Firmin Massot

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Portrait d'une dame, vêtue d'une robe blanche et assise à côté d'une harpe, un paysage à l'arrière-plan (Marquise de Chamillard ?)
Firmin Massot, Portrait de Juliette Récamier, 1807, musée des beaux-arts de Lyon

Firmin Massot est un peintre portraitiste et de genre né le 5 mai 1766 à Genève et mort le 16 mai 1849.

Biographie[modifier | modifier le code]

Firmin Massot est le quatrième enfant d'André Massot, maître et marchand horloger et de Marie-Catherine née Boisdechêne.

Il est l'élève de Jacques Cassin et Georges Vannières à la Société des Arts de Genève, puis de Louis-Ami Arlaud-Jurine et Jean-Étienne Liotard. Il expose au 1er Salon de Genève de 1789 une Étude d'après nature. Il reçoit le Grand Prix d'après nature décerné par la Société des Arts en 1790. Jusqu'en 1819, il peint de nombreux tableaux en collaboration avec son ami le peintre paysagiste Wolfgang Adam Toepffer et le peintre animalier Jacques-Laurent Agasse. Exécutées pour des commanditaires fortunés, ces œuvres communes, font apparaître des personnages peints par Massot en pied sur fond de paysage, auprès de leurs animaux favoris[réf. nécessaire]. Ils s'inspirent des maîtres anglais du XVIIIe.

En 1795, il épouse à Genève Anne-Louise Mégevand dont il aura trois enfants.

En 1799, il est nommé Directeur des Écoles de dessin de la ville de Genève. En 1800, il est élu membre ordinaire de la Société des Arts. Massot connaît un immense succès de son vivant[réf. nécessaire]. Ses portraits sont réputés très ressemblants et d'une grande habileté technique.

Il se rapproche en 1807 à Paris de François Gérard, Jean-Baptiste Isabey et Jules-César-Denis van Loo. En 1812, à Lyon, il rencontre Fleury François Richard qu'il retrouve également à Aix-les-Bains en 1813, en compagnie de Antoine Duclaux. À Londres, de juin 1819 à avril 1829, il se lie avec Thomas Lawrence.

Peints ou dessinés, les portraits de Massot sont rarement signés. Ils sont principalement conservés dans des musées en Europe et aux États-Unis. Environ deux cent cinquante œuvres sont aujourd'hui répertoriées[réf. nécessaire].

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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