David Servan-Schreiber

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David Servan-Schreiber

Naissance 21 avril 1961
Neuilly-sur-Seine (France)
Décès 24 juillet 2011 (à 50 ans)
Fécamp, Seine-Maritime (France)
Nationalité Drapeau de la France Française
Renommé pour Médecine

David Servan-Schreiber, né le 21 avril 1961 à Neuilly-sur-Seine et mort le 24 juillet 2011 à Fécamp[1], est un médecin et docteur ès sciences français. Il fut chargé de cours à l'université de Lyon I, et enseigna comme professeur de psychiatrie clinique à l'université de Pittsburgh.

En 2003, le grand public découvre le chercheur avec la publication de son livre Guérir.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines, formation et famille[modifier | modifier le code]

Né en 1961, David Servan-Schreiber est issu d'une famille française célèbre. Il est le fils aîné de Jean-Jacques Servan-Schreiber et de Sabine Becq de Fouquières. Il a trois frères : Franklin, Émile et Édouard.

Il débute ses études de médecine à la faculté Necker-Enfants malades, à Paris, en 1978 et les termine au Québec, à l'université Laval, en 1984[2]. Il poursuit ensuite des études de spécialisation en médecine interne et en psychiatrie à l'hôpital royal Victoria de Montréal (université McGill).

Plus tard, David Servan-Schreiber rejoint ses trois frères à l'université Carnegie-Mellon de Pittsburgh. Cette université a des activités de recherche en cybernétique et en sciences neuro-cognitives[3].

Les recherches auxquelles David Servan-Schreiber contribue se concentrent sur des applications informatiques en médecine, ainsi que la simulation sur ordinateur des réseaux de neurones qui modulent les états émotionnels. Il crée en 1988 avec Jonathan Cohen un laboratoire de neurosciences cognitives cliniques, qu'il codirigera jusqu'en 1997[3].

Il obtient un des premiers doctorats américains de neurosciences cognitives en 1990 avec une thèse sur « les mécanismes neurobiologiques de la pensée et des émotions » sous l'égide du prix Nobel Herbert Simon[4].

Les principaux résultats de sa thèse sont publiés dans le magazine de référence Science sur la simulation de l'influence des émotions sur les processus cognitifs au niveau neuronal[4].

De 1990 à 1993, David Servan-Schreiber devient interne en psychiatrie clinique à l'Institut psychiatrique de Pittsburgh[5].

Médecin, directeur de recherche et écrivain scientifique[modifier | modifier le code]

Il est nommé professeur assistant de psychiatrie à la faculté de Médecine de Pittsburgh de 1993 à 1996, et dirige la Division de Psychiatrie de l'hôpital Shadyside du centre médical de l'université de Pittsburgh de 1997 à 2001. Il dirige l'enseignement en sciences comportementales, appliquées à la pratique clinique.

Il est également directeur des Services de Santé mentale au Centre de médecine intégrative (Center for Integrative Medicine), qu'il a contribué à fonder en 1997, puis qu'il dirige de 2000 à 2002.

Dans le cadre de ses recherches cliniques neuropsychologiques, il finit par étudier et expérimenter aussi les effets des médecines douces complémentaires, en particulier sur les patients atteints de problèmes psychiatriques. Il a publié plus de 90 articles scientifiques dans des revues et conférences internationales. Ses travaux sont récompensés par plusieurs prix. Il est élu par ses pairs « meilleur psychiatre de Pennsylvanie ».

Par ailleurs, il est lui-même atteint d'un cancer du cerveau depuis le début des années 1990[6]. Il parvient à résister pendant plus de vingt ans à la maladie dont, selon ses médecins, il n'aurait pas du survivre plus de quelques mois, comme il en fait le récit. En juin 2010, il fait malgré tout une grave rechute, victime d'un glioblastome fulgurant au lobe frontal[7].

Le best-seller Guérir, les polémiques[modifier | modifier le code]

David Servan-Schreiber reprend partiellement l'exercice de sa profession en France en 2002. Il fonde et dirige l'Institut français d'EMDR, ainsi que l'association regroupant les praticiens français de cette méthode de psychothérapie (EMDR-France). Il se lance dans l'écriture d'un livre sur ses différents travaux en médecine complémentaire appliqués à la psychiatrie.

Il rédige des chroniques journalistiques dans la revue Psychologies magazine. Il publie un ouvrage de synthèse sur les différentes recherches qu'il a publiées au cours de sa carrière universitaire, et dont certains résultats furent soit validés soit contestés par d'autres chercheurs :

Diverses études scientifiques, comme la méta-analyse de 2007 de Lin[8], ont confirmé l’efficacité des oméga-3 dans le traitement de la dépression. Quant à la thérapie EMDR, qu'il a introduite en France, David Servan-Schreiber la présente comme un des seuls traitements ayant prouvé son efficacité dans le traitement des syndromes de stress post-traumatique, en s'appuyant notamment sur une étude de l'Inserm[9]. Cette étude, dénoncée par les psychanalystes comme une « machine de guerre » visant à disqualifier leur discipline, fut désavouée par le ministre de la Santé de l'époque, Philippe Douste-Blazy, qui déclara : « le premier devoir d’une société est de reconnaître qu’il n’existe pas une seule réponse à la souffrance psychique. » L'étude de l'Inserm fut ensuite retirée du site Internet du ministère de la Santé. Ce retrait a été violemment critiqué par les communautés scientifiques françaises et internationales de psychiatrie et de neurosciences.

En 2008, une étude de l'université Harvard a confirmé qu'une méthode de relaxation très proche de la cohérence cardiaque induit une modification de l'expression des gènes qui agissent à la fois sur le corps et sur le cerveau et favorisent l'homéostasie[10].

À la suite de la publication de son livre Guérir, la demande en gélules à base d'oméga-3 a énormément augmenté. Considérant que le marché français ne proposait pas de gélules d'une qualité suffisante, David Servan-Schreiber a contribué à la formation d'une société commerciale dont il a créé et dirigé le conseil scientifique, et été actionnaire de juillet 2003 à juillet 2007, ce qui lui valut des critiques sur un lien supposé entre les deux événements.

Vendu à 1,3 million d'exemplaires et traduit en 28 langues, Guérir a connu un succès international.

Le best-seller Anticancer[modifier | modifier le code]

Mais David Servan-Schreiber, engagé dans la recherche anti cancer, révèle qu'il est lui-même atteint de ce mal dans un second ouvrage, Anticancer, traduit par la suite en quarante langues et vendu dans le monde à plus d'un million d'exemplaires, où il parle de sa propre expérience de malade. Soigné initialement par les méthodes les plus classiques de la chirurgie, de la chimiothérapie et de la radiothérapie, il évoque l'importance, essentielle d'après lui, des défenses naturelles du corps dans la défense contre le cancer en complément des traitements conventionnels. Il décrit les changements de style de vie qui contribuent à prévenir la maladie ou à suppléer aux traitements conventionnels pour ralentir son évolution et participer à la guérison. Le livre est un best-seller en France, en Belgique (en français et en néerlandais), en Suisse (en français et en allemand), au Canada (en français et en anglais), en Allemagne, en Espagne, en Italie, aux Pays-Bas, en Pologne, en Israël, au Brésil et surtout aux États-Unis, où il figure sur la liste du New York Times seulement dix jours après sa publication en septembre 2008, puis du Los Angeles Times un an plus tard.

Engagements humanitaires[modifier | modifier le code]

En 1991, alors qu'il lutte contre le cancer, David Servan-Schreiber se rend en Irak avec Médecins sans frontières en tant que médecin et pédiatre volontaire. Il participe à la fondation de Médecins sans frontières USA, dont il sera membre du conseil d'administration de 1991 à 2000. Il ira ensuite au Guatemala en 1996, en Inde à Dharamsala en 1997, au Tadjikistan en 1998 et au Kosovo en 1999. Il participe à l'organisation de services d'urgence médico-psychologiques adaptés à la prise en charge des syndromes de stress post-traumatique affectant tant les civils que les soignants sur le terrain. Il partage cet engagement avec David Lynch[11], avec lequel il s’entretient en avril 2010 à propos de la méditation transcendantale[12].

Luttant contre la maladie, ce dont il parle dans son livre, il continue l'exercice de sa profession et de ses recherches. En juin 2008, il lance avec divers scientifiques un appel concernant les téléphones portables en suggérant la prudence sur ce sujet et en préconisant — entre autres — l'utilisation du kit mains libres[13]. Cet appel a été largement repris, notamment aux États-Unis, où il a été à l'origine d'une audience à la Chambre des représentants sur le sujet en septembre 2008, puis à une conférence scientifique sur ce thème sous l'égide du sénateur Arlen Specter (Pennsylvanie) en septembre 2009.

Mais la maladie aura le dernier mot et David Servan-Schreiber meurt en 2011 d'une tumeur au cerveau. Il repose au cimetière de Veulettes-sur-Mer (76).

Critiques[modifier | modifier le code]

Psychiatre lui-même et militant pour une mixité originale des approches thérapeutiques, comme il l'expose dans ses livres, ses critiques vis-à-vis de certaines pratiques de la psychiatrie ou de la psychanalyse l'ont exposé en retour à des critiques de la part de spécialistes de ces disciplines. Ses approches qui se révéleront souvent, après quelques années, relativement avant-gardistes, seront souvent initialement contestées avec virulence par des confrères. D'autres médecins, nombreux, finiront par se convaincre devant l'immense étendue des rapports de recherches, de sources en particulier anglo-saxonnes, rapportées et commentées dans ses livres. Sur la dépression, les thèses de D. Servan-Schreiber paraissent pouvoir être utiles pour des dépressions légères et modérées, pour lesquelles elles peuvent contribuer à se passer du recours aux antidépresseurs, comme le confirme le rapport de la Mental Health Foundation (en)[14]. Certaines critiques émanant de la psychanalyse traditionnelle suggèrent qu'elles risquent de contribuer à renforcer les résistances de personnes qui auraient besoin de se faire soigner notamment par une psychothérapie, une psychanalyse ou autres.

Les travaux de recherche qu'il cite dans son livre récent sur la lutte contre le cancer par des approches naturelles sont à considérer avec l'esprit critique qui s'impose dans tout débat scientifique. Toutefois, les thèses de D. Servan-Schreiber ont été confirmées par certaines des conclusions du rapport d'octobre 2007[15] du Fonds mondial de recherche contre le cancer, qui confirme l'importance de la nutrition et de l'activité physique dans la prévention – et l'accompagnement des traitements – de la maladie. À son tour, en 2009, un rapport de l'Institut national du cancer (INCa), en France[16], reprend ces conclusions.

Son approche du renforcement des thérapeutiques classiques contre le cancer par des traitements complémentaires est aussi expérimentée et décrite par Guy Corneau, qui le décrit et l'argumente dans un livre Revivre.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. France 2
  2. [1]
  3. a et b David Servan-Schreiber, "Anticancer, Robert Laffont, p. 31
  4. a et b (en) Science 249 (4971):892-895 (1990). DOI:10.1126/science.2392679 Résumé en ligne
  5. David Servan-Schreiber, "Anticancer, Robert Laffont, p. 48
  6. Livre Anticancer et émissions C dans l'air sur France5 du 11 septembre 2007 et du 23 juin 2009.
  7. Sur le site du Nouvel Observateur interview de David Servan-Schreiber par Eve Roger. 16 juin 2011
  8. (en) Lin PY, Su KP., « A meta-analytic review of double-blind, placebo-controlled trials of antidepressant efficacy of omega-3 fatty acids », J Clin Psychiatry., vol. 68, no 7,‎ 2007, p. 1056-61. (lien PubMed?)
  9. Psychothérapie, Trois approches évaluées, INSERM, 2004
  10. (en) Dusek JA, Benson H, et al. Genomic Counter-Stress Changes Induced by the Relaxation Response. PLOS One 2008;3(7):e2576. DOI:10.1371/journal.pone.0002576
  11. Overcoming the Nightmare of Post-Traumatic Stress Disorder (Surmonter le cauchemar de trouble de stress post-traumatique)
  12. David Lynch explique la méditation transcendantale à David Servan-Schreiber (interview réalisé le 17 avril 2010, à l'occasion d'un séjour de David Lynch en France)
  13. Appel des 20 scientifiques sur www.guerir.fr
  14. (en) Rapport de la Fondation Mental Health "Up and Running"?
  15. Recommandations du Rapport du WCRF
  16. Rapport de l'INCa 2009
  17. Best-seller Guérir, vendu à plus de 1 million d'exemplaires
  18. Livre citant les travaux du docteur Richard Béliveau sur l'alimentation.

Liens externes[modifier | modifier le code]