Description de l'Égypte

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Page de titre de l'édition de 1809

Lors de l'expédition d'Égypte, 19 mai 1798-31 août 1801, Bonaparte emmène avec lui une commission de savants composée d'ingénieurs, de littérateurs, de naturalistes, de dessinateurs, de deux musiciens que complètent vingt-deux imprimeurs.

À leur retour, Jean-Antoine Chaptal, ministre de l'Intérieur, les convoque le pour nommer parmi eux huit membres chargés de réunir et de publier tout le matériel scientifique de l'expédition. La préparation de cette vaste publication appartient cependant à Jean-Baptiste Kléber qui l'avait formalisé dès 1799[1].

L'ouvrage, intitulé Description de l'Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'Armée française comporte dix volumes de textes et treize volumes de planches :

  • un volume grand format 74x57 : Préface écrite par Joseph Fourier et Avertissement ;
  • neuf volumes de texte : Antiquités (deux de Description et deux de Mémoires) ; État moderne (3) ; Histoire naturelle (2) ;
  • dix tomes en douze volumes de planches (974 planches grand format 74x57, dont 74 en couleur) : Antiquités (5) ; État moderne (2) ; Histoire naturelle (3) ; [Les grandes planches au format 110x72 sont généralement réunies dans deux volumes pour ne pas les plier.]
  • un volume d'Atlas géographiques de 53 planches très grand format 110x72.

La qualité typographique des textes, la beauté des gravures et les formats font de la Description de l'Égypte une œuvre monumentale. La première édition, dite « Impériale », est composée de trois livraisons (1re livraison en 1809, 2e livraison en 1814, 3e livraison : 1re section, 2e section et 3e section) puis 21 livraisons, l'ensemble s’étalant de 1809 et 1828.

Plan général des volumes[modifier | modifier le code]

Volumes consacrés à l'Antiquité[modifier | modifier le code]

Cinq volumes de planches consacrés à l'Antiquité[modifier | modifier le code]

Quatre volumes de texte consacrés à l'Antiquité[modifier | modifier le code]

Volumes consacrés à l'État moderne[modifier | modifier le code]

Deux volumes de planches consacrés à l'État moderne[modifier | modifier le code]

Trois volumes de texte consacrés à l'État moderne[modifier | modifier le code]

Volumes consacrés à l'Histoire naturelle[modifier | modifier le code]

Trois volumes de planches consacrés à l'Histoire naturelle[modifier | modifier le code]

Deux volumes de texte consacrés à l'Histoire naturelle[modifier | modifier le code]

Impressions de la Description de l'Égypte[modifier | modifier le code]

Première édition (édition impériale)[modifier | modifier le code]

  • Volume 01 (1809), Volume I - Antiquités, Descriptions.
  • Volume 02 (1818), Volume II - Antiquités, Descriptions.
  • Volume 03 (1809), Volume I - Antiquités, Mémoires.
  • Volume 04 (1818), Volume II - Antiquités, Mémoires.
  • Volume 05 (1809), Volume I - État Moderne.
  • Volume 06 (1812), Volume II - État Moderne.
  • Volume 07 (1822), Volume II - État Moderne (2e partie).
  • Volume 08 (1809), Volume I - Histoire Naturelle.
  • Volume 09 (1812), Volume II - Histoire Naturelle.
  • Volume 10 (18xx), Volume I - Préface et explication des planches.
  • Volume 11 (1809), Volume I - Planches : Antiquités.
  • Volume 12 (1812), Volume II - Planches : Antiquités.
  • Volume 13 (1812), Volume III - Planches : Antiquités.
  • Volume 14 (1817), Volume IV - Planches : Antiquités.
  • Volume 15 (1822), Volume V - Planches : Antiquités.
  • Volume 16 (1809), Volume I - Planches : État Moderne.
  • Volume 17 (1817), Volume II - Planches : État Moderne.
  • Volume 18 (1809), Volume I - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 19 (1817), Volume II - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 20 (1817), Volume IIbis - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 21 (18xx), Volume I - Planches : Antiquités. ("Mammutfolio")
  • Volume 22 (18xx), Volume I - Planches : État Moderne. ("Mammutfolio")
  • Volume 23 (1818), Volume I - Planches : Carte géographiques et topographique.("Mammutfolio")

Les dates des pages de titre des différents volumes n'ont souvent que peu de rapport avec la date réelle d'achèvement du contenu des volumes. La Description de l'Égypte a été publiée jusqu'en 1826 en quatre livraisons dont chacune offrait un échantillonnage des différents volumes.

Commencée sous Napoléon l'édition réalisé par l'Imprimerie Nationale s'achèvera sous Charles X.

Deuxième édition (édition Panckoucke)[modifier | modifier le code]

  • Volume 01 (1821), Volume I - Tome Premier Antiquités - Descriptions.
  • Volume 02 (1821), Volume II - Tome Deuxième Antiquités - Descriptions.
  • Volume 03 (1821), Volume III - Tome Troisième Antiquités - Descriptions.
  • Volume 04 (1822), Volume IV - Tome Quatrième Antiquités - Descriptions.
  • Volume 05 (1829), Volume V - Tome Cinquième Antiquités - Descriptions.
  • Volume 06 (1822), Volume VI - Tome Sixième Antiquités - Mémoires.
  • Volume 07 (1822), Volume VII - Tome Septième Antiquités - Mémoires.
  • Volume 08 (1822), Volume VIII - Tome Huitième Antiquités - Mémoires.
  • Volume 09 (1829), Volume IX - Tome Neuvième Antiquités - Mémoires et Descriptions.
  • Volume 10 (1823), Volume X - Explication des planches d'Antiquités.
  • Volume 11 (1822), Volume XI - Tome Onzième État Moderne.
  • Volume 12 (1822), Volume XII - Tome Douzième État Moderne.
  • Volume 13 (1823), Volume XIII - Tome Treizième État Moderne.
  • Volume 14 (1826), Volume XIV - Tome Quatorzième État Moderne.
  • Volume 15 (1826), Volume XV - Tome Quinzième État Moderne.
  • Volume 16 (1825), Volume XVI - Tome Seizième État Moderne.
  • Volume 17 (1824), Volume XVII - Tome Dix-Septième État Moderne.
  • Volume 18 (1826), Volume XVIII - Tome Dix-Huitième État Moderne.
  • Volume 19 (1829), Volume XVIII - Tome Dix-Huitième (2e partie) État Moderne.
  • Volume 20 (1830), Volume XVIII - Tome Dix-Huitième (3e partie) État Moderne.
  • Volume 21 (1824), Volume XIX - Tome Dix-Neuvième Histoire Naturelle, Botanique-Météorologie.
  • Volume 22 (1825), Volume XX - Tome Vingtième Histoire Naturelle.
  • Volume 23 (1826), Volume XXI - Tome Vingt-Unième Histoire Naturelle, Minéralogie - Zoologie.
  • Volume 24 (1827), Volume XXII - Tome Vingt-Deuxième Histoire Naturelle, Zoologie. Animaux Invertébrés (suite).
  • Volume 25 (1828), Volume XXIII - Tome Vingt-Troisième Histoire Naturelle, Zoologie. Animaux Invertébrés (suite). Animaux Venteures.
  • Volume 26 (1829), Volume XXIV - Tome Vingt-Quatrième Histoire Naturelle, Zoologie.
  • Volume 27 (1820), Volume I - Planches : Antiquités.
  • Volume 28 (182x), Volume II - Planches : Antiquités.
  • Volume 29 (182x), Volume III - Planches : Antiquités.
  • Volume 30 (182x), Volume IV - Planches : Antiquités.
  • Volume 31 (1823), Volume V - Planches : Antiquités.
  • Volume 32 (1822), Volume I - Planches : État Moderne.
  • Volume 33 (1823), Volume II - Planches : État Moderne.
  • Volume 34 (1826), Volume I - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 35 (1826), Volume II - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 36 (1826), Volume IIbis - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 37 (1826), Volume I - Planches : Atlas géographique.

Critiques[modifier | modifier le code]

  • Les volumes étaient rédigés sans l’apport des connaissances des hiéroglyphes.

Officiellement, la première édition comporte 62 planches en couleurs, principalement dans les volumes 1 et 2 Antiquités et les 14 planches d'oiseaux et 15 planches de minéralogie. Dans la seconde édition de Panckoucke, toutes les planches sont en noir et blanc.

Différence entre la copie et l'original

L'ouvrage ne respecte pas toujours la rigueur scientifique qu'on aurait souhaitée, notamment avec la planche 18 reprenant la représentation du plafond de la salle hypostyle qui comporte des réinterprétations des personnages, par exemple avec les constellations du Bouvier et de la Vierge.

Autres éditions[modifier | modifier le code]

Voir Bibliographie.

Une lignée d’études[modifier | modifier le code]

Répertoires[modifier | modifier le code]

  • John Greaves, Pyramidosgraphia, 1646 ;
  • Bernard de Montfaucon's, L'Antiquité expliquée et représentée en figures, 1719-1724, en 10 volumes ;
  • Benoît de Maillet, Description de l'Égypte, 1735 ;
  • Richard Pococke, A Description of the East and Some Other Countries, 1743 ;
  • Frédéric Louis Norden, Voyage d'Égypte et de Nubie, 1755 ;
  • Carsten Niebuhr, Reisebeschreibung von Arabien und anderen umliegenden Ländern, 1774 & 1778, en deux volumes ;
  • Karl Richard Lepsius, Denkmaeler aus Aegypten und Aethiopien, 1849-1859, en 12 volumes ;
  • Benoît de Maillet et Jean-Baptiste Le Mascrier, Description de l'Égypte, contenant plusieurs remarques curieuses sur la Géographie ancienne et moderne de ce pais…, Louis Genneau et Jacques Rollin, Paris, 1735 ;
  • Edward William Lane, Description of Egypt; Notes and views in Egypt and Nubia made during the years 1825-1828.

Études thématiques[modifier | modifier le code]

Étymologie[modifier | modifier le code]

(Études étymologiques des mots en usages).

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Yves Laissus in L'art du livre à l'Imprimerie Nationale, Imprimerie Nationale, 1973, p. 195.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Description de l'Égypte ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'armée française, Paris, Imprimerie impériale (puis royale), 1809-1822. 9 volumes in-folio de texte, 11 volumes grand in-folio dont 10 de planches et 1 de texte, 3 volumes in-plano de planches.
  • L'expédition d'Égypte : 1798-1801, sous la direction d'Henry Laurens, Paris, A. Colin, 1989.
  • Paul-Marie Grinevald, "La Description de l'Égypte, trente ans de travaux 1798-1802-1829", dans Du haut de ces pyramides... L'expédition d'Égypte et la naissance de l'égyptologie (1798-1850), catalogue de l'exposition La Roche-sur-Yon, 14 décembre 2013-22 mars 2014, Lyon, Fage éditions, 2013, p.79-93, ill.
  • Paul-Marie Grinevald, « La Description de l'Égypte, un monument éditorial », dans L'Expédition d'Égypte, une entreprise des Lumières, Paris, éditions Tec & Doc, 1999, p. 297-305.
  • Paul-Marie Grinevald, « Un monument irremplaçable La Description de l'Égypte », dans la revue Plume, n° 42, 2007, p. 64-68.
  • Yves Laissus, Napoléon et l'imprimerie : Description de l'Égypte, bilan scientifique d'une expédition militaire, dans L'Art du livre à l'Imprimerie nationale, Paris, 1973.
  • Yves Laissus, L'Égypte, une aventure savante, Paris, Fayard, 1998. 22 cm, 614p., ill
  • Yves Laissus, Jomard, le dernier Égyptien, Paris, Fayard, 2004. 22 cm, 654 p.
  • A. Monglond, La France révolutionnaire et impériale, Paris, 1957, T. VIII, col. 268-343
  • DVD-Rom Description de l'Égypte, Éd. Harpocrates Publishing, Alexandrie, Égypte, 2005.
  • Facsimilé de l'édition impériale en format 45 x 30 cm, planches en couleur, relié en demi cuir, Éditeur Fines Mundi, Sarrebruck, 2007.

Liens externes[modifier | modifier le code]