Accords Hô-Sainteny

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Les accords Hô-Sainteny, signés le 6 mars 1946 entre le commissaire du Gouvernement provisoire de la République française (GPRF) Jean Sainteny, ancien résistant, et Hô Chi Minh, chef du Gouvernement provisoire de la République indépendante du Vietnam (proclamée le 2 septembre 1945 après la Révolution d'Août), reconnaissent, par la République française, l'existence d'un État libre du Vietnam au sein de l'Empire français. Ils prévoient aussi l'organisation à Fontainebleau d'une conférence qui précisera les modalités d'application de ces accords.

Les accords Hô-Sainteny marquent la dernière tentative de sauver la paix et de trouver un terrain d'entente entre le mouvement d'indépendance Viet Minh et le Gouvernement français. La guerre d'Indochine débute à la fin de l'année.

Contexte[modifier | modifier le code]

Télégramme de Ho Chi Minh à Truman demandant le soutien américain contre les Français, 28 février 1946.

Après la capitulation du Japon, l'Indochine est occupée au Nord par les troupes nationalistes de Tchang Kaï-chek et au sud par l'armée britannique. Le Viet Minh est surtout présent au Nord du pays. Ayant proclamé l'indépendance du Vietnam le 2 septembre 1945, Hô Chi Minh tente d'obtenir la reconnaissance de la communauté internationale au nom des droits énoncés dans la Charte de l'Atlantique. C'est ainsi qu'il envoie de nombreuses lettres au président Truman, lettres qui n'obtiennent aucune réponse officielle. Hô Chi Minh commence à asseoir son pouvoir en éliminant une partie de ses adversaires politiques (nationalistes, trotskystes).

Parallèlement, l'objectif de la France est de « restaurer l'autorité de la France en Indochine » selon les mots du général de Gaulle prononcés en mars 1945. Depuis plusieurs mois, en effet, les autorités françaises sont diminuées du fait du coup de force du 9 mars 1945, lorsque les Japonais ont décapité les derniers vestiges de l'autorité française sur la colonie. Pour de Gaulle, la sortie du Vietnam de la sphère d'influence culturelle française, avec le retour de la France sur le devant de la politique internationale, est impossible. Fin 1945 de Gaulle a rencontré l'ex-empereur Duy Tan et lui a promis l'indépendance après referendum. Il nomme le vice-amiral Thierry d'Argenlieu Haut-commissaire et commandant en chef pour la Cochinchine, qui avant ce referendum reste sous administration française.

Chaque camp se renforce donc au cours des derniers mois de l'année 1945. Les Français, qui reprennent pied progressivement au cours de l'automne 1945, éloignent l'empereur Bao Dai, qui voyait favorablement l'indépendance de son pays. Le Corps expéditionnaire français en Extrême-Orient commandé par le général Leclerc s'empare en quelques semaines de la Cochinchine et du Sud-Annam. Contrairement à d'Argenlieu, Leclerc est persuadé qu'il faut négocier pour contrôler à nouveau le pays. Le départ du général de Gaulle précipite les évènements.

Accords et conditions d'application[modifier | modifier le code]

Le 19 janvier 1946, le général de Gaulle, alors président du Gouvernement provisoire de la République française, démissionne, montrant ainsi sa désapprobation du « régime des partis » et de la politique engagée par l'Assemblée nationale constituante (crédits militaires, projet de nouvelle constitution) et surtout absence de référendum populaire permettant de dénouer des situations inextricables.

Cet évènement de politique intérieure française a des répercussions en Indochine. Sous l'influence du Parti communiste et de la SFIO, Félix Gouin, nouveau chef du Gouvernement, décide de confier à Jean Sainteny, présent en Indochine depuis un an, les négociations avec Hô Chi Minh. Par ailleurs, le Viet Minh s'est renforcé en ce début d'année 1946. Il a gagné les élections organisées dans le Nord et le Centre du pays sous son contrôle. C'est donc en position de force que les indépendantistes vietnamiens accueillent le commissaire du GPRF.

Hô Chi Minh est bien conscient que l'armée française est plus moderne et aguerrie que ses troupes en cours de formation et il redoute la mainmise des Chinois sur le Nord-Vietnam. Il cède donc sur plusieurs points. Il accepte que le corps expéditionnaire de Leclerc occupe le Nord du pays et que de nouvelles élections soient organisées, à condition que l'autonomie du Vietnam soit reconnue par le GPRF (« la France reconnaît la République du Viêt Nam comme un État libre ayant son gouvernement, son Parlement, son armée et ses finances ». Les accords sont signés entre les différents protagonistes le 6 mars 1946 et Hô Chi Minh est invité en France pour poursuivre les négociations. Déjà, certaines voix dénoncent ces accords, comme Thierry d'Argenlieu, et parlent de « Munich indochinois ».

Le 18 mars 1946, Hô Chi Minh accueille les troupes de Leclerc qui entrent dans Hanoï. Pas un coup de feu n'est tiré. La paix semble sauve.

Échec de la conférence de Fontainebleau[modifier | modifier le code]

D'Argenlieu profite de l'absence d'Hô Chi Minh, en route vers la France, pour faire proclamer 1er juin, la République autonome de Cochinchine, en accord avec le ministre de la France d'Outre-Mer Marius Moutet, mais en violation des accords du 6 mars. La conférence de Fontainebleau s'ouvre néanmoins le 22 juin, entre Hô Chi Minh et le gouvernement provisoire présidé par Georges Bidault. Le 14 septembre, Ho Chi Minh signe un accord de « modus vivendi » avant de rentrer.

Ouverture des hostilités[modifier | modifier le code]

Les hostilités commencent à Haïphong, dans le nord du pays, pour la question du service des douanes, repris unilatéralement par les Français le 10 septembre. Le 19 novembre, le contrôle d'une jonque dans le port provoque de graves incidents, qui font 24 morts. Le général Valluy, qui remplace d'Argenlieu alors à Paris, ordonne à son subordonné sur place, le colonel Pierre-Louis Dèbes, d'en profiter pour se rendre maître de la ville, d'une importance économique capitale.

Le 23 novembre, trois navires français bombardent Haïphong, faisant plusieurs milliers de victimes (20 000 selon le Viet Minh, moins de 6 000 selon une enquête de l'amiral Robert Battet[1]). La Guerre d'Indochine éclatera « formellement » le 19 décembre, avec le soulèvement de Hanoï.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Spencer Tucker, Vietnam (University Press of Kentucky, 1999) pp46-47

Article connexe[modifier | modifier le code]