Sikorsky CH-148 Cyclone

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CH-148 Cyclone
Image illustrative de l'article Sikorsky CH-148 Cyclone
Vue de l'hélicoptère

Rôle Hélicoptère maritime
Constructeur Sikorsky Aircraft
Premier vol
Mise en service 2010
Date de retrait Toujours en service
Nombre construit 1
Équipage
4 + 22 soldats
Motorisation
Moteur General Electric CT7-8A turboshaft,
Nombre 2
Type Turbomoteur
Puissance unitaire 3.000 shp ch
Nombre de pales 4
Dimensions
Diamètre du rotor 17.7 m
Longueur 20.9 m m
Hauteur 4.7 m
Performances
Vitesse de croisière 254 km/h
Vitesse maximale 306 km/h
Plafond 4.572 m
Distance franchissable 550 km
Armement
Externe mitrailleuses de 7,62 mm

torpilles Mark 46

Le CH-148 Cyclone est un hélicoptère multi-rôle (en), fabriqué par la société Sikorsky Aircraft pour les Forces canadiennes (FC). Le CH-148 Cyclone est une variante militaire de l'hélicoptère civil Sikorsky S-92. Il est conçu pour les opérations à bord des navires et il est destiné à remplacer le CH-124 Sea King, qui a été en opération depuis le début des années 1960.

L'hélicoptère est exploité par les commandements aérien des Forces canadiennes, et est principalement utilisé pour la guerre anti-sous-marine, la surveillance et de recherche et sauvetage. Il assurera également le transport tactique et des efforts de sécurité nationale et internationale.

Développement[modifier | modifier le code]

Les Forces canadiennes ont lancé le « Projet d'hélicoptère maritime (PHM) » dans les années 1980. Initialement, elles ont sélectionné une variante de l'AgustaWestland EH101. Après un changement de gouvernement, le contrat des EH-101 a été annulé en 1993. Le projet a pris une importance accrue au début des années 2000 et un autre appel d'offre a été lancé par le gouvernement de Paul Martin en 2004.

En juillet 2004, les FC choisissent le H-92 Superhawk, une variante militarisés du S-92 civil construit par la société de Sikorsky. Vainqueur de la norme MHP, le H-92 est désigné le CH-148 Cyclone. Le 23 novembre 2004, le ministère canadien de la Défense nationale annonce l'attribution d'un contrat de 1,8 milliard de dollars à Sikorsky pour produire 28 hélicoptères, dont le premier appareil devrait être livré en janvier 2009.

Le premier vol de la première production de CH-148, le numéro de série 801 (enregistrement de la FAA N4901C), a lieu en Floride le 15 novembre 2008. Des complications supplémentaires dans le programme retardent l'entrée en service jusqu'en 2010. La première livraison, en novembre 2010, est affectée au début des essais et à la formation des militaires. Le ministre des Travaux publics et des Services gouvernementaux prévoit que la flotte de Cyclone sera pleinement opérationnelle en 2013[1].

En février 2010, le premier CH-148 arrive à la BFC Shearwater, siège de la 12e Escadre. En raison des retards et des restrictions du gouvernement des États-Unis dictées par la loi de l'International Traffic in Arms Regulation, les 19 premiers des 28 CH-148 Cyclone livrés sont asservis à une norme provisoire qui ne respecte pas le marché original de 2004. Cette décision permet néanmoins les essais de fonctionnement et la formation avant la fin de l'année. La flotte est censée être complète en juin 2012 et l'ensemble des hélicoptères intermédiaires standard doivent être remis aux normes en 2013[2],[3].

En mars 2010, le premier CH-148 est en cours d'installation à bord de la frégate NCSM Montréal pour un essai par fortes mers, y compris les essais d'atterrissage et de décollage[4]. Le test comprend aussi un essai en mer au cours de conditions extrêmes avec la nouvelle boite de vitesses qui a été améliorée depuis l'accident survenu en mars 2009. Le CH-148 devrait voler pendant 170 minutes dans des conditions extrêmes. Les limites d'endurance seront testées prochainement à West Palm Beach.

Notes et références[modifier | modifier le code]