Jerzy Neyman

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Jerzy Neyman

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à Berkeley en 1969.

Naissance 16 avril 1894
Bendery en Bessarabie (Empire russe)
Décès 5 août 1981 (à 87 ans)
Oakland en Californie (États-Unis)
Nationalité Drapeau de la PologneDrapeau des États-Unis polono-américain
Champs mathématiques
Institutions Université de Californie à Berkeley
Diplôme Université de Varsovie
Directeur de thèse Wacław Sierpiński
Étudiants en thèse Wolfgang Bühler
Douglas Chapman
George Dantzig
Lucien Le Cam
Erich Leo Lehmann
Anastasios Tsiatis
Renommé pour Intervalle de confiance
Modèle causal de Neyman-Rubin
Distinctions médaille Guy
membre de la Royal Society
Prix Samuel Wilks (1968)

Jerzy Neyman (16 avril 1894 - 5 août 1981) est considéré comme un des grands fondateurs de la statistique moderne. Il a contribué très largement à la théorie des probabilités, vérifiant les hypothèses, les intervalles de confiance et d’autres parties des statistiques. Il s’est enthousiasmé pour ses travaux parce qu’il voulait savoir « comment trouver ce que nous voulons connaître ». Ses travaux ont eu de grandes répercussions dans un large éventail de champs disciplinaires, de l’astronomie et l’agriculture à la zoologie en passant par l’actuariat de l’assurance sociale, la biologie et la météorologie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le 16 avril 1894 à Bendery, en Bessarabie, sous le nom Jerzy Splawa-Neyman (plus tard, à 30 ans, il a supprimé « Splawa » de son patronyme), l’enfant Jerzy était un polyglotte précoce, ayant eu plusieurs gouvernantes allemandes et françaises dans son enfance bourgeoise. En 1912, il entra à l’université de Kharkov pour étudier les mathématiques et la physique enseignées par Sergeï Natanovitch Bernstein qui l’a introduit à la « grammaire de la science » de Karl Pearson. Neyman, plus tard, a dit que cette grammaire a influencé son développement, sans être l’intérêt principal de ses études qui étaient, en réalité, la recherche de la théorie de la mesure de Lebesgue, donnant lieu à ses premières publications.

En 1921, Neyman fut forcé de déménager en Pologne à cause de la guerre russo-polonaise. Là, il a travaillé avec Wacław Sierpiński avant d’aller en 1924 à Londres, où il a étudié sous la direction de Karl Pearson lui-même. À Londres, il a été mis en contact avec Egon Sharpe Pearson, Ronald Fisher et William Gosset, les grands noms des mathématiques britanniques de l’époque de Bertrand Russell et Alfred North Whitehead en métamathématique. En 1934, Karl Pearson a pris sa retraite de l’université et son département a été divisé entre Fisher et son fils Egon. Egon Pearson, qui effectuait déjà des recherches avec Neyman (voir l'article Lemme de Neyman-Pearson), l'invita alors à travailler avec lui sur la théorie de vérification des hypothèses, en introduisant la fondation logique et la rigueur mathématique dans cette théorie, fondation et rigueur qui faisaient défaut dans la méthodologie précédente. Ces travaux faisaient débat de mathématiciens, incluant Fisher, et s’étendaient aux autres domaines, comme les échantillonnages suffisamment larges pour être représentatifs.

En 1934, Neyman a aussi développé une théorie de l’échantillonnage des enquêtes. Il se servait de la base théorique pour l’échantillonnage aléatoire et par grappes. Les résultats ont été utilisés pour l’enquête sur le travail en Pologne et Neyman fut invité à donner des conférences aux États-Unis sur sa théorie qui correspondait parfaitement à l’obsession quantitative américaine pour les enquêtes et sondages. La particularité industrielle américaine est de faire une enquête par sondage pour l’analyse des besoins et goûts de la clientèle cible pour concevoir, produire et vendre un produit qui correspond exactement à la demande solvable de cette clientèle. Par exemple, le légendaire bombardier lourd quadrimoteur Boeing B17 « forteresse volante » a été conçu de cette façon, après une analyse des besoins auprès des équipages potentiels et de l’état major des forces aériennes des États-Unis.

En 1937, avec le nazisme en Europe, Neyman accepte un poste à l’université de Berkeley en Californie, pour démarrer le département des statistiques où il a passé la seconde moitié de sa vie.

Lien externe[modifier | modifier le code]

(en) John J. O’Connor et Edmund F. Robertson, « Jerzy Neyman », dans MacTutor History of Mathematics archive, université de St Andrews (lire en ligne).