Raid de Doolittle

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Raid de Doolittle
Décollage des B-25 du pont de l'USS Hornet
Décollage des B-25 du pont de l'USS Hornet
Informations générales
Date 18 avril 1942
Lieu Tokyo et d'autres villes japonaises
Issue * Première attaque sur le sol japonais
  • Victoire de la propagande américaine
  • Tactiquement et stratégiquement peu significative
  • Renforce le moral de la population aux États-Unis
Belligérants
Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de l'Empire du Japon Empire du Japon
Commandants
James H. Doolittle n. a.
Forces en présence
16 B-25 Mitchell
80 aviateurs :
  • 52 officiers
  • 28 engagés

2 porte-avions
4 croiseurs
8 destroyers

Nombre inconnu de soldats affectés à la défense intérieure
Pertes
3 morts
8 prisonniers de guerre (4 meurent en captivité : 3 exécutés, 1 de maladie)
15 B-25
Environ 50 tués
400 blessés (dont plusieurs civils)
Seconde Guerre mondiale
Guerre du Pacifique
Coordonnées 35° 00′ N 154° 00′ E / 35, 15435° 00′ Nord 154° 00′ Est / 35, 154  

Le raid de Doolittle est le premier bombardement effectué sur le territoire même de l'Empire du Japon par les forces armées des États-Unis durant la guerre du Pacifique.

Il est effectué par 16 B-25 Mitchell de l'USAAF décollant du porte-avions USS Hornet, le 18 avril 1942.

Il porte le nom du lieutenant-colonel Doolittle qui monta et mena cette opération.

Motivations[modifier | modifier le code]

Le lieutenant-colonel Doolittle

Les Japonais se croient à l'abri des bombardiers américains, qui n'ont pas un rayon d'action suffisant pour mener un raid. En effet, l'océan Pacifique est très vaste, et les Américains n'ont aucune base assez proche du Japon pour mener une mission de bombardement.

Cependant, les Américains souhaitent marquer les esprits et motiver l'effort de guerre. Depuis l'attaque de Pearl Harbor, les mauvaises nouvelles s'accumulent et le moral des Américains est au plus bas. Les militaires désirent mener pour ces raisons un bombardement symbolique du Japon. Le lieutenant-colonel (et futur général) James H. Doolittle est chargé de monter cette opération exceptionnelle qui doit contredire les affirmations du haut commandement japonais qui disait que l'archipel resterait invulnérable.

L'idée était de faire décoller des bombardiers du porte-avions USS Hornet pour qu'ils bombardent le Japon et se posent en Chine. Le choix des cibles était délicat, il fallait éviter de répéter l'erreur des Allemands qui avaient attaqué Buckingham Palace et avaient renforcé la détermination des Britanniques. De ce fait, il fut décidé d'épargner le palais impérial et de se concentrer sur des cibles militaires ou industrielles.

Préparatifs[modifier | modifier le code]

Doolittle fut chargé de trouver des avions capables de décoller sur une courte distance et d'emporter une tonne de bombes. Il apprendra rapidement que les bombardiers devaient partir d'un porte-avions. Doolittle avait le choix entre plusieurs modèles d'appareils mais aucun n'était vraiment adapté. Il se tourna vers celui qui semblait le plus approprié pour cette mission : le bombardier moyen B-25. La distance nécessaire au décollage était normalement de 700 mètres et ne correspondait en rien à celle d'un avion embarqué. Doolittle et son équipe se mirent au travail et cherchèrent des solutions pour alléger les appareils et décoller sur une distance aussi courte que celle d'un pont de porte-avions (150 mètres).

Il fut décidé d'éliminer un maximum d'armements inutiles. Les avions devaient voler en rase-mottes et la tourelle sous l'appareil ne servait pas à grand chose. Les mitrailleuses arrière furent remplacées par des manches à balai dans l'espoir qu'aucun avion japonais ne resterait dans le sillage du bombardier en cas d'attaque. Après de nombreux essais sur la terre ferme à Norfolk en Virginie, et après avoir ajouté des réservoirs supplémentaires, l'opération sembla possible.

Le Hornet quitta son port d'attache le 2 avril, non sans avoir attiré l'attention du public présent sur les quais. Les porte-avions transportaient normalement des chasseurs et non des appareils lourds comme les B-25. Les rumeurs les plus folles alimentèrent le mystère autour de cette mission et pour couper court, il fut décidé de lancer une fausse histoire stipulant que les bombardiers devaient être déployés à Hawaii (bien qu'un B-25 fût capable de rallier l'archipel hawaiien par ses propres moyens).

Après un rendez-vous en mer avec l'USS Enterprise, chargé de la sécurité du Hornet grâce à ses avions de chasse embarqués, les deux porte-avions se rendirent, avec une escorte de quatorze navires, au point choisi pour le décollage. L'escadre devait s'approcher le plus possible des côtes japonaises.

Avions B-25 ayant participé au raid de Doolittle[modifier | modifier le code]

En ordre de décollage, les 16 avions furent[1]:

AAF # série Sobriquet Sqdn Cible Pilote Disposition
40-2344 34th BS Tokyo Lt. Col. James H. Doolittle écrasé au N Chuchow, Chine
40-2292 37th BS Tokyo Lt. Travis Hoover écrasé-atterri à Ningpo, Chine
40-2270 Whiskey Pete 95th BS Tokyo Lt. Robert M. Gray écrasé au SE Chuchow, Chine
40-2282 95th BS Tokyo Lt. Everett W. Holstrom écrasé au SE Shangjao, Chine
40-2283 95th BS Tokyo Capt. David M. Jones écrasé au SW Chuchow, Chine
40-2298 The Green Hornet 95th BS Tokyo Lt. Dean E. Hallmark amerrissage à Wenchu, Chine
40-2261 The Ruptured Duck 95th BS Tokyo Lt. Ted W. Lawson amerrissage à Shangchow, Chine
40-2242 95th BS Tokyo Capt. Edward J. York interné en Kraï du Primorie, Sibérie orientale
40-2303 Whirling Dervish 34th BS Tokyo Lt. Harold F. Watson écrasé au S Nanchang, Chine
40-2250 89th RS Tokyo Lt. Richard O. Joyce écrasé au NE Chuchow, Chine
40-2249 Hari Kari-er 89th RS Yokohama Capt. C. Ross Greening écrasé au NE Chuchow, Chine
40-2278 Fickle Finger of Fate 37th BS Yokohama Lt. William M. Bower écrasé au NE Chuchow, Chine
40-2247 The Avenger 37th BS Yokosuka Lt. Edgar E. McElroy écrasé au N Nanchang, Chine
40-2297 89th RS Nagoya Maj. John A. Hilger écrasé au SE Shangjao, Chine
40-2267 TNT 89th RS Kobe Lt. Donald G. Smith amerrissage à Shangchow, Chine
40-2268 Bat Out of Hell 34th BS Nagoya Lt. William G. Farrow écrasé au S Ningpo, Chine

Départ de la mission[modifier | modifier le code]

Les B-25 sur le pont d'envol

La mission devait partir lorsque le navire serait à une distance de 700 kilomètres. Au matin du 18 avril 1942, l'escadre fut repérée par quelques chalutiers japonais peu armés mais dotés d'antennes puissantes. La consigne était de lancer la mission si une rencontre, même anodine, avec l'ennemi devait avoir lieu. Les chalutiers furent coulés et l'ordre fut donné de démarrer la mission d'urgence. Le porte-avions était encore à une demi-journée du point normalement prévu. Pendant plus de 60 minutes, les 16 bombardiers décollèrent un par un de l'USS Hornet, l'avion de Doolittle lui-même fut le premier à s'élancer. Il fut rejoint peu après le décollage par le second appareil. Pour compenser les 300 kilomètres supplémentaires à parcourir, les équipages avaient embarqué une centaine de litres de carburant à verser dans les réservoirs durant le voyage. Les avions n'eurent pas de problèmes pour décoller du navire.

Les bombardiers rencontrèrent une faible résistance de la part de quelques chasseurs ennemis, qui furent rapidement semés. Doolittle dira par la suite que la population japonaise au sol faisait des signes : ils confondaient l'étoile américaine (étoile blanche avec un centre rouge) avec le drapeau impérial et ne pensaient pas que des avions ennemis pouvaient survoler leur territoire.

Bombardement[modifier | modifier le code]

Photographie de la base navale de Yokosuka lors du raid de Doolittle le 18 avril 1942.

Chaque avion embarquait avec lui des bombes soufflantes ou incendiaires selon la cible. Les B-25 opéraient solitairement et ne devaient pas s'occuper des autres appareils du raid. L'avion de Doolittle arriva le premier sur Tokyo et il largua ses 1 000 kg de bombes sur des objectifs militaires. Il essuya quelques tirs de DCA qui selon Doolittle « étaient fort peu impressionnants par rapport aux tirs de la DCA allemande durant les opérations en Europe ». Doolittle s'éloigna des côtes pour éviter d'être repéré (on ignorait à l'époque si le Japon disposait de radars) et son avion prit la direction de la Chine. Les autres appareils firent de même à l'exception d'un B-25 qui se dirigea vers l'Union soviétique.

Contrairement à la légende, le raid ne dura pas 30 secondes au-dessus de Tokyo. À l'époque, Tokyo s'étendait sur une distance de plus de 33 kilomètres. Un B-25 volant à la vitesse de 350 km/h la survolait en environ 6 minutes.

En direction de la Chine[modifier | modifier le code]

Convoi de l'armée chinoise avec les hommes du raid

L'avion commençant à être à court de carburant, les dernières réserves furent versées dans les réservoirs. La côte chinoise s'approchait mais les appareils devaient contourner toute la partie occupée par les Japonais. Ils devaient normalement atterrir dans une étroite vallée surveillée par l'armée chinoise. Un appareil, qui envoyait un signal radio, devait normalement indiquer la position de la piste mais, les participants du raid ne devaient l'apprendre que plus tard, l'avion qui transportait ce matériel s'était écrasé avant la mission. Les pilotes durent ainsi repérer de visu un endroit favorable pour l'atterrissage. Avec la nuit qui tombait, un temps exécrable et un terrain vallonné, Doolittle ordonna à son équipage de sauter de l'appareil. Le B-25 s'écrasa un peu plus loin contre une colline.

À ce moment, Doolittle était convaincu que la mission était un fiasco avec la perte de tous les appareils, que tous les hommes étaient morts ou capturés et que les bombes n'avaient eu aucun effet. Après s'être regroupé, l'équipage de Doolittle rallia un poste de garde chinois et regagna par la suite les États-Unis.

Certains des pilotes n'eurent pas la même chance. Un des avions, le 2242, dont un des moteurs consommait trop de carburant, abandonna l'idée de se poser en Chine et se dirigea vers l'Union soviétique, près de Vladivostok. L'équipage fut interné pendant 13 mois. Un bombardier ne parvint pas à atteindre la zone libre en Chine et son équipage fut capturé par les Japonais : sur les huit hommes, trois furent exécutés six mois plus tard, un autre mourut de malnutrition et les quatre autres restèrent prisonniers jusqu'à la fin de la guerre. Un autre avion s'écrasa en mer près de la côte, et les survivants se noyèrent ou furent abattus sur la plage.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Poster de propagande américain exhortant la nation à venger les trois pilotes exécutés du raid de Doolittle en étouffant le général Tōjō : « rendons lui la monnaie de sa pièce ».

Ce premier raid américain sur l'archipel fit très peu de dégâts mais il avait frappé un symbole, Tokyo. L'attaque avait été une surprise à l'instar de Pearl Harbor.

En réaction, dans les semaines qui suivirent, le Service aérien de la marine impériale japonaise s'attaqua en priorité aux porte-avions américains. De son côté, l'armée impériale japonaise, menée par le général Shunroku Hata, occupa aussi massivement la Chine pour éviter que ce pays ne serve de repli aux bombardiers, massacrant à l'été 1942 environ 250 000 civils des provinces du Zhejiang et du Jiangxi[2].

En contrepartie, l'opération fut un succès pour la propagande américaine et l'effort de guerre. Elle montrait que le Japon n'était plus à l'abri des bombes. Une autre conséquence fut l'affectation d'une partie des chasseurs japonais à la défense du territoire ce qui permit de limiter le nombre d'avions sur le front du Pacifique sud. La décision de s'en prendre prioritairement aux porte-avions mena à la bataille décisive de Midway, dont le but était d'attirer les « restes » de l'US Navy pour les détruire, pour que plus jamais les Américains ne soient en mesure de bombarder le Japon.

Doolittle ne fut jamais entièrement satisfait de cette mission qu'il considéra comme une demi-réussite, même si elle avait eu un impact décisif sur la suite de la guerre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pour venger Pearl Harbour, mes six minutes sur Tokyo, par le général Doolittle, dans « 2/Les Marines à l'assaut des îles », Paris-Match, no 853, 14 août 1965, p. 24-29.
  • Ted W. Lawson (trad. Jean Accart), Trente secondes sur Tokio, Le Livre Plastic, 1948 (ASIN B003WYY19C).
  • Edward Jablonski, L'Aviation américaine en guerre, Amsterdam, éditions Time-Life, 1983 (ISBN 2-7344-0159-2), p. 27-32.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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