Giorgio Basta

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Georgius Basta
Image illustrative de l'article Giorgio Basta

Titre Comte Basta de Huszt et Waewmosch ( comte d'Hust )
Autre titre Baron von Sult et de Troppau
Grade militaire Général du Saint-Empire
Commandement Gouverneur de Transylvanie
Conflits Longue Guerre
Faits d'armes Bataille de Brasov, Bataille de Sibiu
Biographie
Naissance 1544
Rocca, Royaume de Naples
Décès 1607
Prague

Le comte Giorgio Basta, en allemand Georg von Basta (né le 30 janvier 1544 à Rocca - mort le 26 août 1607 à Prague, capitale du Royaume de Bohême), était un général du Saint-Empire romain germanique d’origine albanaise, gouverneur de Transylvanie de 1601 à 1604.

Il est envoyé par l'Empereur Rodolphe II du Saint-Empire pour commander les forces des Habsbourg pendant la Longue Guerre (1591-1606) contre les Turcs et plus tard pour administrer la Transylvanie comme un fief du Saint-Empire romain germanique.

Sur ses ordres, son allié Michel Ier le Brave (Mihai Viteazul), qui unifia la Transylvanie, la Valachie et la Moldavie, fut assassiné le 9 août 1601, quelques jours après une victoire commune à la bataille de Goroszló (aujourd’hui Guruslău, commune de Hereclean, dans le judet de Sălaj).

Célèbre pour sa barbarie, les historiens hongrois et roumains le dépeignent comme un homme déloyal, licencieux et violent, motivé par une haine profonde des Magyars. L'historien italien Ambroise Mérode le décrit comme "la terreur des armées ottomanes" ("fu lo spavento delle armi ottomane").

Origines[modifier | modifier le code]

Il naît en 1544 à Rocca (aujourd'hui Roccaforzata), cité du Royaume de Naples, dans une famille de petite noblesse d'origine albanaise. Il reçoit une solide formation militaire dans les Pays-Bas du sud, province du Saint-Empire.

Il commence sa carrière militaire au service de Charles Quint et Philippe II, combattant principalement sur le front français, puis passe en 1590 sous les ordres d'Alexandre Farnèse (1545-1592) en Flandre.

Bénéficiant des recommandations de Philippe II, il devient général dans l'armée de l'empereur Rodolphe II. Il sert principalement en Hongrie, où il commande les forces des Habsbourg dans la guerre contre l'Empire ottoman.

Il épouse en 1589, Anne de Liedekerke, fille du Vicomte de Bailleul, Antoine de Liedekerke.

Conquête de la Transylvanie[modifier | modifier le code]

Giorgio Basta, aquarelle du XVIIe siècle

En août 1601, à la bataille de Goroszló, Giorgio Basta et Michel le Brave défirent la noblesse hongroise alliée aux ottomans, menée par Sigismond Báthory. Après l'assassinat de Michel par des mercenaires de Basta, le général victorieux reste seul maître en Transylvanie.

Pendant son contrôle intermittent sur la Transylvanie, de 1601 à 1604, George Basta fait régner la terreur: ses mercenaires ravagent la région, les terres sont pillées, la population est germanisée et la primauté du catholicisme est rétablie de force. La Transylvanie perd un tiers de sa population, ainsi que la plus grande partie de sa noblesse.

Illustration d'une exécution

Cette insatisfaction permet la révolte contre le régime des Habsbourg menée par Étienne II Bocskai (István Bocskai), ancien conseiller de Sigismond Bathory, et futur prince de Transylvanie.

Avec ses 20 000 hommes, Basta organise la répression contre le soulèvement. Il massacre un camp de révoltés et de Turcs à Edelény, puis reprend Szendrő, Tokay, et plusieurs villes de la région de Zips. Mais le manque de vivres et des émeutes internes font échouer son attaque sur Cassovie, et l'oblige à se replier à Eperies.

Profitant de l'occasion, les généraux de Bocskai s'emparent de toute la région sur la rive gauche du Danube: Szathmar, Hust, Neutra, Tyrnau. Le soulèvement finit par gagner toutes les provinces et contraignent Basta à l'exil.

Le 20 avril 1605, en remerciement de sa participation au bannissement du général Basta, la Diète hongroise désigne Étienne II Bocskai prince de Transylvanie. Matthias Ier, succédant à son frère Rodolphe II, négocie la Paix de Vienne avec le nouveau prince Bocskai le 23 juin 1606.

Retrait du pouvoir[modifier | modifier le code]

Bataille de Brasov
Bataille de Sibiu

Après les défaites de Transylvanie, Basta est sommé de se retirer à Prague et à Vienne.

Profitant de son expérience dans les guerres de l'est, il rédige plusieurs traités sur l'art de la guerre. Deux de ces traités deviennent des classiques de l'enseignement militaire, utilisés encore de nombreuses années après sa mort:

  • II maestro di campo generale de Governo della cavalliera ( Venise, 1606 )
  • Il governo della cavalleria leggiera ( Venise, 1612, publié à titre posthume )

Mis à l'écart du pouvoir, ses revenus de 42 200 florins sont réduits à 3 240 florins. Il reste dans l'attente des fiefs de Troppau et de Greifenstein en Silésie, promis par l'Empereur qui ne tiendra pas ses engagements. Il meurt dans la matinée du 20 novembre 1607 dans son domaine de Prague.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Historia della Transilvania, raccolta dal cavalier Ciro Spontoni e registrata dal cavalier Ferdinando Donno, Ciro Spontoni
  • Habsburg und Siebenbürgen 1600 – 1605, Meinolf Arens
  • Basta, Georg Graf von, Wilhelm Edler von Janko