Campagne de Nouvelle-Guinée

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Campagne de Nouvelle-Guinée
Soldats japonais morts dans un trou d'eau
Soldats japonais morts dans un trou d'eau
Informations générales
Date janvier 1942 - août 1945
Lieu Nouvelle-Guinée
(Indes orientales néerlandaises, Territoire de Papouasie, Territoire de Nouvelle-Guinée)
Issue victoire alliée
Belligérants
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de l'Australie Australie
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Drapeau des Fidji Fidji
Drapeau : Japon Empire du Japon
Commandants
Drapeau des États-Unis Douglas MacArthur
Drapeau de l'Australie Thomas Blamey
Drapeau du Japon Hitoshi Imamura
Pertes
Drapeau des États-Unisenviron 7 000 morts
Drapeau de l'Australieenviron 7 000 morts

Plusieurs dizaines de milliers de malades[1].

Drapeau du Japon environ 200 000 morts[1].
environ 15 000 civils tués
Seconde Guerre mondiale,
Guerre du Pacifique
Batailles
Campagne de Nouvelle-Guinée

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Batailles et opérations de la Guerre du Pacifique
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La campagne de Nouvelle-Guinée fut, durant la Seconde Guerre mondiale, l'un des théâtres d'opérations de la Guerre du Pacifique. Elle se déroula en parallèle à la campagne des îles Salomon; certaines opérations étaient communes aux deux campagnes, du fait de la proximité des territoires. Elle a vu principalement s'opposer les armées australiennes et américaines aux armées japonaises.

Le territoire de la Nouvelle-Guinée, disposant d'une grande superficie adaptée pour les grands sites terrestres, et aériens, comme pour les bases navales, était stratégiquement important. La partie occidentale de la Nouvelle-Guinée, territoire des Pays-Bas, faisait partie des Indes orientales néerlandaises, visées par les attaques de l'Empire du Japon au début de 1942. La partie orientale, appartenant à l'Australie et se situant au nord immédiat du pays, était réparti entre le Territoire de Papouasie et le Territoire de Nouvelle-Guinée. Si les Japonais ne prévoyaient pas dans l'immédiat d'envahir l'Australie, l'annexion de ce territoire permettait d'isoler le pays et de gêner considérablement les opérations des Alliés.

Avancées japonaises[modifier | modifier le code]

Les combats ont commencé avec l'assaut sur Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, le 23 janvier 1942. Rabaul tomba en février et devint la tête de pont de l'armée japonaise pour leur campagnes en Nouvelle-Guinée. L'United States Army Air Forces et la Royal Australian Air Force lancèrent ensuite des campagnes de bombardements sur Rabaul, immédiatement après sa chute, puis à nouveau en 1943.

Le 8 mars, les Japonais débarquèrent sans réelle opposition à Salamaua et à Lae, investissant le territoire de Papouasie, tandis que les Volontaires armés de Nouvelle-Guinée prenaient le maquis pour mener des actions de guérilla.

En mai 1942, la bataille de la mer de Corail vit cependant Américains et Australiens parvenir à freiner l'avance des troupes impériales qui durent renoncer à leurs projets d'assaut amphibie pour la prise de Port Moresby en choisissant à la place de mener un assaut terrestre à partir des régions au nord de la ville, et qui envahirent dans cet objectif la région de Buna et de Gona pour y établir des têtes de pont et y débarquer troupes, matériel et ravitaillement nécessaires à cette campagne.

Premiers succès alliés[modifier | modifier le code]

Après que les Australiens soient parvenus à contenir l'assaut du Japon vers Port Moresby au cours de la Campagne de la Piste Kokoda, la reconquête de ce territoire s'entame par l'extrême-est de la Nouvelle-Guinée où pour la première fois les troupes japonaises sont repoussées lors de la Bataille de la baie de Milne en août/septembre 1942 de Buna-Guna-Sanananda en novembre janvier 1942/1943 et de Salamaua–Lae en avril/septembre 1943.

Débarquements sur les îles Salomon[modifier | modifier le code]

Afin d'isoler la base principale japonaise située à Rabaul, mais également de couper les lignes de ravitaillement de toutes les troupes japonaises en Nouvelle-Guinée, la reconquête des îles Salomon s'opéra du 30 juin 1944 au 25 mars 1944 lors de l'Operation Cartwheel.

Des débarquements successifs eurent lieu sur les îles de Nouvelle-Géorgie, de Nouvelle-Bretagne et les Iles de l'Amirauté où les troupes japonaises furent neutralisées, bien que certaines resteront cachées et retranchées profondément dans la jungle jusqu'à la fin de la guerre.

Avancées successives vers l'ouest[modifier | modifier le code]

Par le biais de débarquements successifs, par saut de puce de l'est de la Nouvelle-Guinée jusqu'à son extrême-ouest, les troupes alliées reconquirent toutes les zones côtières du nord de l'île ainsi les principaux ports et aérodromes durant des opérations s'établissant de septembre 1943 à septembre 1944.

Bien souvent, l'état-major américain a décidé de ne pas combattre, d'éviter et d'ignorer des garnisons japonaises dont la neutralisation ne revêtait pas une importance stratégique immédiate. Ces garnisons forcées de se replier dans la jungle montagneuses et les marais de l'intérieur des terres souffrant de la faim, de maladies mais également de raids aériens alliés y survirèrent tant bien que mal jusqu'à la fin de la guerre.

Campagne d'Aitape-Wewak[modifier | modifier le code]

Après avoir mené à bien cette succession opérations, les troupes américaines en place dans le nord de l'île furent appelées à poursuivre sur d'autres secteurs de conflit, notamment aux Philippines. L'entière poursuite des opérations en Nouvelle-Guinée incomba à l'Armée Australienne qui reprit l'offensive que les Américains avaient mis entre parenthèse après la capture de leurs principaux objectifs.

À partir de novembre 1944, la 6e division d'infanterie australienne fut chargée d'affronter les éléments restants, estimés à 30 000 hommes de trois divisions d'infanterie japonaises décimées, dispersées très isolées et souffrant d'un cruel de manque de ravitaillement en nourriture et matériel.

Sur un terrain très difficile et dans des conditions climatiques éprouvantes pour les belligérants, les troupes nippones furent traquées et toujours repoussées plus loin par les unités australiennes spécialement entraînées pour les combats dans la jungle jusqu'à la fin de la guerre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Damien Fenton, « Remembering the war in New Guinea »

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) United States Strategic Bombing Survey, The Campaigns of the Pacific War, United States Government Printing Office;,‎ 1946 (réimpr. 1969), 404 p. (ISBN 978-0837123134), p. Chapter VII : The New Guinea Campaign
  • (en) Robert Ross Smith, The Approach to the Philippines : The War in the Pacific, University Press of the Pacific;,‎ 1963 (réimpr. 2005), 644 p. (ISBN 978-1410225078)
  • (en) Douglas MacArthur, Reports of General MacArthur : The campaigns of MacArthur in the Pacific, vol. 1, Department of the Army,‎ 1966, 466 p. (ISBN 1782660356), p. Chapter VI: The Westward Drive Along New Guinea