Asymptote

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Le terme d'asymptote est utilisé en mathématiques pour préciser des propriétés éventuelles d'une branche infinie de courbe à accroissement tendant vers l'infinitésimal. C'est d'abord un adjectif d'étymologie grecque qui peut qualifier une droite, un cercle, un point ... dont une courbe plus complexe peut se rapprocher. C'est aussi devenu un nom féminin synonyme de droite asymptote.

Une droite asymptote à une courbe est une droite telle que, lorsque l'abscisse ou l'ordonnée tend vers l'infini, la distance de la courbe à la droite tend vers 0.

L'étude du comportement asymptotique est particulièrement développé dans les études de fonctions et présente des commodités reconnues par de nombreux mathématiciens. Dans le domaine scientifique, il arrive fréquemment d'étudier des fonctions dépendant du temps (évolution de populations, réaction chimique ou nucléaire, graphique de température, oscillation d'un amortisseur). Un des objectifs du chercheur est alors de connaître l'état à la fin de l'expérience, c’est-à-dire lorsqu'un grand intervalle de temps s'est écoulé. L'objectif n'est alors pas de connaître les variations intermédiaires mais de déterminer le comportement stable, à l'infini du phénomène mesuré.

Le projet d'une définition uniforme n'étant pas raisonnable, cet article détaillera plusieurs situations.

Asymptote et rencontre[modifier | modifier le code]

L'étymologie grecque du mot « asymptote » construit à l'aide du préfixe privatif « a » et de « symptôsis » ( rencontre )[1] laisse imaginer que deux courbes asymptotes ne se rencontrent pas. Cette impression est renforcée par certains usages littéraires du terme : « La science est l'asymptote de la vérité. Elle approche sans cesse et ne touche jamais » - (Victor Hugo. William Shakespeare - L'art et la science). Une des premières rencontres de droites asymptotes avec l'étude de l'hyperbole semble confirmer cet état de fait. Cette condition de ne jamais se rencontrer est même présente dans les vieilles définitions de l'asymptote[2]. Cependant, la définition mathématique actuelle du terme (courbes se rapprochant indéfiniment près l'une de l'autre) permet la rencontre des courbes une fois ou même une infinité de fois et n'exclut pas la possibilité que les courbes se trouvent confondues.

Courbe d'équation y = f(x)[modifier | modifier le code]

Les asymptotes sont à rechercher lorsque x ou f(x) tend vers l'infini.

Droite asymptote[modifier | modifier le code]

Dans ce qui suit, on utilisera les notations a et b pour désigner des nombres réels, donc finis.

Asymptote « verticale »[modifier | modifier le code]

Hyperbole, courbe représentative de la fonction inverse. Les deux axes sont des asymptotes à la courbe.

La droite d'équation x = a est une asymptote verticale à la courbe représentative de la fonction f (en a) si, plus la valeur de x se rapproche de la valeur finie a aussi près que l'on veut, en restant plus petite ou plus grande que a, mais sans jamais être égale à a, plus la valeur de f(x) s'approche de l'infini ; donc si \lim_{x \to a}f(x) = \pm\infty.

On trouvera des asymptotes verticales en particulier lorsque la fonction f se présente sous forme d'un quotient dont le dénominateur s'annule en a, mais pas le numérateur.

Exemples : fonction homographique, logarithme népérien, fonction tangente

Asymptote « horizontale »[modifier | modifier le code]

La droite d'équation y = b est asymptote horizontale à la courbe d'équation y = f(x), si au contraire, lorsque x s'accroît autant qu'on veut vers l'infini (mais sans jamais atteindre l'infini), 'f(x) s'approche de la valeur finie b ; donc si \lim_{x \to \pm\infty}f(x) = b .

Exemples : fonction homographique, fonction exponentielle, tangente hyperbolique

Asymptote « oblique »[modifier | modifier le code]

Courbe d'équation y= (1/x)+x, l'axe des y et la droite (d): x=y sont toutes les deux des asymptotes à la courbe.

La droite d'équation y = ax + b (a étant ici différent de 0) est asymptote oblique à la courbe représentative de la fonction ƒ si \lim_{x \to \pm\infty}f(x)-(ax+b) = 0

les valeurs de a et de b se calculent à l'aide des formules suivantes :

a = \lim_{x \to \pm\infty}{f(x) \over x}
b = \lim_{x \to \pm\infty}{f(x)-ax}

Si \lim_{x \to \pm\infty}{f(x) \over x} est égale au réel a alors que ƒ(x) - ax n'admet pas de limite réelle en \mp \infty, on dit que la courbe admet comme direction asymptotique la droite d'équation y = ax.

Si \lim_{x \to \pm\infty}{f(x) \over x} est égale au réel a et si \lim_{x \to \pm\infty} f(x)-ax= \pm \infty, on parle alors de branche parabolique de direction y = ax.

Le point de vue projectif[modifier | modifier le code]

Les trois situations précédentes n'en forment qu'une en géométrie projective, une asymptote étant une tangente à l'infini.

Courbe asymptote[modifier | modifier le code]

Trident d'équation y = x²+1/x et ses deux courbes asymptotes d'équation y=x² et y=1/x

La courbe d'équation y = g(x) est asymptote à la courbe d'équation y = f(x) en \pm \infty si \lim_{x \to \pm \infty} f(x) - g(x) = 0 . Les asymptotes « horizontales » ou « obliques » sont alors des cas particuliers de courbes asymptotes de ce type.

Courbe paramétrée[modifier | modifier le code]

Droite asymptote[modifier | modifier le code]

On cherche les droites asymptotes aux branches infinies de la courbe d'équation (x = x(t) ; y = y(t) ), c’est-à-dire en  t_0 (réel ou infini) tel que \lim_{t\to t_0} OM(t) = + \inftyM(t) est le point de coordonnées (x(t) ; y(t)).

La droite d'équation ax + by + c = 0\, est asymptote à la courbe en  t_0 si \lim_{t\to t_0} OM(t) = + \infty et \lim_{t\to t_0} ax(t) + by(t) + c = 0

Pour rechercher une droite asymptote à la courbe, on observe si l'une ou l'autre des coordonnées tend vers l'infini quand t tend vers t_0. Si aucune des coordonnées ne tend vers l'infini, on ne recherche pas de droite asymptote.

Si l'une des coordonnées tend vers l'infini tandis que l'autre tend vers un réel, on peut conclure sur l'existence d'une asymptote.

  • la courbe admet la droite D : y = y_0\, pour asymptote en  t_0 si : \lim_{t\to t_0} x(t) = + \infty et \lim_{t\to t_0} y(t) = y_0
  • la courbe admet la droite D : x = x_0\, pour asymptote en  t_0 si : \lim_{t\to t_0} x(t) = x_0 et \lim_{t\to t_0} y(t) = + \infty

Dans le cas où les deux coordonnées tendent vers l'infini, on recherche une asymptote oblique. On cherche la limite de \frac{y(t)}{x(t)} quand t tend vers t_0. Si cette limite est égale à un réel a non nul, on cherche alors la limite de y(t)-ax(t) quand t tend vers t_0. Si cette limite est égale à un réel b, alors la droite d'équation y = ax + b est asymptote à la courbe. Dans tous les autres cas, il n'y a pas d'asymptote oblique.

Exemple : Considérons la courbe d'équation paramétrique \begin{cases} x(t)=1/(1-t^2)\\ y(t)=t^3/(1-t^2) \end{cases}.

Lorsque t s'approche de -1, l'abscisse et l'ordonnée tendent vers l'infini, le rapport y(t)/x(t) tend vers -1 et la somme y(t)+x(t) tend vers 3/2 donc la courbe possède une droite asymptote d'équation x + y = 3/2 . La courbe possède également une asymptote quant t tend vers1 d'équation y = x - 3/2 ainsi qu'une dernière quand t tend vers l'infini d'équation x=0

Autre asymptote[modifier | modifier le code]

Exemple à trouver

Courbe d'équation polaire[modifier | modifier le code]

On cherche les asymptotes à la courbe d'équation r = \rho(\theta) lorsque r ou \theta tend vers l'infini ou une valeur donnée.

Droite asymptote[modifier | modifier le code]

Une courbe d'équation polaire admet une direction asymptotique lorsque, pour \theta_0 donné, on a

\lim_{\theta\to \theta_0} \rho(\theta) = \infty

La courbe admet alors une droite asymptote s'il existe un réel \lambda tel que

\lim_{\theta\to \theta_0} \rho(\theta)\sin(\theta-\theta_0)=\lambda

La courbe s'approche de la droite d'équation

\rho(\theta) = \frac{\lambda}{\sin(\theta-\theta_0)}

Cercle asymptote[modifier | modifier le code]

Une courbe d'équation polaire admet un cercle asymptote lorsqu'il existe \rho_0 donné tel que

\lim_{\theta\to \infty} \rho(\theta) = \rho_0

La courbe "s'enroule" alors sur le cercle d'équation \rho = \rho_0

Si au voisinage de \theta_0, \rho(\theta)< \rho_0 , la courbe s'enroule à l'intérieur du cercle asymptote, si, au contraire, au voisinage de \theta_0, \rho(\theta)> \rho_0 , alors elle s'y enroule à l'extérieur.

Point asymptote[modifier | modifier le code]

Il peut arriver qu'une branche infinie d'une courbe s'enroule autour d'un point en s'en approchant indéfiniment. Ce point est alors appelé point asympote à la courbe. On trouve cette situation au centre d'une spirale logarithmique. En équation polaire, l'origine est un point asymptote si \lim_{\theta\to \infty} \rho(\theta) = 0 [3].

Note et référence[modifier | modifier le code]

  1. Le petit Robert, dictionnaire de la langue française, 1986
  2. Voir l'article asymptote de l'encyclopédie de Diderot et d'Alembert Lire en ligne
  3. Lionel Porcheron, Le formulaire MPSI, MP, Dunod, 2008, p. 63

Article connexe[modifier | modifier le code]