Téflon

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Article connexe : polytétrafluoroéthylène.

TEFLON[1] ou Teflon-PTFE ou Téflon (étymologie : tra-fluoroéthylène + terminaison on des matières plastiques) est la marque déposée en 1945 du polytétrafluoroéthylène (PTFE) de la société américaine E.I. du Pont de Nemours and Company, passée dans le langage courant[2].

Ce polymère thermoplastique est thermostable, possède une grande inertie chimique et un très grand pouvoir anti-adhésif.

Marques déposées de fluoropolymères[modifier | modifier le code]

Autres marques déposées de fluoropolymères du même fabricant :

  • Teflon-PFA désigne le perfluoroalkoxy (PFA), un copolymère translucide possédant des propriétés semblables au PTFE. Il est cependant plus facilement transformable que ce dernier (point de fusion inférieur) et supporte des températures jusqu'à 250 °C ;
  • Teflon-FEP désigne le fluoroéthylène propylène (FEP), un copolymère de l'hexafluoropropylène et du tétrafluoroéthylène. Ses propriétés sont semblables à celles du PFA. Il supporte cependant des températures jusqu'à 205 °C.

Ces trois polymères spéciaux ont des compositions voisines. Comme l'éthylène tétrafluoroéthylène (ETFE) (marque déposée Tefzel de DuPont), ils sont très utilisés en verrerie de laboratoire.

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte accidentelle[modifier | modifier le code]

Le polytétrafluoroéthylène a été découvert en par un chimiste de 27 ans, Roy Plunkett, qui travaillait au Jackson Laboratory, un laboratoire situé dans le New Jersey et appartenant à la société chimique américaine E.I. du Pont de Nemours and Company.

Roy Plunkett travaillait sur la mise au point d'un nouveau réfrigérant et avait voulu refroidir dans de la neige carbonique un gaz, du tétrafluoroéthylène[3].

Il constata accidentellement que le gaz polymérise et devient une poudre cireuse et blanche, soluble dans quasiment aucun solvant, qui résiste à une température de 260 °C et révèle des propriétés antiadhésives exceptionnelles[4].

Développement[modifier | modifier le code]

Pour sa première application, le PTFE fut utilisé par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale dans le cadre du projet Manhattan, destiné à mettre au point la bombe atomique. Le PTFE servait à réaliser des joints d'étanchéité, utilisés pour la production de l'uranium 235, le PTFE étant seul capable de résister aux acides corrosifs utilisés dans la production de l'uranium. Le PTFE étant alors extrêmement coûteux, les faibles quantités commandées à DuPont étaient conservées dans le coffre-fort d'une banque[4].

E.I. du Pont de Nemours and Company commercialisa le Téflon en 1945 et lança une grande campagne commerciale qui permit de tripler les ventes du polymère entre 1954 et 1960.

Les débuts du Téflon pour des ustensiles de cuisine datent de 1951 aux États-Unis pour une poêle à frire.

En Europe, un ingénieur français, Marc Grégoire, pêcheur dans son temps libre, cherchait à former des mandrins de cannes à pêche en fibres de verre. Il appliquait un revêtement de Téflon à ses moules pour que les mandrins se défassent plus facilement. Pour affixer le Téflon au moule, très difficile à fixer puisque glissant, il eut l’idée d’attaquer le moule à l’acide avant d’appliquer le revêtement. Ceci créait des porosités plus étroites à la surface du matériau que plus profondément, qui permettaient de fixer le Téflon mécaniquement : la substance entrait dans les porosités à l’état liquide, et en se durcissant, adhérait au support[5].

Colette, la femme de Marc Grégoire, au courant des expériences de son mari sur les revêtements antiadhésifs, lui demanda d’utiliser sa découverte pour empêcher le lait, qu’elle devait bouillir pour ses trois enfants, de coller à ses casseroles. Ainsi Marc Grégoire partit acheter des casseroles dans un magasin local. Le magasin n’avait plus de casseroles, mais pour ne pas rentrer les mains vides, il acheta une poêle en aluminium. C’est ainsi que la première poêle en aluminium fut créée. Il protégea ensuite son invention en déposant plusieurs brevets[5].

Il essaya ensuite de vendre son invention à différents producteurs, sans succès : la poêle à frire était considéré comme un bien d’équipement : les poêles à frire étaient achetées lorsqu’un foyer était fondé, puis passé de génération en génération, en renouvelant occasionnellement le revêtement des poêles. Les producteurs n’avaient donc qu’un intérêt très limité dans cette nouvelle innovation[5]. Marc Grégoire décida alors de produire ses poêles antiadhésive lui-même : il créera la marque Tefal en 1956, étant la contraction de Téflon et aluminium[4].

La nouvelle marque connaîtra un succès conséquent, même international peu après l’élection de John F. Kennedy. En effet, au printemps 1961, Jackie Kennedy, la femme du président, met en avant la marque Téfal en se faisant photographier, sortant d’un magasin Macy’s, avec une poêle Téfal à la main. En conséquence, les poêles de la marque sont vendues par millions aux États-Unis, contraignant même Téfal à faire livrer ses poêles par avion aux États-Unis[6].

DuPont dut étudier des procédés pour l'utilisation industrielle du Téflon, ce dernier étant tellement glissant que son adhérence aux autres matériaux était très difficile. Le Téflon fut donc d'abord appliqué par couches, comme de la peinture, avant que des modifications chimiques le rendent plus facilement utilisable[4].

Aujourd'hui, le Téflon est utilisé dans l'automobile, l'aviation, l'espace, l'électronique, la médecine, le photovoltaïque, le bâtiment, etc. Ainsi, la toiture du centre Pompidou-Metz et du stade Soccer City de Johannesburg est recouverte d'une membrane à base de Téflon étanche et résistante à n'importe quelle condition météorologique.

En 2006, la lentille liquide miniature à base de Téflon Arctic est mise au point pour les caméras de téléphones mobiles, les webcams, les lecteurs de code-barres ; elle évite toute pièce mécanique mobile et offre d'excellentes performances en termes de temps de réponse, de qualité d'image et de coût[7].

En 2010, DuPont a lancé une nouvelle génération de revêtements antiadhérents qui permet une meilleure résistance aux agressions, une longévité accrue et un impact environnemental beaucoup plus faible[4].

Scandales liés au Téflon[modifier | modifier le code]

Au début des années 1980, la société Dupont acheta une surface de 66 hectares près de Parkersburg, W. Va., qui fut transformée en dépôt pour les déchets d’une de leur usine dans la région, nommée Washington Works. Dès que l’aménagement de la zone fut fini, DuPont commença à rejeter du PFOA, substance toxique utilisée lors de la production du Téflon, dans la rivière Ohio. Le PFOA commença aussi à contaminer la réserve d’eau potable de la région à travers des « puits de digestion », des fossés, où la substance était stockée, puis approfondis au fur et à mesure que la quantité de déchets augmentait. En 1990, plus de 7 100 tonnes de PFOA furent déversées dans l’eau[8].

Un fermier de la région, Wilbur Tenant, remarqua que la santé de ses vaches s’était drastiquement détériorée depuis l’installation du dépôt près de sa ferme[8].

Ami de la tenante d’une ferme à proximité, l’avocat Rob Billot décida de lancer un procès fédéral à l’encontre de DuPont au nom de Tenant, après que le fermier ait pris contact avec lui pour lui demander son aide. Grâce à une lettre de Dupont à l’EPA (Environmental Protection Agency) mentionnant la présence de PFOA dans le dépôt de Parkersburg, il obtint une ordonnance forçant DuPont à lui donner accès à l’intégralité de leurs documents au sujet du PFOA. C’est dans ces documents que Billot découvrit que DuPont avait depuis quarante ans secrètement mené des recherches sur les propriétés nocives du PFOA sans jamais les publier et avait quand même continué à rejeter cette substance dans l’environnement, en connaissance de cause. Lors de ces recherches, la société avait notamment découvert les propriétés cancérigènes du PFOA, les concentrations dangereusement hautes dans l’environnement avoisinant et dans le sang de leurs ouvriers et même une alternative moins toxique au PFOA qu’ils décidèrent de ne pas utiliser par peur de réduire leurs profits, la production de matériaux contenant du Téflon leur rapportant un milliard par année à cette époque[8].

En 2001, Billot lança un recours juridique contre DuPont, rendant l’affaire publique. Il accusa la société d’avoir contaminé plus de 70 000 personnes sur six districts différents. En 2004, DuPont dut régler le recours : un total de 70 millions de dollars fut payé aux différents districts touchés, et la société s’engagea à installer des facultés de filtrations des eaux dans les six districts touchés. Une enquête sur la contamination du sang des habitants de la région, financée par DuPont, fut aussi menée. En 2011, l’étude comprenant près de 70 000 échantillons sanguins aboutit : l’EPA établit le PFOA comme un cancérigène de groupe 2B[9] (potentiellement cancérigène pour l’homme)[8].

Il est intéressant de remarquer qu’avant ce procès, aucune limite légale pour la teneur en eau n'était établie aux États-Unis. Depuis, une limite de 70 parties par trillion a été fixée[8].

Domaines d'application[modifier | modifier le code]

Architecture[modifier | modifier le code]

Le Téflon est utilisé en architecture ; par exemple, le Stade Océane du Havre est doté d'une enveloppe extérieure bleue composée de ce matériau. Lors de la pose, de nombreux plis sont apparus. Ils seront corrigés et l'enveloppe lissée par la suite.

Pour la construction de la Fondation d'entreprise Louis Vuitton, des appuis glissants en polytétrafluoroéthylène (PTFE) dans la charpente métallique ont été utilisés afin de donner un degré de liberté à celle-ci.

Chimie[modifier | modifier le code]

Le Téflon est utilisé en chimie notamment dans les robinets des ampoules à décanter ou à addition. En effet, ce matériau ne nécessite pas de graissage contrairement au verre fritté traditionnellement utilisé, ce qui limite les pollutions d'échantillons par de la graisse.

On retrouve également le Téflon dans la fabrication de matériels de laboratoire comme les béchers et les ballons. Le Téflon permet l'analyse de traces dans de bonnes conditions en évitant un éventuel relargage (de composés métalliques par exemple) par le verre.

Il est également apprécié pour les prélèvements de volatils, notamment par purge and trap ou piégeage dynamique, pour sa grande inertie vis-à-vis de ce type de molécules.

Il sert à fabriquer des conteneurs pour l'acide fluoroantimonique, l'acide le plus puissant connu à ce jour, car il est le seul matériau connu à lui résister.

Lubrification[modifier | modifier le code]

Le Téflon est utilisé dans la lubrification, notamment par une société néerlandaise (Interflon) qui est la première à utiliser le faible coefficient de friction du Téflon (0,02) pour limiter l'usure entre les pièces mécaniques en mouvement (paliers DTS10).

On retrouve entre autres des additifs moteur pour économiser le carburant, des cires de glisse, des graisses ou autres lubrifiants polyvalents adaptés aux mécanismes à lubrifier.

La lubrification au Téflon est cinquante fois plus efficace qu'une huile, tant par sa durée de vie utile que par sa résistance aux éléments eau, acide ou froid.

Cuisine[modifier | modifier le code]

Ce matériau est utilisé comme revêtement antiadhésif pour les poêles et autres ustensiles de cuisine. Le précurseur de ce système est Tefal qui fut le premier utilisateur du brevet de E.I. du Pont de Nemours and Company.

Optique[modifier | modifier le code]

Le Téflon peut être conjugué aux traitements antireflets sur les verres correcteurs pour rendre ces derniers plus résistants aux rayures et aux salissures. En France, le seul fournisseur de verres ophtalmiques à proposer ce type de traitement est Sola (Carl Zeiss Vision) sous le nom de Teflon Easycare.

Hyperfréquences[modifier | modifier le code]

Le Téflon est utilisé comme diélectrique quasi-parfait à très faibles pertes dans divers dispositifs où un diélectrique solide est utile plutôt que l'air qui par exemple emplit d'ordinaire les guides rectangulaires métalliques. Par exemple, le Téflon est utilisé comme substrat pour ligne microruban. Sa constante diélectrique relative est alors de l'ordre de 2,1 et la tangente de son angle de perte de l'ordre de 10−4 à 10 GHz[réf. souhaitée].

Plomberie[modifier | modifier le code]

Ce matériau est utile pour étancher les raccords filetés. On enroule une bande de Téflon sur plusieurs tours dans le sens du filetage dans toute sa longueur sur le raccord mâle, pour ensuite le visser dans le raccord femelle.

Cigarette électronique[modifier | modifier le code]

Le Téflon est utilisé dans la fabrication d'embout haut de gamme de cigarette électronique (en anglais : drip tip), pour ses propriétés chimiques et parce qu'il offre un meilleur confort aux lèvres.

Fer à repasser[modifier | modifier le code]

La semelle de certains fers à repasser est en Téflon[10].

Câbles électriques pour températures extrêmes[modifier | modifier le code]

Il permet la fabrication de fils et câbles électriques pour conditions extrêmes. L'isolant en Téflon permet de supporter des températures de −90 à 260 °C[11]. Il est utilisé, par exemple pour le câblage en atmosphères chaudes ou froides (cryogénie), en ambiances agressives (humidité, chimie, etc.), mais aussi d’appareils électriques chauffants, de circuit d’allumage et le câblage de sondes thermorésistantes, etc.

Autres[modifier | modifier le code]

Il est aussi utilisé sur les sièges de tiges de vannes pneumatiques pour assurer l'étanchéité à la fermeture des vannes, sa haute tenue en température (proche de 250 °C) lui permet de supporter le passage de gaz à haute température.

Toxicité[modifier | modifier le code]

Dangers pour l'humain[modifier | modifier le code]

Le Téflon (PTFE) à proprement parler ne serait pas cancérigène d’après l’American Cancer Society. Seules les vapeurs de Téflon pourraient être létales pour les oiseaux, mais ne provoqueraient toutefois que des symptômes grippaux chez l’humain. Lors d’une utilisation normale de poêles en Téflon, c’est-à-dire de ne pas laisser chauffer la poêle à blanc à puissance maximale pendant longtemps, il reste parfaitement inerte. Le Téflon commence à se détériorer à partir de 260 °C mais c’est à partir de 350 °C qu’il se décompose[12].

Les poêles en Téflon on la réputation d’être dangereuses pour la santé. Ceci provient vraisemblablement de la présence de traces de PFOA (acide perfluorooctanoïque) dans le Téflon. C’est un tensioactif utilisé dans la production du Téflon pour éviter les agglomérations. Ce composé est hautement toxique et serait possiblement cancérigène selon l’IARC (International Agency for Research on Cancer) : groupe 2B[9]. Cette agence fait partie de l’OMS. De plus, cette substance se dégrade très peu : elle a une demi-vie de 5,4 ans[13].

Dangers pour l'environnement et recyclage[modifier | modifier le code]

Le Téflon usagé se récupère par abrasion selon différentes méthodes telles qu’avec : des oxydes d’aluminium, des plaquettes en métal, du bicarbonate de soude, des coquilles de noix ou bien par sablage. Le Téflon récupéré est mélangé avec du Téflon pur[14].

D’un autre côté, le problème du PFOA se maintient car il ne se dégrade pas ou difficilement. Ainsi en 2006, l’EPA (Environmental Protection Agency) a lancé le stewardship program afin de réduire les émissions et les contenus des produits en PFOA de 95 % (par rapport aux valeurs de 2000) avant 2010. Ce programme concerne huit entreprises (qui représentent ensemble la majorité du marché) dont Dupont et elles ont toutes réussi cet objectif[15].

Références[modifier | modifier le code]

  1. INPI, « Marque TEFLON » (consulté le 14 mars 2013).
  2. Claude K.W. Friedli, Chimie générale pour ingénieur, Presses polytechniques et universitaires romandes, 2005 (ISBN 2880744288), p. 471 [lire en ligne].
  3. (en) Rex M. Heyworth, J.G.R. Briggs, Chemistry insights 'O' level, Pearson Education South Asia, , p. 488.
  4. a, b, c, d et e Chantal Houzelle, « Et dire qu'on a failli rater le Teflon… », Les Échos, (consulté le 29 avril 2015).
  5. a, b et c (en) P. Le Masson, B. Weil et A. Hatchuel, Strategic Management of Innovation and Design, Cambridge University Press, (ISBN 978-1-139-91559-5, lire en ligne), p. 85-86
  6. « Quand Jackie Kennedy a mis en lumière la marque Tefal », sur rtl.fr (consulté le 10 mai 2018)
  7. « La lentille liquide autofocus de Varioptic remporte le 1er prix des DuPont Plunkett Awards 2006 pour l'innovation avec le Teflon », DuPont Press Club, .
  8. a, b, c, d et e (en) N. Rich, « The Lawyer Who Became DuPont’s Worst Nightmare », New York Times,‎ (lire en ligne)
  9. a et b (en) « Teflon and Perfluorooctanoic Acid (PFOA) », sur cancer.org (consulté le 10 avril 2018)
  10. « Fers à repasser semelle teflon - Fiche pratique », sur pratique.leparisien.fr (consulté le 5 août 2016)
  11. « Exemples d’applications du Téflon dans l'industrie du câble », sur groupe-omerin.com
  12. (en) « Risk Management for Per- and Polyfluoroalkyl Substances (PFASs) under TSCA », sur epa.gov (consulté le 10 avril 2018)
  13. (en) « Poisoned Legacy: PFC Contamination: No Place to Hide », sur ewg.org (consulté le 10 avril 2018)
  14. « Teflon », sur societechimiquedefrance.fr
  15. (en) « Fact Sheet: 2010/2015 PFOA Stewardship Program », sur epa.gov (consulté le 10 avril 2018)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]