Aspergillus

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Aspergillus est un genre de champignons imparfaits (deutéromycètes). Les formes parfaites (téléomorphes) de quelques espèces d'Aspergillus sont connues, et appartiennent à la classe des Ascomycètes (ordre des Eurotiales, famille des Trichocomacées). Pour plusieurs espèces d'Aspergillus, le stade parfait demeure inconnu.

Les Aspergillus sont des champignons filamenteux, de type moisissure, dont la colonie se présente sous forme duveteuse. Le thalle, hyalin, présente un mycélium cloisonné portant de nombreux conidiophores dressés, terminés en vésicule. Le genre Aspergillus se distingue des Penicillium par l'aspect des conidiophores qui sont terminées par une tête renflée, alors qu'ils sont divisés en articles chez les Penicillium donnant ainsi l'aspect de petits pinceaux.

Les Aspergillus ont une répartition mondiale. Ils se développent sur la matière organique en décomposition, dans le sol, le compost, les denrées alimentaires, les céréales. Ils sont présents dans l'environnement humain, notamment dans les plantes, les fruits, la poussière, l'air. On trouve de 1 à 20 spores par mètre cube. Nous inhalons entre 10 à 30 spores par jour.

Identification[modifier | modifier le code]

Aspergillus fumigatus

L'identification des Aspergillus est plus facile que celle des Penicillium. Les colonies mycéliennes sont poudreuses et généralement peu développées (2-3 cm de diamètre après une semaine de culture en boite de Petri). Leur teinte diffère selon les espèces : Aspergillus candidatus est blanc, Aspergillus ochraceus est ocre (d'où son nom), Aspergillus niger est noir (logique) et les autres comme Aspergillus glaucus et Aspergillus flavus sont dans les tons verts. Les conidiophores sont érigés et renflés à leur extrémité en tête sphérique ou ovoïde. Une ou deux rangées de stérigmates (selon les espèces) prennent naissance sur cette sphère. C'est à partir de ces stérigmates que les spores ont formés en de très longues chaines au point de faire plier les conidiophores. Les spores sont claires, plus ou moins colorés ou noirâtres. Elles sont globuleuses à ovoïdes et mesurent de 2,5 à 4 µm.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

On répertorie plus de 185 espèces, dont une vingtaine sont impliqués dans des pathologies humaines. Le génome d'Aspergillus fumigatus a été séquencé. Sa taille est de 30 Mb, il possède 11 000 gènes, dont 50 % sans fonction connue ni homologie dans les banques de données publiques.

Incidence[modifier | modifier le code]

Les Aspergillus sont très utilisés dans l'industrie agro-alimentaire et dans l'industrie des biotechnologie, notamment pour la fermentation, la production d'enzymes, la production d'acides organiques, et la production d'antimicrobiens.

Certaines espèces d'Aspergillus peuvent être pathogènes pour l'Homme (Aspergillus fumigatus), les animaux et les plantes. Les mycoses provoqués par Aspergillus sont appelées des aspergilloses. Certaines espèces peuvent aussi produire des mycotoxines comme les aflatoxines (par Aspergillus flavus) ou l'ochratoxine (Aspergillus ochraceus, Aspergillus carbonarius). Aspergillus fumigatus peut produire un grand nombre de composés plus ou moins toxiques.

  • Aspergillus niger est largement répandu (fruits et légumes moisis, fourrage, produits laitiers, semences de maïs). Il est très utilisé dans l'industrie agroalimentaire pour la production de divers acides. Cette espèce peut être pathogène (aspergillose du conduit auditif, production d'ochratoxine).
  • Aspergillus flavus colonise toutes sortes de matières organiques en décomposition, sur les denrées alimentaires et les semences de Tournesol et de Poacées. Il élabore divers antibiotiques et des composés très toxiques et carcinogènes comme les aflatoxines.
  • Aspergillus fumigatus est très fréquent sur les matières organiques humides en décomposition, le compost, le sol, l'air... Il élabore divers métabolites dont plusieurs sont très toxiques (gliotoxine). C'est un agent d'aspergillose aviaire et humaine (représentant 80 à 90 % des aspergilloses humaines). Responsable d'aspergillose broncho-pulmonaire, d'asthme aspergillaire, d'aspergillomes, d'aspergilloses profondes.
  • Aspergillus glaucus très fréquent dans l'environnement, notamment dans le sol, sur les substances végétales ou animales en décomposition. Cet Aspergillus peut se développer sur des substrats pauvres en eau, il peut être retrouvé à la surface des confitures, sur les cuirs de chaussures ou les vêtements ayant séjourné dans des placards humides.
  • Aspergillus nidulans, très fréquent dans le sol, sur divers substrat végétaux, dans l'air. Il peut provoquer des atteintes respiratoires (asthme, aspergillose bronchopulmonaire).
  • Aspergillus ochraceus très largement répandu, dans le sol, sur les végétaux en décomposition. Cette espèce est phytopathogène (pourriture des pommes et des poires). Elle est responsable d'intoxication mortelle d'animaux d'élevage (ochratoxines). Elle peut aussi attaquer des vers à soie, elle est rarement pathogène pour l'Homme.
  • Aspergillus terreus habite le sol et contribue à la décomposition de la matière organique en raison de ses activités cellulolytique, lipolytique et amylolytique. Fréquent sur les céréales ensilées, la paille, les fourrages et autres substrats végétaux.
  • Aspergillus versicolor très répandu dans le sol, les végétaux en décomposition, les céréales; il peut être responsable d'onyxis et d'aspergillose pulmonaire.

Maladie et dégâts[modifier | modifier le code]

Généralement, les Aspergillus n'attaquent pas les plantes pendant leur pleine croissance. Pour la plupart, ce sont des saprophytes classiques, qui, à la faveur de blessures pénètrent dans certains fruits ou sur les porte-graine, surtout par temps chaud et humide. Lorsque les graines sont récoltées humides (ou qu'elles s'humidifient lors du stockage), les Aspergillus évoluent rapidement et se transforment en parasites ce qui entraîne une diminution de la faculté germinative.

Localisation sur la graine[modifier | modifier le code]

Aspergillus est localisé sous formes de spores à la surface de la graine ou sous forme de mycélium dans les téguments ou au niveau de l'embryon.

Fréquence d'apparition[modifier | modifier le code]

Le taux d'infection est très variable, il dépend essentiellement des conditions climatiques et des conditions de récolte. Durant les années sèches, les semences de céréales peuvent ne présenter aucune attaque d'Aspergillus. En revanche, les allium et les cucurbitacées sont souvent porteurs d'Aspergillus (parfois jusqu'à 100 % de semences infectées). Il est donc impératif de surveiller le taux d'humidité des lots de semences avant et pendant le stockage.

Aspergillose[modifier | modifier le code]

Les symptômes d'une aspergillose sont assez variés[1].

  • Douleurs thoraciques
  • Difficultés respiratoires
  • Troubles de la vision
  • Céphalées
  • Sang dans les crachats

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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