Chambre des Lords

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51° 29′ 55.7″ N 0° 07′ 29.5″ O / 51.498806, -0.124861

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Chambre des Lords
House of Lords

Description de l'image House of Lords.svg.
Type
Type Chambre haute
Présidence
Lord Speaker Baronne D'Souza (Crossbencher)
Élection
Leader de la Chambre Baroness Stowell of Beeston (Parti conservateur)
Élection
Leader de l'Opposition Baronne Royall of Blaisdon (Parti travailliste)
Élection
Structure
Membres 779 (+ 52 pairs absents ou non autorisés à siéger)[1]
Description de cette image, également commentée ci-après

Composition

Groupes politiques

Gouvernement

Opposition officielle

Autre

Palais de Westminster (Westminster, Londres)

Description de cette image, également commentée ci-après

Photographie du lieu de réunion

Divers
Site web http://www.parliament.uk/lords/
Politique au Royaume-Uni
Image illustrative de l'article Chambre des Lords





La Chambre des Lords (anglais : House of Lords) est la chambre haute du Parlement du Royaume-Uni. Le Parlement comprend également la reine et la chambre basse, la Chambre des communes.

La Chambre des Lords se compose de membres nommés à vie par la reine sur proposition du Premier ministre, de 92 lords héréditaires élus parmi les membres des différentes pairies du Royaume-Uni et de 26 lords clercs de l'Église d'Angleterre, membres de droit. Le nombre de membres n'est pas fixe et dépend des nominations : il y en a aujourd'hui près de 780.

Depuis le XIXe siècle, les pouvoirs de la Chambre des Lords ont considérablement diminué et son rôle est aujourd'hui nettement inférieur à celui de la Chambre des communes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Anne, reine d’Angleterre, d'Écosse et d'Irlande devant la Chambre des Lords, c. 1708-14, par Peter Tillemans.
  • XIVe siècle - Les lords commencent à siéger dans une chambre séparée de celle des Communes.
  • XVe siècle - Les lords temporels, nommés par le roi, prennent le titre de pairs.
  • 1649 - Abolition de la Chambre des Lords sous le Commonwealth d'Oliver Cromwell
  • 1660 - Restauration de celle-ci en même temps que la monarchie.
  • XVIIIe siècle - Les actes d'Union avec l'Écosse (1707) et l'Irlande (1800) donnent le droit aux pairs écossais et irlandais d'élire des représentants à la Chambre des Lords.
  • 1834 - Le palais de Westminster, abritant notamment la Chambre des Lords, est détruit par un incendie.
  • 1847 - La Chambre des Lords siège pour la première fois dans ses bâtiments neufs.
  • 1876 - Loi sur l'appel judiciaire : Les lords d'appel et ordinaires (Law Lords) sont mis en place. La Chambre remplit alors le rôle de Cour d'appel suprême.
  • 1911 - Une première loi relative au fonctionnement du Parlement permet que les projets de loi de finances soient adoptés sans le consentement des lords et que leur veto soit limité à deux ans pour les autres projets de loi.
  • 1949 - Le pouvoir de veto temporaire des lords est limité à un an.
  • 1958 - Loi sur la pairie à vie : Le rang de baron à vie est créé pour les hommes et les femmes.
  • 1963 - Loi sur la pairie : Les pairs héréditaires peuvent renoncer à leur pairie, les pairs écossais peuvent siéger à la chambre, ainsi que les pairesses héréditaires.
  • 1999 - Loi sur la Chambre des Lords : Les pairs héréditaires n'ont plus le droit de siéger et de voter à la Chambre des Lords sauf 92 d'entre eux.
  • 2005 - Loi sur la réforme constitutionnelle : Les lords d'appel et ordinaires (Law Lords) sont séparés de la Chambre des Lords et la Cour suprême du Royaume-Uni la remplace en 2009.

Composition[modifier | modifier le code]

Lords Spiritual[modifier | modifier le code]

Les membres de la Chambre des Lords qui y siègent en vertu d'une charge ecclésiastique sont appelés « Lords Spiritual ». À l'origine, il s'agissait des archevêques, évêques, abbés ainsi que les prieurs portant la mitre. Après la Réforme anglaise et la dissolution des monastères en 1539, les postes d'abbés et prieurs étant supprimés, ne restent que les archevêques et évêques. Durant l'Interrègne au XVIIe siècle, les quelques séances de la Chambre des Lords qui se tiennent voient l'exclusion des évêques.

Depuis 1847, le nombre de Lords Spiritual est limité à 26. Il s'agit des archevêques de Cantorbéry et d'York, des évêques de Londres, Durham et Winchester ainsi que des 21 évêques les plus anciens dans leur charge pour les autres diocèses. Toutefois, suite à la décision de l'Église d'Angleterre de nommer des femmes évêques, le Lords Spiritual (Women) Act de 2015 prévoit que dans les 10 années qui suivent, lorsqu'une vacance a lieu parmi les Lords Spiritual elle soit pourvue par une femme évêque.

Aujourd'hui, les Lords Spiritual ne représente que l'Église d'Angleterre. L'Église d'Écosse a été exclue en 1689 quand elle est devenue presbytérienne et l'Église au pays de Galles a cessé d'être représentée en 1920 quand elle est devenue indépendante de l'Église d'Angleterre et a perdu son statut d'église d'État. L'Église d'Irlande était représentée lorsque l'Irlande faisait partie du Royaume-Uni.

Périodiquement, des religieux peuvent être nommés à la Chambre des Lords, comme par exemple le grand rabin Immanuel Jakobovits, fait baron Jakobovits en 1988, Robin Eames, l'archevêque irlandais d'Armagh, fait baron Eames en 1995.

Lords Temporal[modifier | modifier le code]

Depuis la dissolution des monastères, les Lords Temporal sont majoritaires à la Chambre des Lords.

Auparavant, une partie des Lords Temporal était des pairs héréditaires dont les titres pouvaient être duc, marquis, comte, vicomte ou baron (ainsi que les Lords of Parliament écossais). Depuis le House of Lords Act de 1999, le nombre de pairs héréditaires autorisés à siéger à la Chambre des Lords est limité à 92 :

  • 2 sièges en vertu leur charge : le Comte Maréchal et le Lord Grand Chambellan ;
  • 14 sont élus par l'ensemble de la Chambre ;
  • 74 sont élus par les pairs héréditaires, groupé par parti.

Les membres élus le sont par une variante du vote alternatif : quand un membre décède, s'il avait été élu par l'ensemble de la Chambre, son remplaçant l'est aussi ; s'il avait été élu par les autres pairs héréditaires, le remplaçant l'est aussi. Dans ce dernier cas, les membres sont élus par parti dans le respect de la représentation des partis au sein des membres héréditaires de la Chambre des Lords en 1999.

Par le passé, les Lords Temporal incluaient également les Lord of Appeal in Ordinary, communément appelé Law Lords. Leur nombre était limité à douze et ils ne participaient pas aux débats politiques de la Chambre, étant chargés de ses fonctions judiciaires. Le Constitutional Reform Act de 2005 a transféré les fonctions judiciaires de la Chambre des Lords à la Cour suprême du Royaume-Uni et les Law Lords ne sont donc plus membres de la Chambre.

La majorité des Lord Temporals sont des pairs à vie, nommés par la reine sur proposition du Premier ministre. Une House of Lords Appointments Commission existe depuis 2001 pour conseiller le Premier ministre sur ces nominations.

Régime des sessions[modifier | modifier le code]

Une session unique annuelle, ouverte solennellement début novembre par un discours de la reine qui, seule, peut convoquer la nouvelle session et clore la précédente.

Dans la pratique, la Chambre des Lords s'ajourne, en règle générale, à plusieurs reprises.

En moyenne, elle siège 35 semaines par an, soit environ 140 jours.

Les jours de séance sont : du lundi au mercredi à partir de 14 heures 30, le jeudi à partir de 15 heures. La chambre peut également siéger le vendredi à partir de 11 heures.

Fonctions[modifier | modifier le code]

Examen des projets de loi[modifier | modifier le code]

La Chambre des Lords a pour fonction principale l'examen et la modification de projets de loi. Elle y consacre environ les deux tiers de son temps.

Contrôle du gouvernement[modifier | modifier le code]

Les membres de la Chambre des Lords interpellent le gouvernement à travers des questions qu'ils sont chargés de poser par oral ou par écrit. La façon dont le gouvernement mène sa politique peut donc être discutée ouvertement et régulièrement dans les chambres.

Formation de Commissions indépendantes[modifier | modifier le code]

La Chambre des Lords forme des Select Committees (commissions restreintes) spécialisés, composés de membres aux connaissances requises. Il existe des commissions sur des sujets aussi divers que l'Union européenne, la science et les technologies.

Rapports avec l'autre chambre et le pouvoir exécutif[modifier | modifier le code]

Pouvoir exécutif[modifier | modifier le code]

La Chambre des Lords est chaque année le théâtre du discours du Trône, prononcé par le souverain britannique à l'occasion de la cérémonie d'ouverture du Parlement.

Pouvoir législatif[modifier | modifier le code]

  • Initiative législative

Oui, sauf en matière de lois de finances.

  • Droit d'amendement

Oui, sauf en matière fiscale et budgétaire.

  • Procédure législative
    • Projets financiers (Money Bill)

Si un projet financier, préalablement adopté par la Chambre des communes, et transmis à la Chambre des Lords un mois au moins avant la fin de la session, n'est pas voté sans amendement par la Chambre des Lords dans le mois qui suit cette transmission, ce projet sera — à moins que la Chambre des Communes n'en décide autrement — présenté à la reine pour approbation et deviendra un acte du Parlement.

    • Projets autres que financiers (Public Bill)

Si un Public Bill adopté par la chambre des Communes en deux sessions successives et transmis à la Chambre des Lords durant chacune de ces sessions un mois au moins avant la fin de la session, est repoussé par la Chambre des Lords durant chacune de ces sessions, ce projet sera présenté à la reine pour approbation dès son second rejet par la Chambre des Lords — à moins que la Chambre des Communes en décide autrement — et deviendra un acte du Parlement, à condition qu'un an se soit écoulé entre la date de la seconde lecture de ce projet à la chambre des Communes durant la première de ces sessions et la date à laquelle ce texte sera voté par la chambre des Communes durant la seconde de ces sessions.

Un projet sera considéré comme rejeté par la Chambre des Lords s'il n'est pas adopté par celle-ci soit sans amendement, soit avec des amendements acceptés par les deux chambres.

Un projet sera considéré comme le même projet qu'un ancien projet transmis à la Chambre des Lords durant la session précédente s'il lui est identique ou ne contient que des modifications considérées par le speaker de la chambre des Communes comme nécessaires en raison de l'écoulement du temps ou comme représentant les amendements de la Chambre des Lords.

Toutefois, la chambre des Communes pourra, lors de l'examen d'un tel projet durant la seconde session, proposer d'autres amendements sans inclure ceux-ci dans le projet : tout amendement ainsi proposé sera examiné par la Chambre des Lords et, en cas d'accord de celle-ci, sera considéré comme un amendement de la Chambre des Lords accepté par la chambre des Communes.

Les amendements proposés à la Chambre des Lords sont examinés par des commissions constituées en son sein.

Pouvoir de contrôle[modifier | modifier le code]

  • Organisation de débats généraux

En outre, un mercredi par mois, sont organisés deux courts débats d'une durée de 2 heures 30 maximum.

  • Déclarations (statements)

Le gouvernement peut faire des déclarations sur des problèmes importants ou urgents, suivies d'un questionnement pour une durée limitée du ministre intéressé.

  • Questions orales et écrites :
    • 4 questions orales peuvent être posées au début de chaque jour de séance durant une demi-heure lorsque le taux de présence est élevé ;
    • 4 000 questions écrites sont posées annuellement ;
    • peuvent en outre être organisés des minidébats d'une durée d'une heure à une heure et demie, à l'issue desquels s'exprime un membre du gouvernement.
  • Examen des décrets d'application des lois.

Dispositions particulières[modifier | modifier le code]

La plus haute instance judiciaire du pays[modifier | modifier le code]

La Chambre des Lords ne constitue plus la plus haute instance judiciaire du pays. Elle était composée, entre autres, de lords juridiques, les Law Lords (au nombre de 12). Ceux-ci formaient la commission judiciaire qui constitue l'instance judiciaire en dernier ressort pour l'ensemble du Royaume-Uni en matière civile, mais seulement pour l'Angleterre, le pays de Galles et l'Irlande du Nord en matière pénale. La commission judiciaire choisissait les affaires venant des cours d'appel qu'elle entend traiter. En général, seuls cinq juges siégeaient pour une affaire.

Les lords juridiques siégeaient aussi au Comité judiciaire du Conseil privé (de la Reine).

Historique

Jusqu'en 1399, les deux chambres du Parlement examinaient les demandes en révision de décisions de juridictions inférieures. À partir de cette date, la Chambre des communes a cessé de s'occuper de ces affaires, si bien que la Chambre des Lords est devenue la Cour d'appel suprême. (selon la coutume, la Chambre toute entière siège en tant que tribunal à certaines occasions, comme le jugement de l'un de ses membres).

En 1876, la Appellate Jurisdiction Act a été adoptée pour régir la procédure de l'appel. Elle a aussi prévu la nomination de Lords of Appeal in Ordinary, juges professionnels qualifiés affectés à plein temps aux affaires judiciaires de la Chambre. Ces Law Lords pouvaient voter sur les projets de loi en tant que membres à part entière de la Chambre, mais ils le faisaient rarement.

Avant la Seconde Guerre mondiale, les Law Lords siégeaient tous les jours à la Chambre des Lords.

Quand la Chambre des Communes fut bombardée les 10-11 mai 1941, Les Law Lords déménagèrent dans une salle de commission toute proche pour ne pas être gênés par les travaux de réfection. Ils se constituèrent à cette fin en Commission d'appel (Appellate Committee). Cette solution provisoire se révéla si heureuse qu'elle fut maintenue par la suite.

Cependant, une loi de 2005 (entrée en vigueur en octobre 2009) a remplacé le conseil privé et la commission judiciaire par la Cour suprême du Royaume-Uni [2], créée par la « Loi sur la réforme de la constitution de 2005 » (Constitutional Reform Act 2005).

Lors de l'institution de la Cour suprême en octobre 2009, l'ensemble des Law Lords sont devenus Premiers juges (first Justices). Ils restent membres de la Chambre des Lords, mais ils ne peuvent plus y siéger ni prendre part aux votes. Les Premiers juges nommés depuis octobre 2009 sur recommandation d'une commission de sélection sont rattachés directement à la Cour suprême.

Pouvoir d'expertise[modifier | modifier le code]

  • La Chambre des Lords exerce son pouvoir d'expertise par l'intermédiaire de commissions d'enquête, principalement dans deux domaines :
    • les questions européennes,
    • les sciences et technologies.
  • En 2001, la Chambre des Lords a institué en son sein une commission de la Constitution chargée notamment d'examiner les conséquences constitutionnelles de tout projet de loi qui lui est soumis. Les rapports de la commission concernent les textes soulevant des questions de principe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]