Charles Booth

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Charles Booth, George Frederic Watts, c. 1901

Charles Booth (30 mars 1840 – 23 novembre 1916) est un réformateur social anglais et un précurseur de la sociologie, connu pour son enquête sociale sur la population de Londres, Life and Labour of the People (1889).

Riche armateur issu de la grande bourgeoisie commerçante de Liverpool, Booth finança seul cette vaste entreprise dont le projet fut présenté devant la Royal Statistical Society en 1887, pour ne s'achever que dix-sept ans plus tard[1]. En marge de la sociologie universitaire britannique de son temps, dominée par l'orientation spéculative de Leonard Trelawny Hobhouse, son travail visait à étudier « la condition sociale et les occupations des habitants de Londres »[2], en s'appuyant sur les sources collectées par les administrations de la ville, nombreuses mais qui ne faisaient alors pas l'objet d'une synthèse exploitable, et sur un travail d'enquête de terrain. Elle innova également par l'usage de la cartographie, qui devait permettre de circonscrire visuellement les poches de pauvreté.

Cette enquête avait une visée politique explicite : elle entendait fournir des données à même d'orienter rationnellement l'action publique en direction des pauvres, dans un contexte où les révoltes populaires du quartier de l'East End avaient placé la pauvreté urbaine au centre de l'attention des classes dirigeantes du pays. Booth s'appuya sur l'aide de plusieurs collaborateurs parmi lesquels Clara Collet ou Beatrice Potter, la future Beatrice Webb, pour mener le travail d'enquête de terrain.

L'enquête de Booth connut un grand succès dans les milieux de la philanthropie et de la réforme sociale, inspirant, aux côtés de celles de Benjamin Seebohm Rowntree, la politique sociale britannique du début du XXe siècle. Booth ne connut cependant pas la reconnaissance académique de son vivant : c'est depuis les années 1950 qu'il est considéré en Grande-Bretagne comme l'un des précurseurs de la sociologie urbaine[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Christian Topalov, « La ville, « terre inconnue ». L'enquête de Charles Booth et le peuple de Londres, 1886-1891 ». In : Genèses, 5, 1991. Observer, classer, administrer, pp. 4-34. [lire en ligne], p. 6
  2. Cité par Topalov (1991), p. 5.
  3. Topalov (1991), p. 5.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Life and Labour of the People, 1ère édition, Vol. I. (1889), [lire en ligne]
  • Labour and Life of the People, 1ère édition, Vol II. (1891)
  • Life and Labour of the People in London, 2ème ed., (1892–97). 9 vols.
  • Life and Labour of the People in London, 3ème ed., (1902-3). 17 vols.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Kevin B. Bales, Man in the Middle : The Life and Work of Charles Booth, London, Routledge, 1991
  • Christian Topalov, « La ville, « terre inconnue ». L'enquête de Charles Booth et le peuple de Londres, 1886-1891 ». In : Genèses, 5, 1991. Observer, classer, administrer, pp. 4-34. [lire en ligne]

Liens externes[modifier | modifier le code]