-Liège à deux reprises, en 1951 avec Jacques Ickx (père de Jacky) sur Jaguar XK 120 et 1953 avec Jean Trasenster alors lauréat pour la cinquième fois (record) sur Lancia Aurélia GT, ainsi que les 24 Heures du Mans 1954 dans sa catégorie (S 1.5): Claes fait alors équipe avec Pierre Stasse et tous deux terminent 12e au classement général.

Plus tard en 1955, Johnny, qui a contracté la tuberculose, voit ses ennuis de santé empirer et vend son équipement à son compatriote Jacques Swaters qui fusionne son Écurie Francorchamps avec l'Écurie belge pour former l'Écurie nationale belge. Claes dispute quelques courses jusqu'à la fin de l'année, mais succombe à la maladie en 1956, à l'âge de 39 ans.

Outre la course automobile, Claes fut également un passionné de la musique jazz et fut un trompettiste de jazz et chef d'orchestre connu en Grande-Bretagne.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1950 Écurie Belge Talbot Lago T26C Talbot 6 en ligne Dunlop 6 0 n.c.
1951 Écurie Belge Talbot Lago T26C-DA Talbot 6 en ligne Dunlop 7 0 n.c.
1952 Gordini
Simca Gordini
HWM
Gordini Type 16 S
Simca Gordini Type 15
HWM 52
Gordini 6 en ligne
Gordini 4 en ligne
Alta 4 en ligne
Englebert
Englebert
Dunlop
4 0 n.c.
1953 Écurie Belge
Officine Alfieri Maserati
Connaught A
Maserati A6GCM
Lea Francis 4 en ligne
Maserati 6 en ligne
Englebert
Pirelli
5 0 n.c.
1955 Écurie nationale belge Ferrari 500 Ferrari 4 en ligne Englebert 1 0 n.c.

Distinctions[modifier | modifier le code]