Frédéric Cuvier

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Frédéric Cuvier.
Portrait par Ambroise Tardieu.
Histoire naturelle des mammifères (t. 6)

Georges Frédéric Cuvier, né le 28 juin 1773 à Montbéliard et mort le 24 juillet 1838 à Strasbourg, est un zoologiste et paléontologue français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le frère cadet du naturaliste Georges Cuvier. Après avoir montré peu d’intérêt pour l’école, il est mis en apprentissage chez un horloger de Montbéliard. Il débute son tour de France lorsque son frère l’appelle auprès de lui à Paris, en 1797. Il découvre alors l’histoire naturelle et travaille notamment avec Jean-Baptiste Biot (1774-1862) sur la pile voltaïque.

Il est nommé garde de la ménagerie du Muséum national d'histoire naturelle en 1803, puis inspecteur de l’Académie de Paris en 1810. Il est élu membre de l’Académie des sciences en 1826 et devient inspecteur général des universités cinq ans plus tard. Il obtient, en 1837, la chaire de physiologie comparée, spécialement créée pour lui. L’année suivante, il obtient la direction de la ménagerie. Il s’intéresse particulièrement aux comportements des animaux et à l’intelligence des animaux.

En 1825, Frédéric Cuvier considère les dents des Mammifères comme des caractères zoologiques de cette classe.

En 1829, Frédéric Cuvier partage les Mammifères en onze ordres, à savoir : Quadrumanes, Insectivores, Carnivores, Phoques, Marsupiaux frugivores, Rongeurs, Édentés, Monotrèmes, Pachydermes, Ruminants et Cétacés. La même année, son frère Georges Cuvier (1769-1832) conserve neuf ordres ainsi rangés : Bimanes, Quadrumanes, Carnassiers, Marsupiaux, Rongeurs, Édentés, Pachydermes, Ruminants et Cétacés[1].

Frédéric Cuvier publie l'Histoire naturelle des Cétacés (2 volumes, 1836) et collabore avec Étienne Geoffroy Saint-Hilaire à la rédaction de l'Histoire naturelle des Mammifères (4 volumes, 1824-1842).

Principales publications[modifier | modifier le code]

  • Histoire naturelle des mammifères, avec des figures originales coloriées, dessinées d’après les animaux vivants, avec Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (4 volumes, 1824-1842)
  • Des Dents des mammifères considérées comme caractères zoologiques (1825)
  • De l'Histoire naturelle des cétacés, ou Recueil et examen des faits dont se compose l'histoire naturelle des animaux (2 volumes, 1836)

Frédéric Cuvier a dirigé, à partir de 1816, le Dictionnaire des sciences naturelles en 60 volumes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Louis-François Jéhan, Dictionnaire de zoologie ou Histoire naturelle des quatre grands embranchements du règne animal, Vol.3, J.-P. Migne éditeur, Paris, 1853, p. 991-992.
F.Cuvier est l’abréviation botanique officielle de Frédéric Cuvier.
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