Cuillère

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Une cuillère.

Une cuillère (ou cuiller) est un ustensile de table ou de cuisine. Elle est constituée par son cuilleron, extrémité creuse et concave prolongée par un manche plus fin.

Préhistoire et Histoire[modifier | modifier le code]

Cuillère gravé en os de renne, du Magdalénien - Muséum de Toulouse

Pendant la préhistoire, des coquillages étaient utilisés comme cuillères. Le terme vient d’ailleurs du latin cochlearium, lui-même tiré de cochlea, « escargot », cuillères qui sont supposées avoir servi à manger les escargots. Georges Gougenheim cite le poète satirique latin Martial (Ier siècle) : la cuiller (cochleare) se terminait par une pointe qui servait à vider les escargots ; la pointe était donc l'élément important de la cuillère latine, et ce sens de pointe se retrouve dans diverses techniques (sabotier, marine)[1].

Le paléolithique a livré des cuillères en os et en bois. Dans la Grèce antique, la cuillère en bois était utilisée pour manger les œufs. La Rome antique a connu une grande et une petite cuillère.

Cuiller en bronze du Moyen Âge, au musée de Laon.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme culier est attesté dès la seconde moitié du XIe siècle. L'objet est désigné sous le nom coller au milieu du siècle suivant ; on trouve ensuite cuillere au XIVe siècle. D'après le grammairien Gilles Ménage (1613-1692), « le petit peuple de Paris prononce « cueillé » et les honnêtes bourgeois y disent « cueillère », que l'usage a écarté dans cette prononciation ». Dans la 1re édition du Dictionnaire de l'Académie française, on trouve les formes cuillier et cuiller ; en 1762, cuillier disparait et cuillère apparait en 1798. Les variantes du mot doivent être mises en relation avec celles de la prononciation[2].

Typologie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste de cuillères.
Cuillères à absinthe.

Les cuillères existent en différentes matières, tailles et formes : Elles peuvent être en plastique (pour les bébés), en métal ou bimatière (exemple le manche en plastique et le haut en métal)

Cuisine[modifier | modifier le code]

  • Cuillère
  • cuillère à tiramisu, au bout légèrement spatulé ;
  • cuillère à zakouski : dont le manche est retourné sur lui-même.
  • cuillère en bois (ou papinette) utilisée pour cuisiner.

Autres usages[modifier | modifier le code]

Sabre « cuillère à pot ».

Outre sa fonction principale de porter à la bouche des aliments, la cuillère peut avoir d'autres fonctions comme mesurer ou peser, verser, doser, transvaser,etc.
Par exemple :

  • Cuillère à médicament ;
  • Cuillère liturgique pour l'encens ;
  • Cuillers musicales. Deux cuillères frappées l'une contre l'autre forment un instrument de percussion ;
  • Cuillères pour la pêche. Ce sont des leurres à poissons carnassiers, imitant la forme et le comportement de petits poissons ;
  • Cuillère à pot : sabre d'abordage muni d'une coquille en forme de cuillère destinée à protéger la main ;

Expressions[modifier | modifier le code]

  • Avaler, rendre sa cuiller, verser sa cuillère au magasin : mourir
  • En deux coups de cuillère à pot : très rapidement et aisément
  • Être à ramasser à la (petite) cuillère : être en mauvais état ou privé de toute énergie
  • Être né(e) avec une cuillère en argent dans la bouche : être né(e) dans un milieu aisé, fortuné
  • Il faut une longue cuillère pour souper avec le Diable : il faut se tenir à l'écart des individus douteux ou dangereux
  • Ne pas y aller avec le dos de la cuillère : agir sans modération
  • (Se) serrer la cuillère : (se) serrer la main

Arts[modifier | modifier le code]

La cuillère-pont avec cerise qui enjambe un plan d'eau dans le jardin de sculptures contemporaines du Walker Art Center de Minneapolis est l'un des symboles de cette ville.

Une cuillère est l'accessoire principal du film The Horribly Slow Murderer with the Extremely Inefficient Weapon.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Georges Gougenheim, Les mots français dans l'histoire et dans la vie. Éditions A. et J. Picard, 1966 et 2000. 2008, Omnibus, un département de place des éditeurs. (ISBN 978-2-298-02549-1)
  2. ATILF Entrée en ligne